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Fantômes et Farfafouilles

Fredric BROWN

Titre original : Nightmares and Geezenstacks, 1961
Première parution : Bantam Books, juillet 1961

Traduction de Jean SENDY
Traduction révisée par Thomas DAY
Illustration de Benjamin CARRÉ

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 79
Dépôt légal : décembre 2001
Recueil de nouvelles, 320 pages, catégorie / prix : F8
ISBN : 2-07-041898-7   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     Un homme à la recherche d'une actrice prisonnière des Abominables Hommes des Neiges ; un dictateur âgé de vingt-trois ans et dans doute contaminé par une intelligence extra-terrestre ; un âne qui sauve l'humanité d'une invasion martienne...
     Tantôt cocasses, tantôt tragiques, et bien souvent horribles, les quarante-deux textes de ce recueil nous emmènent au-delà de l'apparence, sur les pentes glissantes de la terreur et de l'humour, au carrefour des étoiles.

     Fredric Brown (1906-1972) a exercé à peu près tous les métiers avant de débuter dans la littérature par des romans policiers. Ses nouvelles, très nombreuses et aussi cotées que ses romans, sont des petits bijoux d'humour et d'invention qui le placent parmi les auteurs cultes de la science-fiction américaine.

    Sommaire    
1 - Vilain (Nasty), pages 9 à 11, trad. Jean SENDY
2 - Abominable (Abominable), pages 13 à 17, trad. Jean SENDY
3 - Ricochet (The Power / Rebound), pages 19 à 23, trad. Jean SENDY
4 - Cauchemar en gris (Nightmare in Gray), pages 25 à 27, trad. Jean SENDY
5 - Cauchemar en vert (Nightmare in Green), pages 29 à 31, trad. Jean SENDY
6 - Cauchemar en blanc (Nightmare in White), pages 33 à 35, trad. Jean SENDY
7 - Cauchemar en bleu (Nightmare in Blue), pages 37 à 40, trad. Jean SENDY
8 - Cauchemar en jaune (Nightmare in Yellow), pages 41 à 44, trad. Jean SENDY
9 - Cauchemar en rouge (Nightmare in Red), pages 45 à 47, trad. Jean SENDY
10 - Malheureusement (Unfortunately), pages 49 à 51, trad. Jean SENDY
11 - L'Anniversaire de Grand-mère (Granny's Birthday), pages 53 à 57, trad. Jean SENDY
12 - Voleur de chats (Cat Burglar), pages 59 à 61, trad. Jean SENDY
13 - La Maison (The House), pages 63 à 68, trad. Jean SENDY
14 - Deuxième chance (Second Chance), pages 69 à 72, trad. Jean SENDY
15 - Les Grandes découvertes perdues (Great Lost Discoveries I - Invisibility II - Invulnerability III - Immortality), pages 73 à 81, trad. Jean SENDY
16 - Lettre morte (The Letter / Dead Letter), pages 83 à 85, trad. Jean SENDY
17 - L'Hérésie du fou (Recessionnal), pages 87 à 90, trad. Jean SENDY
18 - Marotte (Hobbyist / The Assistant Murderer), pages 91 à 94, trad. Jean SENDY
19 - L'Anneau de Hans Carvel (The Ring of Hans Carvel), pages 95 à 96, trad. Jean SENDY
20 - Flotte de vengeance (Vengeance Fleet / Vengeance Unlimited), pages 97 à 101, trad. Jean SENDY
21 - La Corde enchantée (Rope Trick), pages 103 à 105, trad. Jean SENDY
22 - Erreur fatale (Fatal Error), pages 107 à 109, trad. Jean SENDY
23 - Les Vies courtes et heureuses d'Eustache Weaver (Of Time and Eustace Weaver / The Short Happy Lives of Eustace Weaver I, II, & III), pages 111 à 119, trad. Jean SENDY
24 - Expédition (Expedition), pages 121 à 124, trad. Jean SENDY
25 - Barbe luisante (Bright Beard), pages 125 à 127, trad. Jean SENDY
26 - Jicets (Jaycee), pages 129 à 131, trad. Jean SENDY
27 - Contact (Earthmen Bearing Gifts / Contact), pages 133 à 137, trad. Jean SENDY
28 - Mort sur la montagne (Death on the Mountain), pages 139 à 143, trad. Jean SENDY
29 - Comme ours en cage (Bear Possibility), pages 145 à 148, trad. Jean SENDY
30 - Pas encore la fin (Not Yet the End), pages 149 à 153, trad. Jean SENDY
31 - Histoire de pêcheur (Fish Story), pages 155 à 158, trad. Jean SENDY
32 - Trois petits hiboux (Three Little Owls), pages 159 à 162, trad. Jean SENDY
33 - Faux-fuyants (Runaround / Starvation), pages 163 à 170, trad. Jean SENDY
34 - L'Assassinat en dix leçons faciles (Murder in Ten Easy Lessons), pages 171 à 185, trad. Jean SENDY
35 - Fredric BROWN & Mack REYNOLDS, Sombre interlude (Dark Interlude), pages 187 à 199, trad. Jean SENDY
36 - Entité-piège (Entity Trap / From these Ashes), pages 201 à 225, trad. Jean SENDY
37 - Agnelle (The Little Lamb), pages 227 à 247, trad. Jean SENDY
38 - Moi, Flapjack et les Martiens (Me and Flapjack and the Martians), pages 249 à 261, trad. Jean SENDY
39 - La Bonne blague (If Looks Could Kill / The Joke / Face of Death), pages 263 à 276, trad. Jean SENDY
40 - Fredric BROWN & Mack REYNOLDS, Dessinateur-humoristique (Garrigan's Bems / Lucky Draw / Cartoonist), pages 277 à 289, trad. Jean SENDY
41 - Les Farfafouilles (The Geezenstacks), pages 291 à 306, trad. Jean SENDY
42 - F.I.N. (The End / Nightmare in Time), pages 307 à 307, trad. Jean SENDY
 
    Critiques    
     Que ceux qui n'ont encore jamais lu Fredric Brown se dénoncent ! Mais non, je plaisante — d'autant que si vous avez rougi de confusion en lisant cette première phrase (même les lecteurs de Galaxies peuvent présenter des carences...), l'occasion vous est donnée de combler cette insupportable lacune : le maître incontestable de la short short story se livre ici dans tous ses états, en quarante-deux textes sautant allègrement du conte fantastique au polar, en passant par l'horreur pure, l'humour (avec, parfois, une bonne petite dose de grivoiserie), la poésie onirique, sans oublier une petite touche surréaliste par-ci par-là... On déniche même dans ce recueil, en cherchant bien, un peu de science-fiction (une quinzaine de textes, plus ou moins deux, selon les frontières que l'on se plaît à tracer autour du genre). Bref, il y en a pour tous les goûts dans Fantômes et Farfafouilles, et qui n'y trouve pas peu ou prou son compte devrait d'urgence revoir À bout de souffle.
     Même si les meilleures nouvelles de SF écrites par Brown ne sont peut-être pas ici (on les trouvera plutôt dans Une étoile m'a dit, récemment réédité dans cette même collection, ou dans Lune de miel en enfer, en voie de réédition sans doute), les petites perles classiques que sont Les Grandes Découvertes perdues, Flotte de vengeance, Pas encore la fin, Moi, Flapjack et les Martiens et bien sûr Sombre Interlude sont de celles qui marquent durablement le lecteur. Cependant, l'ensemble vaut surtout par l'extraordinaire diversité des textes, qui donnent un aperçu vertigineux de la palette de ce rabelaisien impénitent, trop tôt disparu. Une fois n'est pas coutume, les meilleurs morceaux de Fantômes... ne sont pas nécessairement « science-fictifs » : la série des Cauchemars (en couleurs) et Mort sur la Montagne sont d'authentiques merveilles, n'en déplaise aux fondamentalistes de la SF.
     Enfin, trois bonnes initiatives qu'il faut saluer à l'occasion de cette réédition : les traductions revues (elles en avaient besoin), l'indication des titres originaux, ainsi que la mention des années de parution en V.O. Séquence nostalgie : même si bien des nouvelles de SF présentes ici, publiées pour la plupart il y a un peu plus de quarante ans, ont moins bien résisté à l'injure du temps que d'autres textes plus classiques (policiers, fantastiques ou mainstream), ne serait-ce que pour avoir été copieusement pillées depuis leur parution, on en redemanderait si c'était encore possible. Rendez-nous des auteurs qui sachent manier la chute avec autant de virtuosité que l'inénarrable Fredric Brown !... À propos : moi, je vais relire L'Univers en folie, tiens ; cela me fera le plus grand bien.


Bruno DELLA CHIESA
Première parution : 1/3/2002 dans Galaxies 24
Mise en ligne le : 11/9/2003


 
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