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Terre, planète impériale

Arthur C. CLARKE

Titre original : Imperial Earth, 1975
Première parution : Gollancz, 1975

Traduction de Georges H. GALLET
Illustration de Bruce PENNINGTON

ALBIN MICHEL (Paris, France), coll. Super + fiction n° (1)
Dépôt légal : 1er trimestre 1977
Roman, 300 pages, catégorie / prix : nd
ISBN : 2-226-00435-1
Format : 13,5 x 21,0 cm  
Genre : Science-Fiction

Couverture : Atelier Pascal Vercken / Document Thomas Schlück.


Autres éditions
   J'AI LU, 1978, 1986, 1993, 1996
   MILADY, 2014
   in Univers mathématiques, SOMNIUM, 2019

    Quatrième de couverture    
     L'expansion terrienne étant freinée par le coût exorbitant des transports interplanétaires, dû surtout au prix de revient prohibitif du combustible, l'ingénieur Malcolm Mackenzie a eu l'idée d'aller prendre l'hydrogène nécessaire directement dans l'atmosphère de Titan, le plus gros satellite de Saturne, qui en est exceptionnellement pourvu.
     Malcolm est devenu l'administrateur en chef de la colonie titanienne, assisté maintenant de son fils Colin, et du fils de celui-ci, Duncan. Nous sommes en 2276 et, sur la Terre, se prépare la célébration du cinquième centenaire des Etats-Unis. Une invitation officielle est d'ailleurs adressée à l'honorable Malcolm Mackenzie. Ce sera Duncan qui fera le voyage.
     Mais cela n'ira pas si facilement, à cause de la pesanteur terrestre à laquelle il lui faudra s'adapter, et aussi de bien d'autres problèmes plus dramatiques...
 
     Arthur C.Clarke, né en 1917, est diplômé de physique et mathématiques appliquées du King's College de Londres. Dès avant la guerre, durant laquelle il fut lieutenant de la RAF, spécialiste du radar, il était trésorier de la British Interplanetary Society. C'est lui qui a eu l'idée des trois satellites géostationnaires destinés à assurer la diffusion mondiale des télécommunications. Maintenant membre de la Royal Astronomical Society, il a participé de près au programme spatial américain. Ses ouvrages de vulgarisation scientifique lui ont valu le Prix Kalinga en 1962.
     Depuis 1937, il n'a cessé de publier des romans de science-fiction qui comptent parmi les plus brillants et qui l'ont rendu célèbre dans le monde entier : de La Cité et les astres à 2001, Odyssée de l'Espace et Rendez-vous avec Rama. Il habite aujourd'hui Colombo et s'intéresse particulièrement à la biologie sous-marine comme en témoigne son roman Les Prairies bleues que nous avons déjà publié.

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    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition J'AI LU, Science-Fiction (1970 - 1984, 1ère série) (1979)


 
     U.S.A. FOREVER

     « Et ne l'oubliez jamais, la Déclaration d'Indépendance fut l'un des plus importants événements historiques des derniers 3 000 ans ». (p. 30). « L'un des plus grands dangers pour la civilisation technologique était le fou imprévisible (c'est moi qui souligne) qui tentait d'exprimer ses frustrations (id), consciemment ou non, par le sabotage » (p. 126). Les USA sont « la première constitution démographique qui ait réellement fonctionné et qui fonctionne encore ». (En 2276 !) (p. 293). « Le projet Apollo marqua le suprême accomplissement des Etats-Unis et leur plus grand moment de triomphe » (p. 293). Sic et resic ! Et je vous fais grâce de la monnaie en cours (le « solar »...), de la technologie made in NASA, de tous les vieux mythes ressuscites (y compris au sens propre, comme le Titanic), du rayonnement de la Terre dans le système solaire à partir de Washington, etc. Taxer Clarke d'américanisme aveugle est loin d'exprimer la vérité. Une telle foi, non seulement dans la science et la technologie, seules dispensatrices du progrès humain ( !), mais en plus dans l'impérialisme US, seul viable pour l'humanité cosmique ( ! !), est simplement prodigieuse. Si Dollar était un dieu, Clarke serait son plus fervent apôtre.
     A part ça, on a quand même droit à de belles descriptions de Titan, de vaisseaux spatiaux, de la Terre (hyper-technologique mais propre ! Comment expliquez-vous ça ?), de radiotélescopes, etc. Vivement que le tourisme interplanétaire soit inventé, que Clarke nous ponde de belles et savantes brochures publicitaires !
     Eh ! Tu n'as pas parlé de l'histoire, vous écriez-vous. Quelle histoire ? rétorque-je.

Jean-Marc LIGNY (lui écrire)
Première parution : 1/5/1979
dans Fiction 301
Mise en ligne le : 10/1/2010




 
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