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Léviathan

Scott WESTERFELD

Titre original : Leviathan, 2009
Cycle : Léviathan vol.

Traduction de Guillaume FOURNIER
Illustration de Keith THOMPSON
Illustrations intérieures de Keith THOMPSON
POCKET Jeunesse, dépôt légal : septembre 2010
448 pages, catégorie / prix : 19 €, ISBN : 978-2-266-19416-7

Couverture

    Quatrième de couverture    
« Chargez le canon !
rugit maître Klopp.

Alek se retrouva projeté dans le siège
du commandant tandis que la machine
s'ébranlait. Il s'efforça de boucler
ses sangles, mais une pensée terrible
l'occupait tout entier et lui
engourdissait les doigts.

S'ils essayent de me tuer...
c'est que tout est vrai.

Le comte Volger s'accroupit près de
lui, criant pour couvrir le vacarme
des moteurs et des coups de canons.

— Voyez le bon côté des choses, Alek.
Si on vous tire dessus, c'est bien
que vous représentez
une menace pour le trône ! »

« Lorsqu'une histoire vous poursuit
jusque dans vos rêves, vous ne pouvez
plus jamais l'oublier. »
The Sunday Telegraph


    Prix obtenus    
Locus, roman pour la jeunesse, 2010
Elbakin, roman jeunesse étranger, 2011
 
    Critiques    
     1914. Le jeune prince Aleksandar joue à un wargame opposant l'Empire austro-hongrois à la France et à l'Angleterre, en utilisant les armes clankers les plus modernes, mécanopodes et Zeppelins, quand deux de ses précepteurs surgissent pour l'emmener sur les ordres de son géniteur l'archiduc. Alek se retrouve à piloter un Sturmgänger, un des engins dont il manipulait la maquette un peu plus tôt, et se voit traqué par de mystérieux adversaires. Ses parents, apprend-il, sont morts assassinés à Sarajevo. Pourquoi veut-on le tuer, puisque, de par le statut de sa mère, la loi impériale lui interdit d'accéder au trône dont son père aurait dû hériter ?

     Deryn, de son côté, s'apprête à passer son examen d'entrée dans l'Air Service britannique. Elle a révisé sans relâche, et elle compte bien démontrer sa maîtrise des bêtes volantes darwinistes. Seul problème, l'Air Service n'accepte pas les filles, mais elle ne va pas se laisser arrêter par si peu. La complicité de son frère déjà enrôlé, des bandes d'étoffe pour aplatir sa poitrine, une voix savamment déguisée, et voilà « Dylan » paré. Mais la guerre approche à grands pas, qui va la jeter plus vite que prévu au cœur de l'action sur le théâtre européen.

     Bien sûr, ces deux-là sont destinés à se rencontrer après moult péripéties.

     Léviathan, premier volet mené tambour battant d'une trilogie steampunk à l'aspect uchronique d'autant plus prégnant pour un lecteur européen, joue avec maestria des codes du roman d'aventures à la Jules Verne et des feuilletons de la Belle Epoque pour offrir une intrigue haletante, enjolivée d'illustrations dignes d'Hetzel. Dans ce pur divertissement (mais pas que), Westerfeld, reconverti en auteur jeunesse à succès depuis plusieurs années, montre qu'il n'a rien oublié des qualités narratives de ses romans dits pour adultes, ni des thématiques qui infusaient, entre autres, L'IA et son double, notamment l'opposition/fusion du mécanique et du vivant. Riche, alerte, intelligent, documenté (et éclairé par une postface en forme de pense-bête pour qui dormait en cours d'histoire), voilà le livre idéal à piquer sur les étagères d'un jeunot de sa connaissance. Behemoth, sa suite, vient de sortir aux Etats-Unis. Vivement !

Pierre-Paul DURASTANTI (lui écrire)
Première parution : 1/1/2011
dans Bifrost 61
Mise en ligne le : 26/1/2013


 
Base mise à jour le 9 septembre 2017.
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