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Les Affinités

Robert Charles WILSON

Titre original : The Affinities, 2015
Traduction de Gilles GOULLET
Illustration de Aurélien POLICE
DENOËL, coll. Lunes d'Encre n° (163), dépôt légal : février 2016
336 pages, catégorie / prix : 22 €, ISBN : 978-2-207-13072-8

Couverture   verso

    Quatrième de couverture    
     Adam Fisk s'est installé à Toronto pour suivre des études de graphisme que lui finance sa grand-mère. Là, il s'est inscrit à un programme payant pour déterminer à laquelle des vingt-deux Affinités il appartient. Adam est un Tau, une des cinq plus importantes de ces nouvelles familles sociales théorisées par le chercheur Meir Klein. Quand la grand-mère d'Adam, diminuée par une attaque, est placée dans une maison de retraite, le jeune homme n'a plus les moyens de suivre ses études. Mais être un Tau confère des avantages qu'il va vite découvrir : travail rémunérateur, opportunités sexuelles, vie sociale pleine et satisfaisante. Tout est trop beau, trop facile. Tout va très vite pour Adam... et il en est de même pour le reste du monde, car le modèle social des Affinités est en train de s'imposer. Malheureusement, dans l'histoire de l'Humanité, aucun changement radical ne s'est fait sans violence.

     Né en Californie, mais naturalisé canadien, Robert Charles Wilson a connu un succès mondial avec Spin, en cours d'adaptation en série télévisée.

 
    Critiques    
     Étudiant en graphisme à Toronto, loin de son père autoritaire et réactionnaire, Adam Fisk se retrouve en mauvaise posture quand sa grand-mère, qui finançait ses études, meurt.
     Mais Adam a passé les tests psychologiques de la société Interalia qui, lorsqu’on les réussit, regroupe les gens dans des affinités : des personnes avec qui on ne peut que s’entendre bien, réunies par tranches (des groupes locaux de quelques dizaines de membres). Adam est ainsi envoyé à l'affinité Tau, l’une des plus puissantes, et en découvre rapidement les avantages : une communion de pensée avec ces nouveaux amis qui lui fournissent un travail, une relation amoureuse avec Amanda, Tau elle aussi. Bref, une nouvelle famille dont tous les membres se comprennent et s’apprécient instantanément.
     Au fil des années, l’affinité se développe, devient une puissance financière et Adam y joue un rôle important de relations publiques, jusqu’à ce qu’un lobby anti-affinités tente de faire voter une loi qui nuirait particulièrement à Tau, loi déposée par le grand frère d’Adam.

     Robert Charles Wilson s’était un peu fait oublier depuis Spin. Axis et Vortex, les suites, partaient dans des directions trop radicalement différentes pour continuer de séduire les nombreux lecteurs de Spin ; Julian, sur une base intéressante, était gâché par un narrateur d’une naïveté confondante. Enfin, Les derniers jours du paradis est passé à peu près inaperçu. Autant dire que j’attendais Les Affinités sans fébrilité particulière.

     Heureusement, l’auteur renoue avec la recette habituelle de ses meilleurs romans : un personnage ordinaire est mêlé à des évènements extraordinaires. Ici, ce qui n’est au début qu’un moyen de se trouver des amis avec qui on est sûr de s’entendre se transforme vite en une organisation parallèle de la société, avec l’émergence d’une puissance financière, voire politique, et disposant d’un bras armé. Wilson est souvent doué pour donner vie à ses personnages et Adam Fick est particulièrement réussi : ses relations avec sa famille biologique et avec sa famille d’adoption, l’affinité Tau, sont au centre du récit. Dans un monde en évolution rapide (un début de guerre mondiale se déroule en fond), la stabilité amenée par l’affinité pose de multiples questions : les intérêts de Tau doivent-ils passer avant le reste de la population, devant l’état, devant la famille ? C’est un peu tous ces sujets que débroussaille Les Affinités, dans un roman sans temps mort.

     Wilson consacre avant tout ses réflexions au cercle proche d’Adam Fisk, et on peut regretter que le décor (la montée en puissance de l’affinité, la guerre qui approche) ne soit pas plus utilisé, mais c’est un bien léger reproche pour un roman qui explore avec intelligence une nouvelle organisation sociale. Les Affinités est une preuve de plus que la science-fiction est l’outil idéal pour réfléchir sur les bouleversements de la société actuelle.


René-Marc DOLHEN
Première parution : 6/3/2016
nooSFere


 
Base mise à jour le 7 janvier 2017.
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