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Mordre le bouclier

Justine NIOGRET


Cycle : Chien du Heaume  vol. 2


Illustration de Johann BODIN

MNÉMOS , coll. Icares n° (153)
Dépôt légal : juin 2011, Achevé d'imprimer : mai 2011
224 pages, catégorie / prix : 18 €
ISBN : 978-2-35408-117-1
Format : 15,5 x 23,5 cm  
Genre : Fantasy



    Quatrième de couverture    
« On ne peut pas se battre
pour la fin du monde
sans payer sa propre
apocalypse. « 
 
     Castel de Broe. Six mois ont passé depuis la mort de Noalle et Chien du heaume, anéantie par la perte de ses doigts, s’abîme dans la contemplation de sa griffe de fer, cadeau de Regehir le forgeron. Bréhyr entend lui redonner vie et l’entraîne sur les routes à la recherche du dernier homme qu’elle doit tuer : Herôon. Parti en Terre sainte, celui-ci reviendra par le Tor, une tour mythique où le monde des vivants s’ouvre à celui des morts. Les deux guerrières remontent alors le sillage de sang, de larmes et de pourriture des croisades, arpentant côte à côte la voie de la folie et de la vengeance. Dans ce calvaire, Chien rencontrera Saint Roses, chevalier à la beauté d’icône, au savoir de maestre et dont la foi s’est érodée au pied des hautes murailles de Jérusalem. Une faible lueur qui annonce peut-être un espoir de rédemption.
 
     Après Chien du Heaume, son premier roman lauréat de nombreux prix littéraires (dont, en 2010, le Grand Prix de l’Imaginaire/Étonnants Voyageurs, ainsi que le Prix Imaginales), Justine Niogret poursuit son exploration du Moyen Âge. Dans sa langue ciselée et dure, l’auteur nous dépeint les croisades dans toute leur fureur et leur réalisme. Mordre le bouclier, récit épique et violent surprendra le lecteur par la noirceur lumineuse de son ton et son onirisme cru.

    Sommaire    
1 - Jean-Philippe JAWORSKI, Postface, pages 211 à 218, Postface

    Prix obtenus    
Prix Utopiales européen, roman, 2012
Elbakin, roman français, 2012
 
    Critiques    
     Retour au castel de Broe. Le soleil d'août a remplacé les frimas de l'hiver. Pourtant, à l'ombre de la forteresse prévaut une atmosphère de deuil. Scrutant les moignons de ses doigts, Chien s'enfonce dans la désespérance. N'ayant vécu que pour et par la guerre, elle ne peut plus désormais exprimer sa rage et sa colère sur les champs de bataille. Recluse dans sa cellule, elle sent leur poison lui pourrir la carcasse et la tête.

     Une prothèse pour remplacer son pouce amputé et la perspective de connaître son nom la font sortir de sa prostration. En compagnie de Bréhyr, elle reprend la route, direction le sud, une tour au bord d'un col, quelque part sur la route des croisades. Chemin faisant, elle rencontre Saint Roses, chevalier abandonné de Dieu, et la Petite. Ensemble, ils portent leurs plaies aux corps et à l'âme jusqu'au Tor, perché sur sa montagne. Et une fois arrivés, claquemurés entre ses murailles, cernés par les brumes et la neige, ils attendent. Un signe. Le dénouement de leur quête. Des raisons d'être dans un monde leur étant devenu étranger. Des raisons de transmettre leur histoire.

     Malgré quelques imperfections, on avait beaucoup aimé Chien du heaume, roman âpre dans un cadre médiéval indéterminé, entre mythologie et histoire, monde celte et nordique. Aussi la perspective de renouer avec cet univers et ses personnages apparaissait effrayante au début. Peur d'être déçu d'abord, de ne pas retrouver les impressions fortes et le ton singulier de l'œuvre précédente. Peur de la redite également. Au final, il n'en est rien et on peut même dire que l'écriture de Mordre le bouclier s'imposait pour conclure l'histoire de Chien avec panache. En effet, Justine Niogret transforme ici son coup d'essai. Elle complète, voire dépasse Chien du heaume. Et les deux volets de ce qu'il convient de considérer maintenant comme un diptyque s'assemblent au point de faire sens.

     Mordre le bouclier renvoie à son prédécesseur. Même monde ensauvagé empreint à la fois d'authenticité brute et de mythe. Des descriptions incisives confinant à l'épure. Ici une ville, pâle et calme, des fumées maigres s'élevant timidement de ses cheminées et des croisées couleur de rien donnant sur des chambres noires. Là, une maison paysanne, bâtisse de bois et de torchis poussée comme un champignon au bord du chemin. Là encore, une tour montant la garde drapée dans les souvenirs de ses occupants disparus.

     Même puissance d'évocation, viscérale, faite de fulgurance et de poésie. Le temps s'étire, semble se dilater, interrompu ici et là par de brusques flambées de violence dépourvues de cette noblesse conférée par les conteurs. Des personnages murés dans leurs pensées, leurs tourments, et ne livrant leur cheminement intime que dans un langage pseudo-médiéval maîtrisé de bout en bout.

     Même thématique d'un monde finissant, où la foi nouvelle remplace les anciens cultes, où l'écrit se substitue à la parole et où le temps historique relègue la légende au rang de folklore.

     Pourtant, malgré toutes les similitudes, Justine Niogret densifie son propos et impulse à son roman une direction inattendue. L'intrigue de Mordre le bouclier offre ainsi plusieurs niveaux de lecture. Linéaire, jalonnée d'épreuves et de révélations, elle se veut quête initiatique dans la tradition des gestes chevaleresques, même si les combats n'ont rien d'épique. « Les autres apprennent à se battre ; moi je dois apprendre à vivre. »

     Drame humain, Mordre le bouclier ne dédaigne pas les symboles et les motifs puisés dans la mythologie. Les dieux païens et les lieux associés à leur manifestation y côtoient les visions et le Walhalla mythique. Il y aurait sans doute matière à faire une recension de ces éléments pour en déchiffrer le sens caché.

     Au final, avec ce roman, Justine Niogret confirme tout le bien que l'on pensait d'elle. Mordre le bouclier atteste de la naissance d'une voix atypique dans le paysage de la fantasy française. Et si pour l'instant, on ne sait pas de quoi sera fait l'avenir de l'auteur, on peut toutefois prédire sans craindre de se tromper que l'on sera au rendez-vous de sa prochaine œuvre.

Laurent LELEU
Première parution : 1/10/2011 dans Bifrost 64
Mise en ligne le : 24/2/2013


 

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