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Champ mental

Frank HERBERT

Titre original : Try to remember and six other short stories

Traduction de Claire FARGEOT
Illustration de Wojtek SIUDMAK

POCKET (Paris, France), coll. Science-Fiction / Fantasy n° 5262
Dépôt légal : septembre 1987
256 pages, catégorie / prix : 5
ISBN : 2-266-02024-2   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     Francine Millar était clinicienne et elle se demandait ce qu'elle faisait là. Le vaisseau spatial, haut de dix-huit kilomètres, emplissait l'horizon du désert. Il était arrivé depuis sept mois et son message avait été transmis à tous les gouvernements :
     « Votre problème : communiquer avec nous.
     « Si vous réussissez, vous en tirerez un grand profit.
     « Si vous échouez, vous serez détruits. »
     Trente mille spécialistes étudiaient le problème. Francine savait qu'ils n'avaient pas avancé d'un pouce. Les armées se concentraient, mais tout le monde suait la défaite. Les suicides se multipliaient.
     Les Galactiques voulaient-ils conquérir la Terre ? l'acheter ? la convertir ? la prévenir ? On analysait tout, leurs paroles et leurs gestes, mais nul n'avait la moindre idée de ce qu'il fallait leur dire.
     Francine pensait à son mari, mort peu avant. Une perte sans remède. Une douleur intense. Une expérience incommunicable. Sauf si...

     Frank Herbert (1920-1986) a commencé à publier de la S.F. en 1952. C'est en 1965 qu'il entreprend l'énorme cycle de Dune, qui a fait de lui le maître incontesté du genre.

    Sommaire    
1 - Essayez de vous souvenir (Try to remember), pages 7 à 60, trad. Claire FARGEOT
2 - Meurtre vital (Murder will in), pages 61 à 104, trad. Claire FARGEOT
3 - Champ mental (Mindfield), pages 105 à 158, trad. Claire FARGEOT
4 - Martingale (Gambling Device), pages 159 à 168, trad. Claire FARGEOT
5 - Chiens perdus (The gone dogs), pages 169 à 195, trad. Claire FARGEOT
6 - Le Comité du tout (Committee of the Whole), pages 196 à 219, trad. Claire FARGEOT
7 - Selon les règles (By the Book), pages 220 à 253, trad. Claire FARGEOT
 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (2011)


[Critique commune aux trois recueils de nouvelles Champ mental, Les Prêtres du Psi et
Le Livre d'Or de Frank Herbert]

     A l'instar de nombreux auteurs américains, Frank Herbert a débuté en écrivant des nouvelles, une part de son œuvre éclipsée par les grandes sagas pour lesquelles il est plus connu sous nos longitudes : le cycle de « Dune », le « Programme conscience » (en collaboration avec Bill Ransom), le « Bureau des sabotages », autant de romans régulièrement réédités promus au rang de classiques de la science-fiction.

     A la lecture des trois recueils rassemblant les nouvelles d'Herbert dans l'Hexagone, on oscille entre la nostalgie et la jubilation. Un peu d'irritation aussi, car il faut confesser que certaines histoires sont un tantinet ternes, pour ne pas dire ennuyeuses. Sans doute accusent-elles leur âge. De fait, les textes semblent relever de deux catégories distinctes : des nouvelles légères, parfois malignes, teintées d'humour mais percluses de clichés SF old school, et des textes d'une consistance bien plus satisfaisante, portant en germe les thèmes majeurs de l'auteur américain.

     Parmi les nouvelles du premier type, retenons-en neuf. Dans le recueil Champ mental, « Martingale » attire l'attention par son atmosphère rappelant The Twilight Zone. Un couple de jeunes mariés égarés dans le désert y fait l'inquiétante expérience d'un hôtel destiné à guérir définitivement les parieurs invétérés. Amusant et sans prétention. Texte plus ancien, « Chiens perdus » suscite des réminiscences simakiennes. Ici, l'Humanité doit faire face à une épidémie mortelle pour la race canine. Une maladie se transmettant par les caresses... Pour sauver le meilleur ami de l'homme, devra-t-on transformer son génome ?

     Dans le recueil Les Prêtres du Psi, on ne peut faire l'impasse sur l'hilarante nouvelle « Les Marrons du feu », texte que l'on pourrait sous-titrer « Rencontre du troisième type chez les ploucs », et sur « Le Rien-du-tout », histoire de mutants dont le dénouement n'est pas sans évoquer les méthodes de sélection génétique du Bene Gesserit.

     Reste Le Livre d'or. L'ouvrage étant censé rassembler une sélection des meilleures nouvelles de Frank Herbert, on peine à opérer un second tri. Bien sûr, on ne peut pas passer outre « Vous cherchez quelque chose ? », premier texte de science-fiction de l'auteur. A découvrir au moins pour sa dimension patrimoniale. « Opération Musikron » et « Etranger au paradis » se laissent lire sans déplaisir. La première nouvelle décrit une épidémie de folie, mal auquel le personnage principal doit apporter un remède dans les plus brefs délais. La seconde imagine une explication au paradoxe de Fermi pour le moins pessimiste. Toutefois le meilleur de l'auteur se révèle à la lecture de « Semence » (au sommaire du présent Bifrost) et de « Passage pour piano ». Ces deux récits conjuguent l'exigence et la réflexion. Ils font le lien avec ses thématiques plus personnelles, comme l'écologie et la rareté.

     Avec « Champ mental », « Les Prêtres du Psi » (dernière partie du roman Et l'homme créa un dieu), « L'Œuf et les cendres », « Délicatesses de terroristes » et « La Bombe mentale », on attaque le noyau dur de l'œuvre de Frank Herbert. La plupart de ces nouvelles constituent en quelque sorte la matrice des romans et fresques romanesques à venir. Difficile de ne pas comparer la société religieuse de « Champ mental » au Bene Gesserit, du moins pour certaines de ses pratiques de contrôle. Le rejet de toutes les passions grâce à un conditionnement draconien et la condamnation du changement nourrissent ce parallèle. Ce texte montre que pour Herbert, les gouvernants cherchent toujours à écraser les gouvernés, souvent pour les meilleures raisons du monde. Un objectif partagé par les pouvoirs politique et religieux, deux faces du même totalitarisme, l'un agissant par l'entremise de la bureaucratie et l'autre sous couvert de mysticisme. Dans ce cadre, l'individu ou le groupe social, par sa soumission, son adaptation ou sa rébellion, interagit avec le tyran ou ses sbires. Et chacun essaie de s'aménager sa propre niche, qu'elle soit écologique ou sociétale, guidé par son inconscient, le désir de connaissance ou plus simplement ses pulsions vitales. Un chaos potentiel dont semblent être conscients les prêtres de la planète Amel, lieu saturé par les émanations psi des fidèles de tous les cultes de l'univers connu. En secret, ils échafaudent un projet d'une ampleur cosmique : « Nous voulons semer les graines de l'autodiscipline partout où elles pourront germer. Mais pour cela, il nous faut préparer certains terrains fertiles. » Un plan partageant une certaine parenté avec celui suivi par les Révérendes Mères.

     « Délicatesses de terroristes » apparaît comme le galop d'essai de Jorj McKie, personnage que l'on retrouvera ensuite dans les romans L'Etoile et le fouet et Dosadi. L'agent du Bureau des sabotages doit ici protéger contre lui-même l'organisme qui l'emploie. Juste retour des choses pour une organisation ayant la charge de réguler la bureaucratie et le pouvoir politique par le sabotage délibéré, ceci afin d'éviter la tyrannie.

     De despotisme doux, il est question dans « La Bombe mentale ». Dans cette nouvelle, une sorte d'ordinateur géant, la « Machine Suprême », préside au destin des habitants de Palos. La Machine élimine tous les conflits, bridant en même temps la liberté d'agir, d'inventer et d'évoluer des hommes. Une parfaite contre-utopie pour Frank Herbert, et sa plus grande crainte pour le futur.

     Au final, les nouvelles de Frank Herbert offrent comme un complément à ses romans et sagas. Une lecture utile à la condition d'opérer un tri entre le franchement dispensable, l'amusant et ce qui apparaît comme le cœur de son œuvre.

Laurent LELEU
Première parution : 1/7/2011
dans Bifrost 63
Mise en ligne le : 19/2/2013




 

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