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La Ménagerie de papier

Ken LIU

Textes réunis par Ellen HERZFELD & Dominique MARTEL


Traduction de Pierre-Paul DURASTANTI
Illustration de Aurélien POLICE
BÉLIAL' n° (91), dépôt légal : avril 2015
448 pages, catégorie / prix : 23 €, ISBN : 978-2-84344-133-2

Coédition le Bélial' et Quarante-Deux (pour ce dernier, l'ISBN est 978-2-9510042-4-5).
Couverture   verso

    Quatrième de couverture    
     « Elle plaque la feuille sur la table, face vierge exposée, et la plie. Intrigué, j’arrête de pleurer pour l’observer. Ma mère retourne le papier et le plie de nouveau, avant de le border, de le plisser, de le rouler et de le tordre jusqu’à ce qu’il disparaisse entre ses mains en coupe. Puis elle porte ce petit paquet à sa bouche et y souffle comme dans un ballon.
     « Kan, dit-elle. Laohu. » Elle pose les mains sur la table, puis elle les écarte.
     Un tigre se dresse là, gros comme deux poings réunis. Son pelage arbore le motif du papier, sucres d’orge rouges et sapins de Noël sur fond blanc.
     J’effleure ce qu’a créé Maman. Sa queue bat et il se jette, joueur, sur mon doigt... »

     Ken Liu est né en 1976 à Lanzhou, en Chine, avant d’émigrer aux états-Unis à l’âge de onze ans. Titulaire d’un doctorat en droit (université de Harvard), programmeur, traducteur du chinois, il dynamite les littératures de genre américaines, science-fiction aussi bien que fantasy, depuis une dizaine d’années, collectionnant distinctions et prix littéraires, dont le Hugo, le Nebula et le World Fantasy pour la seule « Ménagerie de papier », ce qui demeure unique à ce jour. Le présent recueil, élaboré au sein d’un corpus considérable, et sans équivalant en langue anglaise, consacre l’éclosion du plus brillant des talents, protéiforme et singulier — l’avènement d’un phénomène.


    Sommaire    
1 - Avant-propos, pages 13 à 15, Introduction, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
2 - Renaissance (Reborn), pages 17 à 47, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
3 - Avant et après (Before and After), pages 49 à 52, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
4 - Les Algorithmes de l'amour (Algorithms for Love), pages 55 à 74, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
5 - Nova Verba, Mundus Novus (Nova Verba, Mundus Novus), pages 77 à 81, trad. Pierre-Paul DURASTANTI & QUARANTE-DEUX
6 - Faits pour être ensemble (The Perfect Match), pages 83 à 111, trad. David CREUZE rév. Pierre-Paul DURASTANTI & Olivier GIRARD
7 - Emily vous répond (Ask Emily), pages 113 à 118, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
8 - Trajectoire (Arc), pages 121 à 155, trad. Vincent FOUCHER rév. Pierre-Paul DURASTANTI
9 - Le Golem au GMS (The MSG Golem), pages 157 à 179, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
10 - La Peste (The Plague), pages 181 à 186, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
11 - L'Erreur d'un seul bit (Single-Bit Error), pages 189 à 210, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
12 - La Ménagerie de papier (The Paper Menagerie), pages 213 à 229, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
13 - Le Livre chez diverses espèces (The Bookmaking Habits of Select Species), pages 231 à 241, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
14 - Le Journal intime (The Journal), pages 243 à 254, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
15 - L'Oracle (The Oracle), pages 257 à 274, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
16 - La Plaideuse (The Litigatrix), pages 277 à 304, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
17 - Le Peuple de Pélé (The People of Pele), pages 307 à 332, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
18 - Mono no aware (Mono no aware), pages 335 à 357, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
19 - La Forme de la pensée (The Shape of Thought), pages 359 à 394, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
20 - Les Vagues (The Waves), pages 397 à 424, trad. Pierre-Paul DURASTANTI
21 - Alain SPRAUEL, Bibliographie des oeuvres de Ken Liu (1976-), pages 427 à 438, Bibliographie

    Prix obtenus    
Grand Prix de l'Imaginaire, nouvelle étrangère, 2016
Prix obtenus par des textes au sommaire :
Faits pour être ensemble : Bifrost (Prix de lecteurs), nouvelle étrangère, 2014
La Ménagerie de papier : Nebula, nouvelle / Short story, 2011, Hugo, nouvelle / Short story, 2012, World Fantasy, nouvelle / Short story, 2012
Mono no aware : Hugo, nouvelle / Short story, 2013
 
    Critiques    
     Voici donc, quasiment en première mondiale (juste après la Chine), le premier recueil de nouvelles de Ken Liu. Sur les dix-neuf récits qui le composent, sélectionnés par Ellen Herzfeld et Dominique Martel, quatorze sont inédits, deux sont parus dans Galaxies, un dans Bifrost et deux dans Fiction. Signalons enfin que les traductions des textes déjà parus ont été soit revues soit refaites.

     Je ne vous détaillerai pas les textes un par un, mais sachez que ce recueil de Ken Liu est d’un éclectisme rare : de la science-fiction la plus pure du premier texte (Renaissance) au fantastique chinois de la Ménagerie de papier, nouvelle qui donne son nom au recueil, en passant par des récits humoristiques (le très drôle Golem au GMS) , l’auteur touche à tous les genres , se concentrant avant tout sur les relations humaines. Moins cérébral que Ted Chiang (et pour cause, Ken Liu doit écrire dix fois plus), les textes sont en revanche bien plus humains : Ken Liu s’attache par-dessus tout à ses personnages et à leurs réactions avec leur entourage lors de la confrontation à une situation extraordinaire.

     Parmi les meilleures nouvelles on retiendra bien entendu la Ménagerie de papier, récit fantastique profondément émouvant sur la rupture d’un jeune américain avec sa mère chinoise, et son retour vers ses origines via des origamis ; Mono no aware, où un jeune homme quitte sa famille pour rejoindre un vaisseau fuyant une terre mourante ou encore Trajectoire et son approche de l’immortalité. A vrai dire, sur ces dix-neuf textes, peu sont faibles. Seul Faits pour être ensemble, déjà paru dans Bifrost, n’est guère inventif en s’attaquant à la suppression de la vie privée provoquée par les GAFA.

     La Ménagerie de papier est un recueil riche et varié, propulsant directement Ken Liu au coté des plus grands nouvellistes de ces dernières décennies aux cotés de Greg Egan ou de Ted Chiang. Son premier roman, The Grace of Kings, vient tout juste de sortir outre-Atlantique ; c’est peu dire, après la lecture de cet excellent recueil, qu’on l’attend avec impatience.


René-Marc DOLHEN
Première parution : 30/4/2015
nooSFere


 
Base mise à jour le 18 juin 2017.
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