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Le Facteur ascension

Frank HERBERT & Bill RANSOM

Titre original : The Ascension Factor, 1988
Première parution : Putnam, janvier 1988

Cycle : Programme conscience  vol. 4

Traduction de Guy ABADIA

Robert LAFFONT (Paris, France), coll. Ailleurs et demain n° (115)
Dépôt légal : septembre 1988
372 pages, catégorie / prix : 98 FF
ISBN : 2-221-05726-0   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     Sur Pandore, l'humanité survit avec une extrême difficulté. Elle a été jetée sur cette planète à la suite d'un voyage interstellaire dirigé par Nef, la première intelligence artificielle jamais créée (Destination : vide). Les humains s'y sont installés malgré une faune et des conditions hostiles en s'adaptant génétiquement (L'incident Jésus). La destruction du Kelp, une algue géante et consciente qui contrôle les océans de la planète a failli entraîner la disparition de l'humanité. Mais le Kelp a pu être ressuscité et une alliance passée avec lui grâce au poète Kero Panille (L'effet Lazare). Des siècles plus tard, les Pandoriens ont réussi à atteindre l'espace et à retrouver les caissons abandonnés par Nef et qui contiennent des rescapés, placés en hibernation, de la première expédition. Parmi ces rescapés, le terrible Flatterie, chapelain-psychiatre qui devient le Directeur-dictateur de Pandore et qui affame et asservit les Pandoriens pour accomplir son rêve : construire un navire interstellaire qui l'emmènera vers un monde plus hospitalier. La révolte gronde et les rebelles placent leur espoir dans le personnage étrange de Crista Galli, une femme que certains croient être la fille du dieu Kelp. Lorsqu'elle échappe à Flatterie, l'enfer se déchaîne...

     Le facteur Ascension est la dernière œuvre de Frank Herbert, écrite en collaboration avec Bill Ransom, comme les deux précédents titres de cette série qui ne le cède en rien à Dune en étrangeté et en quaiité. C'est aussi un message d'espoir.

    Sommaire    
1 - Bill RANSOM, Introduction, pages 7 à 7, Introduction, trad. Guy ABADIA
 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition LIVRE DE POCHE, SF (2ème série, 1987-) (2003)


     Le Facteur ascension est le quatrième et dernier tome du Programme Conscience, après Destination : vide, L'Incident Jésus et L'Effet Lazare. C'est aussi l'ultime ouvrage de Frank Herbert, bien que rédigé en réalité par Bill Ransom, également co-auteur des deux précédents. Herbert, dans son œuvre, n'a jamais cessé de détruire ses propres mythes. Ses prophètes, ses messies, ses demi-dieux finissent toujours par montrer un visage inhumain et par commettre l'irréparable, souvent sous forme d'holocaustes. La prise durable du pouvoir, pour Herbert, conduit inéluctablement au fascisme et à la décadence.

     Dans ce volume, les auteurs s'attaquent au mythe animiste érigé dans L'Incident Jésus, ce varech pensant et omniscient, ainsi qu'au personnage de Raja Flatterie déjà rencontré dans Destination : vide et L'Incident Jésus, au passé lourd de symboles. Sur la planète Pandore, où les humains furent jadis amenés par Nef, le sixième clone de Raja Flatterie, le psychiatre-aumônier, a pris le pouvoir et règne en tyran paranoïaque grâce à un contrôle total de l'information. Tandis que les Pandoriens sont décimés, tués par la famine ou par les milices du Directeur, quelques individus tentent de résister à l'oppression. Mais le varech, cette conscience unique et collective qui contient toute la mémoire génétique de l'humanité et que Flatterie croyait maîtriser, est devenu dangereux...

     Le Facteur ascension, comme L'Effet Lazare, est avant tout un excellent roman d'aventures. Sa construction en chapitres parfois très courts, avec de multiples narrateurs — dont le varech lui-même — , la précision du style et la solidité de l'intrigue en font un thriller de science-fiction extrêmement efficace. Mais Herbert ne se contente pas de divertir. La tension dramatique est aussi induite par les enjeux philosophiques et politiques du récit. Le personnage de Flatterie, par exemple, est passionnant. Nous l'avons connu faible et indécis dans Destination : vide, repentant et humaniste dans L'Incident Jésus, il nous revient cette fois en despote arrogant et manipulateur. Il y a une bonne raison à cela : il s'agit de différents clones d'un même homme. Or le patrimoine génétique d'un homme — ou d'un varech, fût-il sentient — n'est qu'un élément parmi d'autres. Le comportement de l'individu est soumis au feu de l'expérience, de l'environnement et de la culture ; c'est l'empathie, l'émotion, qui définissent l'humanité, mieux que la lignée ou l'apparence. Le fait que Flatterie, ce monstre moral, soit l'un des deux seuls rescapés des humains originels n'est pas anodin. La valeur d'un homme, nous dit en substance Frank Herbert, ne se mesure pas à l'aune de son ADN. Ceci peut paraître évident, mais à l'heure où le paraître revêt une importance riefenstahlienne, le message vaut la peine d'être entendu.

     Notons pour l'anecdote que cette édition du Facteur ascension est rigoureusement la même — jusqu'à la préface de Gérard Klein et l'illustration de Manchu — que celle de 1993. Ce qui nous amène à une question « existentielle » : pourquoi une partie du Programme Conscience est-elle rééditée chez Ailleurs & Demain et une autre au Livre de Poche, sans aucune cohérence ? Les arcanes de l'édition, parfois, nous échappent...

Olivier NOËL
Première parution : 1/12/2003
dans Galaxies 31
Mise en ligne le : 8/12/2008


 Critique de la série par Jean-Pierre LION


 
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