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L'Éveil du Léviathan

James S.A. COREY

Titre original : Leviathan Wakes, 2011

Cycle : The Expanse vol.

Traduction de Thierry ARSON
Illustration de Dmytryj EPYK

ACTES SUD (Arles, France), coll. Exofictions
Dépôt légal : juin 2014
640 pages, catégorie / prix : 23,80 €
ISBN : 978-2-330-03311-8
Format : 14,5 x 24 cm  
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     L'humanité a colonisé le système solaire (Mars, la Lune rebaptisée Luna, la Ceinture d'astéroïdes et au-delà), mais les étoiles restent toujours hors de sa portée.
     Jim Holden est second sur un transport de glace qui effectue la navette entre les anneaux de Saturne et les stations installées dans la Ceinture. Quand son équipage et lui croisent la route du Scopuli, un appareil à l'abandon, ils se retrouvent en possession d'un secret qu'ils auraient souhaité ne jamais connaître. Un secret pour lequel certains sont prêts à tuer, et à une échelle impensable pour Jim et son équipage. La guerre dans tout le système solaire devient inévitable, à moins qu'il ne découvre qui a abandonné ce vaisseau, et pourquoi.
     L'inspecteur Miller recherche une jeune femme. Elle n'est qu'une personne parmi des milliards, mais ses parents ont les moyens, et l'argent peut beaucoup. Quand l'enquête le mène au Scopuli et à Holden, devenu sympathisant des rebelles, Miller comprend que cette jeune femme est peut-être la réponse à tout.
     Holden et Miller doivent désormais jouer la partie en finesse, entre le gouvernement de la Terre, les révolutionnaires des Planètes extérieures et certaines firmes aux visées obscures. Leurs chances sont minces mais au coeur de la Ceinture les règles sont différentes, et un petit vaisseau peut changer le destin de l'univers.
     Thriller interplanétaire mâtiné de noir et d'éléments horrifiques, ce premier volet de la saga The Expanse dépoussière furieusement le genre du space opera. SyFy a lancé la production d'une série basée sur la saga, décrite comme « un Game of Thrones dans l'espace ».

     James S. A. Corey est le pseudonyme derrière lequel se cachent l'auteur de fantasy et de science-fiction Daniel Abraham et Ty Franck, qui n'est autre que l'assistant de George R. R. Martin.
 
    Critiques    
     Dans un système solaire colonisé et partagé entre différents pouvoirs (la Terre, Mars, la ceinture d’astéroïdes), Jim Holden, second d’un vaisseau transporteur de glace, voit celui-ci détruit par un appareil camouflé alors qu’à bord d’une navette il explore l’épave d’un autre vaisseau. Signalant à la radio la destruction et la découverte d’une pièce d’équipement d’origine martienne, il déclenche à son insu une guerre interplanétaire. De son coté, Miller, un flic de la station spatiale Cérès est chargé de retrouver Julie Mao, la fille d’un couple riche, qui aurait rejoint l’APE, un groupe rebelle.

     Avec le premier tome de cette longue saga (le 4e vient de sortir aux USA) la collection Exofictions attaque le cœur du genre : le space opera. Batailles spatiales, conspirations, trahisons, hommes forts mais un peu stupides, femmes intelligentes qui se languissent... Rien ne manque pour faire de L’éveil du Léviathan un véritable page-turner qui se lit pratiquement d’une traite malgré ses 600 pages bien remplies. L’auteur (ou plutôt les auteurs, puisque James SA Corey est le pseudonyme de deux écrivains) maitrise parfaitement les codes, au point qu’on se croirait revenu à l’âge d’or de la SF, aux space opera comme on en écrivait voici 40 ou 50 ans. C’est aussi le principal point faible de l’œuvre : le monde et la science-fiction ont évolué depuis, le cyberpunk est passé par là, mais cela ne semble pas avoir touché ce roman. Si Peter F. Hamilton, dans l’Aube de la nuit, avait su intelligemment intégrer des éléments nouveaux au space opera comme le transhumanisme, cela effleure à peine ce premier tome qui se garde bien de toute innovation. De même les personnages sont des archétypes du récit d’action : le capitaine fort et impulsif, le vieux militaire à la recherche de la rédemption, le flic célibataire qui a raté sa vie mais qui compte se sublimer sur sa dernière et improbable mission ; nous sommes loin des personnalités complexes produites par un auteur comme Iain Banks par exemple.

     Loin de renouveler le genre, il faut prendre l’Eveil du Leviathan pour ce qu’il est : une geste spatiale divertissante et réussie, un roman d’aventures sans temps morts.


René-Marc DOLHEN
Première parution : 23/6/2014 nooSFere


 

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