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Le Camp

Christophe NICOLAS



FLEUVE NOIR / FLEUVE Éditions (Paris, France), coll. Outre Fleuve
Date de parution : 10 mars 2016
Dépôt légal : mars 2016
Première édition
Roman
ISBN : 978-2-265-11575-0
Format : 14,0 x 21,0 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture
     À quelques encablures de la clôture barbelée d’une base militaire de campagne, un homme affublé d’un collier métallique est retrouvé apparemment mort d'épuisement, entièrement nu, rachitique.

     Un mystère total. Et pour l’enquêteur Francis Le Gall, le début de la déchéance...

     Six ans plus tard, l’ancien gendarme n’est plus qu’une loque. Noyé dans l’alcool, il ne cesse de ressasser ses prétendues découvertes. De sombres histoires d’extraterrestres et d’expériences atroces, que plus personne n’écoute. Un pur délire ? Pas si sûr.

     Un jour, Marie arrive à La Draille, le village voisin de la base militaire, pour y aider une amie à emménager et retrouver Cyril, son compagnon. Elle découvre le hameau désert, sans plus une âme qui vive, vidé de tous les habitants en une nuit.

     La zone est bientôt mise sous quarantaine par les autorités...
Critiques

     Le Camp, troisième roman du toulousain Christophe Nicolas, est présenté par son éditeur comme « un thriller d’une efficacité redoutable, entre paranormal et science-fiction ». Mazette ! Hélas, on est bien loin du compte…

     Ici (un bled non loin d’Alès) et maintenant. Flora revient s’installer dans le hameau de son enfance, La Draille, voisin d’une base militaire. Avec elle, pour l’aider à déménager, Cyril, le compagnon de Marie, sa meilleure amie. Prise par son travail, cette dernière n’a pu les accompagner, elle les rejoindra demain, par le train. C’est le plan. Mais quand, à l’heure prévue, Marie arrive à la gare proche, personne n’est là pour l’accueillir. Prise en pitié par un aimable autochtone qui l’emmène à La Draille, elle ne peut qu’y constater l’incroyable : la disparition non seulement de Flora et Cyril, mais aussi de la vingtaine d’habitants du hameau. Seuls restent deux vieillards décédés et un bébé abandonné.

     De là, le récit se déroule sur plusieurs fils plus ou moins entrelacés. Marie, la recherche des disparus, et les évènements terribles des mois suivants. Cyril et la mystérieuse réalité vécue de la séquestration, puis de la traumatisante libération dans un monde devenu inconnu. Le passé (six ans avant), avec un premier mystère mis à jour par un gendarme local lors d’une enquête, un gendarme que tous prennent depuis pour un fou. Quel est le fin mot de l’histoire ? Qui s’en sortira et comment ? Il faudra lire jusqu’aux dernières pages pour le savoir. Le suspense est donc là. Mais c’est tout.

     Le roman n’est satisfaisant ni sur le fond ni sur la forme. Sur le fond, l’histoire est complètement invraisemblable ; on dirait un mauvais scénario de jeu de rôles. Sans compter un parallèle aussi évident que maladroit avec l’Occupation et l’inévitable sanglot algérien de l’homme blanc français, épicés d’un bon nombre de clichés et de quelques affirmations définitives et presque puériles sur le mal que l’homme fait et les nécessités de résister. La Controverse de Valladolid est aussi régulièrement invoquée dans le texte ; pauvre controverse, on a oublié que ce n’est pas son sujet qui en fait la valeur mais son dispositif argumentatif. Les personnages non plus ne sauvent pas le récit, ils portent leur personnalité et leur « message » sans subtilité aucune dans un manichéisme désespérément adolescent. Sur la forme, car c’est d’abord de leur forme incantatoire que pâtissent les appels tout sauf subtils du roman, ce n’est vraiment pas bon. L’ensemble du texte est écrit dans un style très plat, quelconque, qui devient vraiment faiblard lorsqu’on remarque quelques concordances des temps qui ne semblent pas très heureuses, des tournures ou des images bancales, ou l’explicitation lourde d’éléments qui n’ont pas besoin de l’être. À éviter.

Éric JENTILE
Première parution : 1/7/2016 dans Bifrost 83
Mise en ligne le : 13/9/2022

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