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L'Homme qui vendit la Lune

Robert A. HEINLEIN

Titre original : The Man Who Sold the Moon, 1950
Première parution : USA : Shasta, 1950

Cycle : Histoire du Futur  vol. 1 

Traduction de Pierre BILLON & Jean-Claude DUMOULIN
Illustration de Wojtek SIUDMAK

POCKET (Paris, France), coll. Science-Fiction / Fantasy n° 5043
Dépôt légal : 1er trimestre 1979
Recueil de nouvelles, 352 pages, catégorie / prix : 3
ISBN : 2-266-00667-3   
Genre : Science-Fiction


Autres éditions
   GALLIMARD, 2005
   HACHETTE / GALLIMARD, 1958
   in Histoire du futur - intégrale, MNÉMOS, 2017
   in Histoire du Futur - Tome 1, OPTA, 1967
   POCKET, 1987, 1991

    Quatrième de couverture    
     C'était un soir splendide, après une journée où le ciel s'était fait nettoyer à fond par des orages. La catapulte rampait en droite ligne à l'assaut de la montagne ; on lui avait creusé de profondes tranchées. A l'astroport provisoire, Hamrnan, accompagné de visiteurs de choix, faisait ses adieux aux passagers et à l'équipage de la MAYFLOWER. On ferma la porte ; les signaux de départ s'allumèrent tout au long de la piste et sur la tour de contrôle. Une sirène mugit. La grande fusée partit tout doucement le long de la piste, montant lentement en prenant peu à peu de la vitesse, et fonça vers la cime lointaine. Elle était déjà toute petite quand on la vit bondir de la montagne et s'élancer dans le ciel. Elle fut une lueur dans le ciel, une boule de feu, puis... plus rien.
     Harriman regardait.
     « Il doit ressembler à Moïse, quand il contemplait la Terre Promise », dit Strong.

     Robert Anson Heinlein, né en 1907, écrivit en 1939 sa première nouvelle de science-fiction (Life-Line). Pour de nombreux critiques, il passe pour l'auteur le plus important de l« 'âge d'or ». Il détient sans doute le record des « Hugos » (récompenses analogues aux « Oscars » du cinéma). On l'a souvent comparé à Rudyard Kipling pour la maîtrise de son art narratif. Dans une vaste fresque intitulée Histoire du Futur, écrite entre 1939 et 1967, il a entrepris de raconter l'histoire des trois prochains siècles. L'Homme qui vendit la lune est le premier volume de cet ensemble.

    Sommaire    
1 - Préface et tableau chronologique, pages 7 à 13, Préface, trad. Pierre BILLON
2 - Ligne de vie (Life-Line), pages 15 à 40, Nouvelle, trad. Pierre BILLON
3 - "Que la lumière soit" (Let There Be Light), pages 41 à 64, Nouvelle, trad. Pierre BILLON
4 - Les Routes doivent rouler (The Roads Must Roll), pages 65 à 118, Nouvelle, trad. Pierre BILLON
5 - Il arrive que ça saute (Blowups Happen), pages 119 à 189, Nouvelle, trad. Pierre BILLON
6 - L'Homme qui vendit la Lune (The Man who sold the Moon), pages 191 à 326, Recueil de nouvelles, trad. Jean-Claude DUMOULIN
7 - Requiem (Requiem), pages 327 à 351, Nouvelle, trad. Jean-Claude DUMOULIN

    Prix obtenus    
L'Homme qui vendit la lune : Retro Hugos, novella / Court roman, 1951
Les Routes doivent rouler : Retro Hugos, novelette, 1941

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
 
Jacques Goimard & Claude Aziza : Encyclopédie de poche de la SF (liste parue en 1986)  pour la série : Histoire du Futur
Stan Barets : Le Science-Fictionnaire - 2 (liste parue en 1994)  pour la série : Histoire du Futur
Jean-Bernard Oms : Top 100 Carnage Mondain (liste parue en 1989)  pour la série : Histoire du Futur
Association Infini : Infini (2 - liste secondaire) (liste parue en 1998)  pour la série : Histoire du Futur

 
    Critiques    
     Ce recueil de nouvelles n'est pas, comme beaucoup d'autres, un simple moyen de publier des textes de qualité inégale. Les six récits prospectifs qui le composent constituent une véritable Histoire du Futur si on considère leur date de publication : comment imaginait-on la fin du XXe siècle vers 1940 ? En lisant cette anticipation ancienne, il est amusant de constater combien certaines extrapolations se révèlent justes, alors que d'autres sont encore aujourd'hui complètement irréalisables.

     Ligne de vie
     Certaines découvertes sont tout simplement contre nature. Dans cette tragédie, un inventeur prétend prévoir la date du décès de ceux qu'il examine. Le style ne correspond pas au drame, sans doute pour illustrer l'aspect rocambolesque de la vie en général.
     Que la lumière soit
     Qu'il est difficile pour un chercheur de profiter pleinement d'une découverte fondamentale ! Surtout lorsque celle-ci éveille les jalousies de gens puissants... Ici encore le ton est léger dans une histoire plutôt triste pour ce chercheur.
     Les routes doivent rouler
     Voici un texte centré sur le thème de la lutte des classes. Certains corps de métier peuvent s'estimer indispensables à la société. De là à en profiter pour exiger des avantages disproportionnés...Heinlein ne cache pas ses idées et ravale les révolutionnaires au rang qu'il leur croit dû.
     Il arrive que ça saute
     On oublie trop souvent le prix payé par certains pour notre petit confort personnel. L'auteur traite là de toute l'organisation nécessaire pour utiliser l'énergie atomique. Les hommes sont sur les nerfs, les psychologues surveillent les techniciens et les ingénieurs. L'atmosphère est étouffante, la tension est grande, mais la production continue...
     L'homme qui vendit la lune
     Les amoureux de la science ont toujours du mal à se rappeler tout ce que nécessite la réalisation d'un projet scientifique. Il faut non seulement être capable techniquement mais aussi trouver des finances. Or l'argent n'est pas détenu par les savants. Dans cette nouvelle, le coût d'une expédition sur la lune va être couvert grâce à l'action d'un fanatique excentrique et entêté : l'homme qui vendit la lune. Les méthodes font froid dans le dos, mais qu'importe, il faut que la fusée parte !
     Requiem
     On croit souvent que les riches ont réussi. Pourtant, rien n'est moins sûr. Que désirent-ils vraiment ? Ont-ils voulu être riches ? Sont-ils heureux ? Quel est leur véritable rêve ? Cette courte nouvelle dévoile le désir fondamental de l'homme qui vendit la lune.

     Voilà donc comment passer un long après-midi à se divertir grâce à Monsieur R. Heinlein. Tour à tour amusant et tragique, sérieux et loufoque, le texte touche le lecteur de plusieurs façons et ne peut que lui laisser le désir de découvrir le reste de cette Histoire du Futur.

Antoine ESCUDIER (lui écrire)
Première parution : 1/9/2003 nooSFere


 
     POCKET BOOKS (2)

     Premier Heinlein de la collection, qui a le bon goût d'offrir (p. 13-14) le tableau général de l'Histoire du Futur. Il est intéressant de lire p. 14 les « remarques » : cela situe l'arrière fond psycho-sociologique où il situait son futur. Un modèle proche du cyclique, avec les corrections possibles du type New Deal (Keynes). Dans la série, quelques beaux titres : Les vertes collines de la Terre, par exemple. Heinlein n'achèvera pas son histoire : entre temps, il s'est adapté à de nouveaux modèles de pensée.
     Cela nous vaudra Révolte sur la Lune (Livre de Poche) et En terre Etrangère (Laffont). Dans ce livre des Presses-Pocket, nous avons aussi, en forme d'épilogue, la nouvelle Requiem, à visée pathétique. Sans être d'une actualité brûlante, ni d'un intérêt extraordinaire, cet ouvrage se lit fort bien. Il permet de se remettre en mémoire ce qu'était la SF des années 50, avec un texte exemplaire de cette époque. Et compte tenu du succès de cette œuvre, de voir ce qu'on attendait à la fois de la SF et de l'avenir. Ça donne à réfléchir. A lire en parallèle avec le documentaire récent Villes dans l'espace (Laffont).

Roger BOZZETTO
Première parution : 1/4/1979 dans Fiction 300
Mise en ligne le : 19/1/2010

 
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