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Shiva le destructeur

Gregory BENFORD & William ROTSLER

Titre original : Shiva Descending, 1980
Première parution : Royaume Uni : Avon, 1980

Traduction de Jacques SCHMITT
Illustration de Jean-Louis VERDIER
Illustrations intérieures de Jean-Louis VERDIER

OPTA (Paris, France), coll. Club du livre d'anticipation n° 98
Dépôt légal : novembre 1983
Roman, 520 pages, catégorie / prix : nd
ISBN : 2-7201-0180-X
Format : 13,0 x 20,2 cm  
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    

[texte de dernière de jaquette]

Shiva le destructeur !
Shiva qui s'en vient par les routes étoilées de la nuit.
Soufflant le feu de la mort et de la pestilence.
La Terre n'a plus que quelques mois à vivre.
Masse formidable traçant son chemin de foudre dans l'univers, Shiva s'en vient.
Qui l'arrêtera ?
Les hommes sauront-ils triompher de leurs propres contradictions, de leurs haines, de leurs névroses ?
Parviendra-t-on à canaliser le déferlement de rage et de mysticisme perverti qui balaie la planète ? Les engins sophistiqués qui vont partir à la rencontre du géant spatial atteindront-ils leur but à temps et surtout réussiront-ils à briser la mortelle trajectoire de Siva ?

Un roman-catastrophe qui ne laisse pas une seconde de répit au lecteur, un grand récit signé Gregory Benford et William Rotsler.


    Sommaire    
1 - Daniel WALTHER, Tout ce qui tombe du ciel..., pages 7 à 10, Préface
2 - (non mentionné), Principales oeuvres de Gregory Benford et de William Rotsler, pages 11 à 11, Bibliographie
 
    Critiques    
     Assez peu connu, William Rotsler avait fait preuve d'originalité en publiant Maître des arts 1. Gregory Benford s'était récemment imposé chez nous avec Un paysage du temps 2, brillant récit de hard-science...
     Les voilà associés pour nous proposer l'une des « tartes à la crème » du genre : le roman-catastrophe ! Shiva le destructeur, avec ses trente milliards de tonnes fonce vers la Terre et s'apprête à la réduire en miettes : pendant que les « élites », qui sont évidemment composées des savants et militaires américains, travaillent lucidement à sauver l'humanité menacée, la populace perd la tête. Rotsler et Benford ne font pas de détail : les gaz, la mitraille, quelques chars et il n'y paraît plus ! Quant aux Russes, leur caricature est tellement outrée qu'elle risque de gêner le plus anticommuniste des lecteurs de Fiction : il y a des scènes et des formules que seuls des Américains peuvent utiliser sans sourciller.
     Le roman-catastrophe est rarement progressiste et Shiva le destructeur n'y fait pas exception ; c'est d'ailleurs l'aspect le plus crispant du livre. Cet obstacle surmonté, le lecteur qui aime les grands récits à l'américaine y trouvera de quoi satisfaire son goût de la démesure ; Benford et Rotsler connaissent leur métier et la machine qu'ils ont construite fonctionne à merveille.
     Shiva le destructeur est structuré comme un compte à rebours ; mais ici, ce n'est pas un lancement spatial qui est attendu mais la collision inévitable, à moins que la NASA n'ait d'ici là le temps d'envoyer une expédition détruire à coups de missiles thermonucléaires la menace venue du ciel ! Tout au long des 500 pages que dure cette course contre la montre, et pour la survie, les événements s'accélèrent : les sectes mystiques exigent que s'accomplisse la « volonté de Dieu », des villes sont rayées de la carte par des raz-de-marée et des pluies de météorites, des émeutes éclatent...
     Les amateurs de films-catastrophes en scope et son dolby en ont pour leur argent : Shiva le destructeur est une indiscutable réussite. On aime ou pas, c'est tout.


Notes :

1. Opta, « Anti-monde », réédition « Livre de Poche SF »
2. Denoël, « Présence du Futur ».

Stéphanie NICOT (lui écrire)
Première parution : 1/7/1984 dans Fiction 353
Mise en ligne le : 15/2/2003


 
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