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La Neuvième maison

Leigh BARDUGO

Titre original : Ninth House, 2019
Première parution : Angleterre, Londres : Gollancz / États-Unis, New York : Flatiron Books (MacMillan Books), 8 octobre 2019
Traduction de Sébastien GUILLOT

DE SAXUS (Paris, France)
Date de parution : 27 août 2020
Dépôt légal : août 2020
Première édition
Roman, 524 pages, catégorie / prix : 19,90 €
ISBN : 978-2-37876-052-6
Format : 14,6 x 21,0 cm
Genre : Fantasy

Édition brochée. Existe en numérique au prix de 12,99 € (ISBN : 978-2-37876-053-3).



Quatrième de couverture

L'incursion envoûtante de Leigh Bardugo dans le fantastique adulte.
Une histoire de pouvoir, de privilèges, de magie noire et de meurtre
au coeur des sociétés secrètes de l'université Yale.

Alex "Galaxy" Stern a vécu une adolescence chaotique. Elevée à Los Angeles par une mère hippie, elle a abandonné l'école très jeune pour se retrouver dans un monde sombre, violent et sans avenir. A 20 ans, elle est la seule survivante d'un horrible massacre inexpliqué, et c'est sur son lit d'hôpital qu'elle se voit offrir une seconde chance : rejoindre la prestigieuse université Yale en intégrant la maison Léthé.
Cette entité, appelée La Neuvième Maison, surveille les huit sociétés secrètes de Yale ; ces dernières forment les futurs décideurs ainsi que les personnes influentes et pratiquent la magie sous différentes formes, bien souvent sinistres et dangereuses. Alex a été choisie, car elle possède un pouvoir rare et mystérieux : elle peut voir les fantômes. Alors que son mentor a disparu, elle va devoir enquêter sur le meurtre d'une jeune fille.
Ce qu'elle va découvrir va bien au-delà de l'horreur...

Elu meilleur roman fantastique aux Goodreads Choice Awards 2019, devant Erin Morgenstern, George R. R. Martin et Samantha Shannon. (Prix attribué tous les ans par les lecteurs).

Critiques

« Je suis fatigué, et mon cœur refuse de se calmer. Mes yeux sont roses - pas le blanc : les iris. Quand Rogers m'a dit qu'on allait baiser comme des lapins, je ne pensais pas qu'il parlait de vrais lapins »

A l’âge de vingt ans Alex Stern intègre la prestigieuse université de Yale, et n’en revient pas. Formée surtout à l’école de la rue, rescapée d’un massacre, elle est désormais appelée à côtoyer la future élite des dirigeants et entrepreneurs de demain. En plein questionnement sur les choix ayant présidé à son recrutement, Alex découvre sur le campus l’existence de sociétés secrètes et de rituels de magie n’ayant aucun rapport avec l’enseignement académique censé être dispensé. L’une d’entre elle « Léthé » la recrute. Alex possède un don, celui de repérer les fantômes.

Leigh Bardugo est une écrivaine américaine auteure de fictions jeunesse, d’adaptations pour Detective Comics, d’essais. Bénéficiant de la reconnaissance publique et critique, elle opère en 2019 un tournant dans sa carrière en proposant avec La neuvième maison un roman fantastique adulte où l’austère et impressionnante université de Yale prend des allures de Poudlard ! C’est donc parti pour un thriller de 500 pages conduit de main de maitre(sse ?) dans lequel horreur et humour font bon ménage, avec une accélération dans le dernier tiers. Elle-même diplômée de Yale, Bardugo introduit des éléments réels dans la narration tout en y ajoutant des ingrédients de son cru. Ainsi le campus, comme d’autres facultés américaines, abrite réellement des sociétés secrètes. Elles constituent des réseaux d’influence qui au-delà de la constitution de carnets d’adresses bien utiles ultérieurement, cassent le jeu méritocratique au profit d’agrégats élitistes. On est loin du Cercle des poètes disparus ou des fraternités maçonniques. Skull & Bones dont l’emblème représente dit-on les dépouilles de Geronimo, accueillit jadis deux générations de Bush. Dans l’imaginaire de Leigh des haruspices complètent cette joyeuse assemblée où l’art divinatoire censé faciliter les prédictions économiques se pratique sur des humains vivants. Une autre société secrète la Wolf’s Head se concentre sur les rituels de métamorphose (voir les lapins plus haut), Scroll & Key ouvre des portails dans l’au-delà etc.

Alex Stern repérée pour son aptitude à visualiser les Gris, c'est-à-dire des fantômes dont on craint qu’ils ne perturbent les activités des 8 Maisons, intègre donc la Neuvième, le Léthé, chargé de superviser ces inquiétantes confréries. Elle est rapidement confrontée à la disparition de son mentor Daniel Arlington et au meurtre d’une jeune femme. Armée d’une pugnacité affutée au contact de la rue elle bouscule le monde feutré et retord de Yale pour finaliser son enquête. Revers de la médaille elle subit nombre attaques, s’en tire à coups de poings et de rituels et acquiert sur le campus une réputation d’enfer. Il est vrai que combattre des invisibles en présence de témoins n’arrange rien.

Deux lignes temporelles, modestement nommées L’Automne précèdent (c’est à dire avant la disparition d’Arlington) et l’Hiver (après la disparition) rythment le récit. Un léger cliffhanger en fin de roman laisse supposer que les aventures de cette Buffy new-look ne sont pas terminées. En tout cas 500 pages pour 19,90 euros avec une traduction de Sébastien Guillot on en redemande malgré deux-trois coquilles. Il va falloir suivre attentivement les prochains textes de Leigh Bardugo.

 

SOLEIL VERT (site web)
Critique déjà parue sur La sortie est au fond du Web
Parution sur nooSFere : 16/1/2023 nooSFere

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