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Équinoxe de cendre

Francis BERTHELOT

Cycle : Khanaor  vol. 2


Illustration de Daniel LAURENT

TEMPS FUTURS (Paris, France), coll. Heroic fantasy n° Khanaor-2
Dépôt légal : octobre 1983
Première édition
Roman, 224 pages, catégorie / prix : 60 F
ISBN : 2-86607-043-7
Format : 14,0 x 20,0 cm
Genre : Fantasy

Contient un encart entre les pages 48 et 49 reproduisant l'intégralité de l'illustration de couverture (35 x 20 cm), voir le scan du bas.



Quatrième de couverture
     ... « Un espace insondable s'ouvrit à Sigrid. Celui où régnaient les prêtresses dont elle était issue. Elle le reconnut, et entendit leurs appels, vibrant comme le chant d'antiques sirènes, la conjurant de les rejoindre dans leur sagesse. » ...
 
     Khanaor, île magique et disloquée, reflet d'une humanité dont elle subit les erreurs et les crimes. Après la rage d'eau, la guerre. Et pour y mettre un terme, les sortilèges chancelants des mages d'Ardamance, contrés par Raïleh, le servant à la puissance vénale. Inéluctablement, la loi de la démence submerge hommes et éléments. A quelle unité accèdera cette terre, quand le cycle des épreuves sera accompli ? Et quelle y sera la place des survivants, ceux qui l'ont secourue comme ceux qui l'ont trahie ?
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition FLEUVE NOIR / FLEUVE Éditions, Anticipation (1986)

     Suite et fin d'un splendide dyptique de fantasy par Francis Berthelot, qui était paru à l'origine dans la défunte collection « Heroic Fantasy » des Editions Temps-Futurs.
     Il s'agit là une œuvre extrêmement forte, mais demandant au lecteur un peu plus que les habituels romans d'aventure, et c'est pourquoi certains lecteurs n'ont pas su l'apprécier... En effet, il ne faut pas s'attendre à trouver là une fantasy de type « howardien », pas de gros barbares musculeux, pas de style ampoulé-archaïssant façon fin de siècle. Khanaor s'inscrit beaucoup plus dans la ligne de la fantasy « soft » contemporaine, telle que peuvent l'écrire outre-Atlantique des Elisabeth Lynn, R.A. McAvoy ou Barbara Hambly... Une littérature qui demande une certaine maîtrise de l'art de lire, une certaine intelligence de l'approche du texte. Oh, pas forcément une approche hyper-intellectualisée, pas de cérébralité pour la cérébralité comme la cultive actuellement une bonne part de la SF française, mais simplement un degré d'implication du lecteur plus important que dans un roman d'aventure ordinaire et « populaire ». Khanaor est le genre de roman qui transforme un peu son lecteur, oserons-nous dire. La fantasy et le fantastique, dans leur meilleure expression, ne révèlent-elles pas les « monstres » que chacun porte au fond de lui-même ?
     L'approche de Khanaor se fait sur deux thèmes primordiaux : le déséquilibre/retour à l'équilibre, et l'acceptation des pouvoirs fondamentaux (venus des quatre éléments). Mais les personnages ont aussi une très grande importance et, hors du commun, ils sont tous passionnants. Il n'est pas innocent d'ailleurs que les scènes les plus fortes sont celles alliant le mieux l'utilisation des symboles et celle des héros du livre : voir par exemple la préparation de la potion pour calmer la terre, à partir de lait humain, par Sigrid...
     Un livre vraiment beau et généreux, et certainement une réussite importante dans le domaine encore trop rare d'un merveilleux francophone.

André-François RUAUD (lui écrire) (site web)
Première parution : 1/7/1986
dans Fiction 376
Mise en ligne le : 9/10/2005

Critique de la série par Pierre-Noël DUILLARD
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