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L'Enfant contre la nuit

Susan M. COOPER

Titre original : The Dark Is Rising, 1973
Première parution : États-Unis, New York : Margaret K. McElderry (Antheneum Books), avril 1973
Cycle : Les Portes du temps vol. 2

Traduction de Jean BAILHACHE
Illustration de Jean-Claude GAL

Robert LAFFONT (Paris, France), coll. L'Âge des étoiles n° 10
Dépôt légal : 4ème trimestre 1978, Achevé d'imprimer : 17 octobre 1978
Première édition
Roman, 256 pages, catégorie / prix : nd
ISBN : 2-221-00034-X
Format : 11,4 x 20,8 cm
Genre : Fantasy


Autres éditions

Sous le titre À l'assaut des ténèbres   GALLIMARD Jeunesse, 2005, 2007

Quatrième de couverture
     En ce jour du solstice d'hiver, qui est aussi le onzième anniversaire de Will, des forces glaciales et ténébreuses, jadis refoulées, menacent de reconquérir la Terre. Will, héritier des signes, parviendra-t-il, avec l'aide de la Dame et du vieux Merriman, à faire triompher la lumière contre la nuit  ?
Critiques
 
     PISTE D'AUTRES SIGNES

     On sait peu de choses sur S. Cooper. Ecrivain anglais, a collaboré au Sunday Times, a écrit des livres pour enfants, et Mandrake (1964) un pamphlet sous couvert de SF, nettement anti-travailliste : Mandrake l'illusionniste est le ministre de la planification, en GB. Bof. Le livre présenté par l'Age des étoiles est une rencontre entre la veine d'anticipation et celle des livres pour enfants. Mais l'anticipation est remplacée par l'extrapolation, et celle-ci n'est pas scientifique mais dans la tradition du merveilleux et des cosmogonies manichéennes. Nous présente la lutte des forces de la Nuit contre celles de la Lumière. Lutte de Grands Anciens contre le Mal. Anciens qui se réincarnent, voyagent dans le temps, sont télépathes, possèdent des pouvoirs grâce au Livre de Gramarye (bel anagramme imparfait, ce presque grimoire !). Thème : la dernière bataille, grâce à l'incarnation du dernier Ancien, pour clore le cercle protecteur, et reconstituer la muraille des Signes. Signes qu'il va falloir reconquérir sur l'oubli. Will (11 ans) va surmonter (avec effort) ses épreuves. Au terme de son initiation aura lieu la « grande chasse » (Hallowen, où l'on reconnaîtra la Mesnie Hellequin, célèbre au Moyen Age). L'histoire se déroule sur deux plans, dont l'interférence crée le suspens : plan du quotidien, plan de l'intemporel des luttes cosmiques. Lutte circonscrite dans les rythmes solaires : entre le Solstice d'Hiver et les Rois. Un univers de magie, de merveilles noires, où se déroule une quête dans la tradition connue des « signes de piste ». L'heureuse rencontre de deux composantes du récit pour adolescent, dans une langue agréable, donnent une œuvre difficile à classer. Pour amateur de singularités, de 16 à 96 ans.

Roger BOZZETTO
Première parution : 1/2/1979 dans Fiction 298
Mise en ligne le : 21/2/2010

Adaptations (cinéma, télévision, BD, théâtre, radio, jeu vidéo...)
Les Portes du temps , 2007, David L. Cunningham

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