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Renégats

David GEMMELL

Titre original : Knights of Dark Renown, 1989

Traduction de Laurent CALLUAUD
Illustration de Didier GRAFFET

MNÉMOS, coll. Icares n° (25)
Dépôt légal : septembre 2002
384 pages, catégorie / prix : 21.50 €
ISBN : 2-911618-85-8   
Genre : Fantasy 



    Quatrième de couverture    
     Il était une fois les Chevaliers de la Gabala, légendaires protecteurs des Neuf Duchés.
     Leurs cœurs étaient purs ; leurs armures brillaient d'un éclat incomparable. Ils étaient plus grands que des hommes, plus puissants que des princes. Pour combattre les forces des ténèbres, ils ont accepté de franchir un mystérieux portail. Ils ne sont jamais revenus.
     Depuis, le meurtre et la magie noire ont envahi les Duchés. Les rumeurs courent : le Roi a été envoûté et son âme est morte. Et face au danger, le seul espoir est entre les mains d'une poignée de mercenaires, voleurs ou artisans, renégats sans attaches et sans foi ni loi...

     « Un roman de fantasy ultra-médiévale. Âpre et haut en couleurs. »
     Locus

     David Gemmell est né à Londres en 1948, Depuis la parution de son premier roman, Légende, il est devenu l'un des maîtres de l'heroic fantasy en Grande-Bretagne. Rythme haletant, aventures épiques et causes perdues... Renégats ne déroge pas à la règle.
 
    Critiques    
     Ils étaient neuf, les neuf chevaliers de la Gabala, armés par Ollathair. Ils ont passé le Portail pour vaincre le Mal et n'en sont jamais revenus. C'est ce que dit l'Histoire. Mais en réalité l'un d'entre eux, Manannan, a eu peur. Il n'est pas passé de l'autre côté et, depuis six ans, il recherche Ollathair, le forgeron/magicien qui pourra lui retirer le heaume magique dans lequel son visage à la barbe envahissante est emprisonné. Ollathair est toujours vivant, mais il est en danger. En confiant des bottes magiques à l'esclave Lug, il a apporté la preuve de sa survie à ses ennemis. Résultat, le devin Okessa est à sa recherche. Ainsi que huit chevaliers rouges...

     Voilà un livre de quatre cents pages environ que l'on dévore d'une seule traite. Les personnages sont touchants, profondément humains, les scènes d'action sont nombreuses et au-delà de la page 68, une fois toutes les pièces du jeu mises en place, la tension ne faiblit plus. David Gemmell mêle et détourne dans cette aventure (trop) musclée trois des plus importants icônes du panthéon britannique : Robin des bois (ici appelé Llaw Giffes), les chevaliers de la table ronde (les neufs chevaliers de la Gabala, avec Ollathair dans le rôle de Merlin et Lug dans le rôle d'Arthur) et Ivanhoé (pour les heaumes cylindriques et la reconstitution, parfois foireuse, d'une époque). Par ailleurs, Gemmell en profite pour dénoncer le racisme et l'antisémitisme (en décrivant l'anti-nomadisme qui sévit dans les Neuf Duchés avec ses pogroms et ses charniers). Il profite aussi de cet ouvrage « one shot » pour proposer un système de magie basé sur les couleurs, dans lequel entrent en ligne de compte certains préceptes alchimiques.

     Nombre de lecteurs pensent à tort que Légende, le premier ouvrage de l'auteur, était son chef-d'œuvre. Renégats (mais aussi Morningstar — encore inédit en France), qui fait montre de trouvailles et d'une maîtrise narrative qui manquent cruellement à Légende, nous prouve le contraire.

     Voici donc une belle aventure que celle de ces Renégats. Certes. Mais une belle aventure dans une édition française indigne. Beaucoup de maladresses de traduction (« Toute la tristesse qu'il éprouvait était pour lui alors qu'il contemplait la statue », page 14), des anachronismes et des tournures mal venues (ainsi, page 33, l'expression médiévale archi-connue « bien roulée » !), des erreurs typographiques récurrentes qui rendent la lecture pénible : tirets de dialogue oubliés, guillemets ouverts et fermés n'importe où, n'importe comment. Sans oublier quelques problèmes rhétoriques ou mathématiques évidents, telle la perle suivante : « Ollathair a été l'apprenti de son père en 1157 à l'âge de treize ans. Il lui a succédé en 1170. Il devait donc avoir trente-six ans » (page 61). Plutôt vingt-six, my dear. On conclura donc cette critique sur l'adage bien connu mais en ce cas précis toujours d'actualité : « Si les correcteurs/correctrices de Mnémos ont un autre travail, surtout, qu'ils/elles le gardent ! »

CID VICIOUS
Première parution : 1/1/2003 dans Bifrost 29
Mise en ligne le : 20/2/2004


     ...suite de la critique du Lion de Macédoine...

     Renégats est à mettre à part ; comme Dark Moon, il n'appartient pas à un cycle. Mais il est d'un abord moins facile. Plus fouillé dans ses décors et dans la multiplicité de ses personnages, il nous livre un monde médiéval déserté par ses héros. En effet, une génération plus tôt, les neuf Chevaliers de la Gabala ont franchi le portail dimensionnel ouvert par le Forgeron pour aller vaincre le mal. On ne les a jamais revus. Depuis, le malheur frappe les Duchés, dont le Roi a décidé une nouvelle croisade contre les nomades. Or ceux-ci se sont intégrés depuis des générations dans la société et jusque dans la noblesse. Le fanatisme religieux des prêtres s'appuie sur les invincibles chevaliers rouges, qui semblent avoir remplacé les disparus. Dans ce roman, la magie tient à la faculté de percevoir et d'utiliser les couleurs qui animent le monde. Or le rouge gagne inexorablement. Le récit suit tour à tour Manannan, le Chevalier couard de la Gabala, le Forgeron, son jeune apprenti Ruad, le seigneur Errin et son fidèle serviteur nomade, Elodan, chevalier manchot... Autant de personnages complexes, confrontés à un péril qui les dépasse et emportés dans la tourmente de la guerre. L'héroïsme semble vain et le monde désenchanté. Peut-être le plus sombre des romans de Gemmell traduits à ce jour.


François MANSON
Première parution : 1/2/2003 dans Asphodale 2
Mise en ligne le : 1/10/2004


 

 
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