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Les Nuages de Magellan

Estelle FAYE


Illustration de Alain BRION

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 659
Date de parution : 2 juillet 2020
Dépôt légal : avril 2020, Achevé d'imprimer : 27 avril 2020
Réédition
Roman, 320 pages, catégorie / prix : F8
ISBN : 978-2-07-285088-2
Format : 10,8 x 17,8 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture

XXVIIe siècle. L’Humanité s’est étendue à toute la Voie lactée. La nouvelle frontière, ce sont désormais les Nuages de Magellan. Mais les explorateurs ont cédé le pas aux toutes-puissantes Compagnies…
Sur Ankou, Damian Sabre, le leader des pilotes, veut renouer avec les rêves d’aventure jadis offerts par l’espace ; il exige des Compagnies qu’elles redonnent aux spatiaux la liberté de mouvement qui leur est désormais refusée.
Aux confins de la galaxie, Dan, une jeune serveuse, chanteuse de blues dans un bar miteux à ses heures, rêve de partir vers les étoiles. Elle est fascinée par Mary, une cliente mystérieuse dont on murmure qu’elle aurait été membre de la Grande Piraterie. Car un mythe court : sur une planète soigneusement dissimulée, les derniers pirates auraient créé une république idéale. Et si c’était vrai ?

Les Nuages de Magellan est un space opera d’aventures, avec de beaux et forts personnages féminins servis par la plume élégante d’Estelle Faye.

Estelle Faye a été comédienne, a dirigé une troupe de théâtre, étudié la littérature à la Sorbonne, et est diplômée d’une école de cinéma (la Fémis) en scénario. Aujourd’hui, elle se consacre avant tout à l’écriture. Elle est autrice de romans et nouvelles, dans divers genres de l’imaginaire, depuis la dark fantasy révolutionnaire (Les seigneurs de Bohen et Les révoltés de Bohen) jusqu’au fantastique historique (la série La voie des Oracles), en passant par le post-apocalyptique mâtiné de cabaret et de roman noir (Un éclat de givre).

Critiques

Damian Sabre, un leader parmi les pilotes rebellés sur la planète Ankou, lance un plaidoyer vibrant afin que les Hommes puissent retrouver la liberté de mouvement et l'esprit d'aventure et de découverte des pionniers qui s'élancèrent jadis à l'assaut de la galaxie. Face à eux, les Compagnies qui gèrent toute circulation dans l'espace ont tôt fait de mater la fronde et de la manière la plus définitive qui soit.

Non, ce n'est pas là le résumé du livre mais celui de l'événement dramatique relayé par tous les canaux de communication de l'univers et qui va provoquer la fuite de Dan, jeune serveuse attirée depuis longtemps par les étoiles, soudain recherchée par les Compagnies pour dissidence. Son départ précipité la jette dans les pattes de Mary, une mystérieuse habituée du rade dans lequel travaillait la serveuse et qui semble avoir de sérieuses raisons pour quitter elle aussi la planète rapidement. On dit que Mary a été en rapport avec les pirates à la grande époque. On dit que les pirates ont fondé une société hors de portée des Compagnies sur une planète connue d'eux seuls. On dit...

En moins de deux chapitres, le ton et le cadre de l'histoire qui va suivre sont donnés. L'aventure se déroule à la croisée du récit d'initiation et du Space Opera. La narration suit alternativement les voix de Dan et de Mary, et si on peut être agacé par le ton un peu répétitif et geignard de la première qui s'émancipe et s'affirme lentement, les personnages dans leur ensemble sont suffisamment caractérisés pour suivre avec plaisir les pensées de l'une, les souvenirs passablement trafiqués ou les images obsessionnelles de l'autre.

La réussite d'un récit d'initiation réside dans le talent que déploie l'auteur pour enchaîner les situations permettant à ses protagonistes de progresser et de se développer. Or, et même si en fait de Space Opera Dan et Mary vont surtout stationner longtemps sur une planète en particulier, point de fatigue ni de longueurs ici. Ceci grâce à une longueur correcte du récit, qui permet le déroulement efficace de tous les fils narratifs sans atermoiements inutiles, et une variété intéressantes dans les paysages et les communautés rencontrées. Cette large partie du récit est aussi l'occasion pour les héroïnes de rencontrer d'autres personnages particulièrement atypiques. La part belle est faite aux caractères féminins, à tel point que sur l'espace de quelques chapitres, on peut avoir l'impression que le masculin est seulement réservé à des seconds rôles permettant au récit d'avancer.

L'aventure a beau avoir pour toile de fond l'épopée épique des pionniers et des pirates qui leur ont succédé avant de disparaître à leur tour, elle s'ancre dans un certain réalisme loin des odyssées fantastiques imaginées au mi-temps du siècle dernier. En effet, si l'imagerie des pirates dans la galaxie est maintenant presque un poncif du genre, elle y tient naturellement sa place tant il existe une parenté entre la navigation maritime et l'exploration des airs puis de l'espace. Par ailleurs, l'existence de Compagnies qui exercent un contrôle strict sur les voies de circulation trouve également ses sources tout au long de la longue histoire du commerce, depuis les phocéens jusqu'aux comptoirs dans les océans Indien ou Pacifique, en passant par la Hanse germanique. Dans un mode peut-être plus métaphorique, cette opposition entre grandes puissances et dissidents libertaires est tout aussi représentative de ce qu'est le World Wide Web à ce jour, pirates compris.

Estelle Faye signe donc là un roman dont les ressorts ne sont pas près de manquer d'actualité. Les nuages de Magellan est un roman court, au style facile à lire, qui s'inscrit dans une certaine déclinaison moderne du Space Opera, où les batailles rangées et les héros invincibles laissent place à des factions plus mouvantes et des personnages plus profonds, et il est en définitive une agréable lecture.

 

David SOULAYROL
Première parution : 2/8/2021 nooSFere

Prix obtenus
Rosny aîné, Roman, 2019
Bob Morane, Roman français, 2019


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