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Les Gardiens

Richard COWPER

Titre original : The Custodians and Other Stories, 1976
Première parution : Gollancz, 1976

Traduction de Claude SAUNIER
Illustration de Stéphane DUMONT

DENOËL (Paris, France), coll. Présence du futur n° 259
Dépôt légal : 3ème trimestre 1978
Recueil de nouvelles, 256 pages, catégorie / prix : 2
ISBN : néant
Format : 11,0 x 18,0 cm  
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
À l'abbaye de Hautaire, en Provence, se succèdent depuis le Moyen-Âge des moines qui ont le don de lire dans l'avenir. Connaissant à l'avance le destin de l'humanité pour les cinquantes annés suivantes, ils sont les « gardiens » du monde. Leur devoir est de donner l'alarme quand un danger se présente. Toujours, juste avant leur mort, un successeur vient les relayer. Et, en effet, le jour où le dernier gardien en date fête ses quatre-vingts ans, une jeune fille sonne à la porte du monastère. Curieusement, c'est elle, la nouvelle voyante. Mais, lorsqu'elle déchire le voile qui couvre le proche avenir, le danger qu'elle y voit est si terrible que le monde ne peut guère espérer en réchapper.

Richard Cowper est le pseudonyme de Colin Murry, romancier anglais, fils du célèbre critique John Middleton Murry. Il est né en 1926. Présence du Futur a déjà publié de lui Deux Univers et Le Crépuscule de Briareus.

    Sommaire    
1 - Les Gardiens (The Custodians), pages 13 à 67, Nouvelle, trad. Claude SAUNIER
2 - La Plage du paradis (Paradise Beach), pages 71 à 101, Nouvelle, trad. Claude SAUNIER
3 - Le Chant aux portes de l'aurore (Piper at the Gates of Dawn), pages 105 à 185, Nouvelle, trad. Claude SAUNIER
4 - Le Manuscrit Hertford (The Hertford Manuscript), pages 189 à 239, Nouvelle, trad. Claude SAUNIER

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
 
Annick Béguin : Les 100 principaux titres de la science-fiction (liste parue en 1981)

 
    Critiques    

     DEUX RECUEILS DU FUTUR

     Quatre nouvelles, dont trois sont assez envoûtantes. La dernière est une suite possible, intéressante mais sans plus de la Machine à explorer la temps, de Wells : le voyageur en panne dans le passé. La peinture historique vaut cependant un petit détour. Les Gardiens jouent sur un thème mineur mais très élaboré, avec une tradition propre, dans la SF : la transmission du savoir, et les accidents qui s'y rattachent (tradition interrompue, aboutie, dépassée, etc.). Du Cantique de Leibowitz au 9 Milliards de noms de Dieu en passant par le Dialogue avec le robot de A. Boucher, qu'en son jeune temps Fiction publia. En approggiatura à ce thème central, quelques matériaux symboliques se mêlent, apocalypse, société où le relai est assuré par la femme, etc. Flirtant aussi avec les thèmes religieux Le chant aux portes : on sent l'auteur familier avec tout une culture classique, autant que de SF. L'envers du Paradis, entre l'onirique et le fantastique : une des rares œuvres dont le coeur soit une œuvre d'art. Après les mondes de Ballard, le Cryptozoique de Aldiss et le Maître des Arts. Un recueil un peu guindé, mais au charme indéniable.

Roger BOZZETTO
Première parution : 1/1/1979 dans Fiction 297
Mise en ligne le : 1/3/2010


 
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