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Superposition

David WALTON

Titre original : Superposition, 2015

Traduction de Éric HOLSTEIN
Illustration de Ugo BIENVENU

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 610
Dépôt légal : août 2018, Achevé d'imprimer : 13 août 2018
448 pages, catégorie / prix : F8
ISBN : 978-2-07-272127-4
Format : 10,8 x 17,8 cm  
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    

Ancien chercheur en physique quantique, Jacob Kelley voit son monde basculer le soir où Brian Vanderhall s'invite chez lui et tire sur sa femme pour lui prouver l’existence d’intelligences découvertes au cœur même de la matière. Lorsque Vanderhall est retrouvé assassiné quelques heures plus tard, c’est Jacob que la police met sous les verrous. Emprisonné, il va devoir prouver son innocence au cours d'un procès très médiatique. Heureusement, il peut compter sur une aide précieuse : celle du Jacob Kelley qui a réussi à s'échapper.

Superposition est un thriller quantique à la mécanique implacable qui nous ouvre les portes d'un monde où l'impossible devient possible et tient le lecteur en haleine jusqu'à la dernière page.

David Walton est un auteur américain de science-fiction né en 1975. Après avoir écrit plusieurs nouvelles, il publie son premier roman, Terminal Mind, qui reçoit le prix Philip K. Dick 2008.


    Sommaire    
1 - Roland LEHOUCQ, Physique et réalité, pages 413 à 440, Postface
 
    Critiques    

Américain né en 1975, David Walton avait déjà gagné le prix Philip K. Dick en 2008 pour Terminal Mind. C’est une idée issue de ce roman qui a donné naissance à Superposition et sa suite Supersymmetry (qui n’est pas encore parue en France). On rappelle que le prix Philip K. Dick est décerné chaque année à une œuvre publiée l’année précédente au format poche. Moins connu que le Hugo, il a néanmoins récompensé, entre autres, les célèbres Neuromancien de Gibson ou Roi du matin, Reine du jour de Ian McDonald ainsi que Carbone Modifié de Richard Morgan qui fait l’objet d’une série aujourd’hui visible sur Netflix.

Jacob Kelley est un chercheur en physique quantique. Un de ses collègues fait un jour une découverte assez extraordinaire qui peut potentiellement bouleverser la vie telle que nous la connaissons. Suite à ses expériences, un être bizarre prend forme dans notre réalité. Cet être peut « démonter » un humain et le « remonter » comme s’il s’agissait d’une construction de mécano. Kelley, accusé de meurtre, va avoir du mal à convaincre les juges qu’il n’est pas coupable. En effet, ses explications scientifiques ressemblent plutôt à des élucubrations pour le jury qui est bien entendu néophyte en la matière…

On l’a compris, la science est au cœur de l’intrigue de Superposition. Ce titre fait d’ailleurs référence à la propriété de certaines particules qui n’existent à un certain endroit (si on a bien compris) que sous forme de probabilités. Dès lors, quand on applique à notre échelle des principes qui ne sont vrais qu’à l’échelle quantique, on obtient tout un tas de situations abracadabrantes qui procèdent pourtant d’une logique que l’humanité commence à mieux comprendre. On apprend d’ailleurs pas mal de choses sur ce monde atomique qui est décidément bien bizarre. Les bases sont d’abord posées : zone de valence, zone de conduction et zone interdite sont des concepts très clairs. Ensuite il faut un peu s’accrocher pour suivre.

Si les lois savantes qui sous-tendent l’intrigue sont expliquées, ce n’est pas dans les mêmes proportions que chez un Greg Egan ou un Stephen Baxter. Nul besoin de parcourir plusieurs longues pages constituées de concepts impénétrables : tout est succinctement énoncé et intégré dans une histoire qui reste profondément humaine. La famille de Kelley lutte pour le sauver et tous les sentiments inhérents aux relations enfants/père et épouse/époux sont bien là aussi.

Au final, cet heureux mélange de sciences et de situations tragico-loufoques est bien divertissant et ouvre une fenêtre sur l’étrange univers microscopique dont nous sommes constitués. Walton ne fait donc pas que nous distraire, il nous procure un véritable moment de lecture science-fictive.


Antoine ESCUDIER (lui écrire)
Première parution : 23/3/2019 nooSFere


 
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