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La Cité des oiseaux

Adam NOVY


Traduction de Maxime BERRÉE

INCULTE , coll. Afterpop
Dépôt légal : 2013
368 pages, catégorie / prix : 20 €
ISBN : 978-2-916940-88-5
Format : 16,5 x 20 cm  



    Quatrième de couverture    
     Imaginez un monde parallèle, majoritairement souterrain, à la frontière de la Hongrie et de l’Oklahoma, habité de Norvégiens et de Gitans, ravagé par les oiseaux et les guerres, où les balises affectives ont volé en éclat et où les personnages se transforment lentement en leur propre opposé. La Cité des oiseaux est un livre sur la naissance et la disparition des croyances et des mythes, la vie et la mort d’une ville anonyme et de ses habitants, l’éclosion et le pourrissement d’histoires d’amour passionnées qui se finissent dans le sang et les cris.

     Adam Novy est né en 1982, à Chicago. Son premier roman, La Cité des oiseaux, a été unanimement salué par la critique et comparé au Cormac McCarthy de La Route ou au Paul Auster du Voyage d’Anna Blume.
 
    Critiques    
     En un pays imaginaire à la géographie ramassée, l'Oklahoma jouxtant la Hongrie et la Chine, une contrée se relevant à peine d'un conflit meurtrier et destructeur, Morgan fait l'objet d'un culte de la part des parias qui peuplent le ghetto et les souterrains de la cité capitale. D'aucuns voient en lui une sorte de messie libérateur, ceci d'autant plus facilement que le jeune homme est pourvu d'un pouvoir impressionnant, celui de contrôler les oiseaux — une faculté dont il use pour vivre, amusant les passants dans la rue, mais qui lui sert également à laisser éclater sa colère contre l'injustice du monde, au grand dam de son père Zvominir, qui préfèrerait se faire oublier. D'autres estiment qu'il est une menace pour l'équilibre précaire de la cité. Après avoir envisagé de les tuer, lui et son père, le Juge Giggs, despote sous-éclairé et souverain héréditaire autoproclamé du pays, songe désormais à utiliser Morgan pour repousser l'invasion de la ville par des nuées volatiles devant lesquelles même les RougesNoirs se trouvent désarmés. Un comble pour cette milice retorse et violente habituée à l'impunité. Pour ce désoisellement, le juge est prêt à payer. Une dépense qui ne lui coûte pas grand-chose et dont il compte tirer profit. Et quand bien même Morgan et son père échoueraient, le juge pourrait toujours se consoler en les torturant avant de les faire exécuter. Ce ne serait pas une grosse perte, les deux bougres n'étant à ses yeux que des « gitans », autrement dit des sous-hommes à peine dignes de vivre, à l'instar de la plèbe qui habite le ghetto.
     Après quelques déboires éditoriaux sur lesquels on ne s'étendra pas, les éditions Inculte nous gratifient d'un nouvel objet littéraire non identifié. La Cité des oiseaux, premier roman d'Adam Novy, a en effet toutes les apparences d'une œuvre monstre, à la fois tragique et satirique. Un reflet déformé, mais si peu, de notre monde, porté par un souffle quasi-prométhéen. Apportant le feu de la sédition et de la déviance, l'auteur propulse le lecteur dans un univers fantasque marqué par des maux bien réels qui puisent leurs origines dans la chronique navrante de l'Histoire contemporaine. Si le ramage et le plumage de ce roman ont de quoi séduire, voire ravir, l'amateur de lectures insolites, l'aspect baroque de cette fresque picaresque et cruelle peut toutefois rebuter l'habitué de sujets plus rationnels ou prosaïques. A l'image d'une part non négligeable de la littérature actuelle, La Cité des oiseaux se nourrit des genres pour mieux les cannibaliser. Difficile en effet de cataloguer cette fresque épique et bouffonne dont les ressorts s'apparentent à ceux de la fantasy, mais qui oscille sans cesse entre l'absurde et le drame. Peu importe, il suffit de se laisser porter par une prose empreinte de fougue et de panache, pétrie d'oralité et de poésie, où l'intrigue faussement foutraque n'est pas sans rappeler la démesure et l'exubérance des films d'Emir Kusturica (on pense à Underground, entre autres).
     L'injustice et le renversement des codes sont les moteurs de La Cité des oiseaux. Une injustice vécue comme un crime auxquels d'autres crimes répondent dans un crescendo tout bonnement nihiliste. Un renversement des codes perceptible jusque dans celui du caractère des personnages qui se muent en leur exact opposé au fil du récit. Ainsi, dans le bruit et la fureur, on assiste à la lente agonie, puis à la désintégration d'une ville et d'un pays, dans une folie meurtrière et barbare. « Individuellement, les gens semblaient vouloir les mêmes choses : une famille, la sécurité, un foyer, mais organisez-les en nations, et ils fomenteront la ruine de tout ce qu'ils aimaient, au nom de ce qu'ils aimaient. Il y avait chez les êtres humains un élément, un aspect inconnu qui semblait désirer le chaos. »
     De ce tropisme fatal, Adam Novy nourrit une farce macabre dont le propos se densifie et se complexifie au gré de l'évolution des interactions entre les personnages. Evangile désespéré, La Cité des oiseaux happe ainsi le lecteur en jouant sur ses émotions. Celui-ci ressort accablé par ce gospel funèbre, chanté par le chœur d'une humanité désenchantée, et émerveillé par la faculté de l'auteur américain à créer un monde foisonnant où rien ne semble stable ou définitivement acquis. Un peu comme dans la vie. Bref, voici un auteur prometteur, à suivre à n'en pas douter.

Laurent LELEU
Première parution : 1/7/2013 dans Bifrost 71
Mise en ligne le : 1/4/2018


 

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