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L'Alchimie de la pierre

Ekaterina SEDIA

Titre original : The Alchemy of Stone, 2008
Traduction de Pierre-Paul DURASTANTI
Illustration de Nicolas FRUCTUS
Illustrations intérieures de Nicolas FRUCTUS
BÉLIAL' n° (100), dépôt légal : février 2017
272 pages, catégorie / prix : 20 €, ISBN : 978-2-84344-913-0

Couverture

    Quatrième de couverture    
     Soit une ville immense, sombre et secrète, fondée par un peuple minéral plus secret encore — les gargouilles. De mémoire d’homme, les guildes rivales des Alchimistes et des Mécaniciens s’y livrent une lutte d’influence acharnée. Or les Mécaniciens semblent enfin en passe de l’emporter, prêts à imposer sur la cité un ordre nouveau, brutal.
     Automate douée de conscience, unique en son genre, Mattie est la création d’un Mécanicien ambigu. Bien qu’émancipée, elle peine à se libérer de l’emprise de son ancien maître, une ombre qui ne l’a pas empêchée, malgré tout, d’embrasser la carrière d’alchimiste. Les gargouilles l’ont chargée d’une mission cruciale : trouver un remède au mal qui les frappe, une inexorable pétrification. Mission que compliquent des événements tragiques : des attentats frappent la ville, tandis que dans ses entrailles couvent les ferments de la révolution...

     Auteure russe vivant aux états-Unis depuis plus de vingt ans, Ekaterina Sedia a publié cinq romans et un recueil de nouvelles en langue anglaise. Premier de ses ouvrages à paraître en français, L’Alchimie de la pierre, récit d’aventure poignant, questionne avec acuité le prix du progrès et la place des femmes au sein des sociétés mécanistes modernes. Un roman enchanteur, une fable steampunk portée par une langue raffinée et une héroïne inoubliable.

 
    Critiques    
     La ville-état d’Ayona, construite par des gargouilles, dirigé par un duc et partagé entre deux guildes, les alchimistes et les mécaniciens, est touchée par un attentat : le palais ducal est détruit.
     Mattie est une automate douée de conscience. Fabriqué par Loharri, un des meilleurs mécanicien de la ville, elle vit comme alchimiste mais dépend de lui car il possède la clef permettant de la remonter. Alors qu’une révolte menée par les mineurs aidés de quelques notables gronde, les gargouilles, qui se cachent de la population, sont en voie d’extinction. Le sort de Mattie et sa quête de l’indépendance ne pourront que se joindre aux évènements qui secouent la ville.

     Derrière un décor steampunk/fantasy urbaine réussi se cache une intrigue à plusieurs niveaux : comment Mattie va pouvoir devenir vraiment indépendante, qui a fait sauter le palais, quel est le rôle des gargouilles ? Tout cela est en plus accompagné de parallèles avec l’actualité ou l’Histoire : l’explosion du palais ressemble au 11 septembre, la révolte des mineurs a un déroulement classique de révolution ouvrière, le combat de Mattie pour l’indépendance est semblable aux luttes féministes, le traitement des immigrés orientaux est tristement d’actualité. Pour autant, le roman ne se transforme pas en pamphlet politique aride : c’est avant tout un récit riche en action, mené à bon rythme et dont l’aspect steampunk est habilement utilisé pour créer un personnage principal complexe et attachant. L’Alchimie de la pierre n’est pas parfait : la superposition des intrigues nuit à la cohésion globale du récit qui perd en clarté par moment et certains aspects auraient mérité d’être plus développés. Mais ne boudons pas notre plaisir : ce roman intelligent et original, teinté d’une gravité inhabituelle dans le steampunk, ravira ses lecteurs et le personnage de Mattie restera longtemps dans leur mémoire, grâce au talent d’Ekaterina Sedia pour peindre un personnage mêlant l’intime à l’extime.



René-Marc DOLHEN
Première parution : 8/3/2017
nooSFere


 
Base mise à jour le 18 mars 2017.
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