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Le Grenier des enfers

Lincoln CHILD & Douglas PRESTON

Titre original : Reliquary, 1997

Cycle : Inspecteur Pendergast  vol.

Traduction de Philippe LOUBAT-DELRANC

Robert LAFFONT (Paris, France), coll. Best-sellers
Dépôt légal : janvier 1999
400 pages, catégorie / prix : 139 FF
ISBN : 2-221-08606-6   
Genre : Fantastique



    Quatrième de couverture    
     Sous le métro de New York grouille une vie que vous ignorez...

     La brigade fluviale repêche dans les eaux boueuses des égouts de Manhattan deux cadavres sauvagement mutilés. Les marques des blessures retrouvées sur les corps font froid dans le dos : elles n'ont pu être infligées ni par un homme, ni par un animal. Les premières recherches dressent le portrait d'une créature mi-humaine mi-mutante, extrêmement dangereuse et intelligente. Un terrible cauchemar pour les autorités alors qu'une vague d'assassinats sanglants décime les sans-abri et qu'une véritable psychose collective s'empare de la ville.
     L'enquête plonge scientifiques et policiers au coeur d'un univers dangereux et oppressant : le repaire des "Taupes", ces marginaux, SDF, criminels, parias qui ont choisi de se terrer sous Manhattan, de vivre loin de la lumière du jour, dans un labyrinthe de stations de métro abandonnées, de galeries souterraines, de tunnels... jusqu'au "Grenier des Enfers", là où se cache l'ultime secret du monstre.

     Dans la veine de Jurassic Park, un thriller captivant sur les dérapages de la manipulation génétique.

     Douglas Preston et Lincoln Child forment depuis quelques années l'un des duos les plus populaires parmi les auteurs de thrillers scientifiques. Après Superstition (Relic) et Cauchemar génétique, Le Grenier des Enfers est leur troisième roman commun.
     Avant cette collaboration, Douglas Preston a été pendant plusieurs années rédacteur en chef des publications du Muséum d'histoire naturelle de New York, et Lincoln Child, son meilleur ami, éditeur de littérature fantastique chez St Martin's.

 
    Critiques    
     C'est à une véritable descente aux enfers que nous invitent les auteurs en nous entrainant dans l'univers des "taupes" (dont la postface précise la réalité...). Dans ce thriller scientifique plutôt bien ficelé, ils se sont amusés à rebondir sur l'histoire du Mbwun, créature fantastique qui était au centre d'un précédent roman (Superstition), en offrant une explication tout-à-fait différente à son existence, explication aux implications bien plus terrifiantes...
     Si l'on note quelques inexactitudes (notamment une légère confusion entre scorbut et ostéomalacie/rachitisme...) et quelques passages improbables (la bataille à la vitamine D...), dans l'ensemble les points scientifiques abordés sont intéressants, et correspondent à des interrogations très actuelles : rétrovirus, manipulations génétiques...
     De plus, le rythme est enlevé, et la plupart des personnages sont sympathiques et assez crédibles. Les suivre dans de sinistres plongées sous-marines, dans un laboratoire médico-légal, ou dans la découverte du grenier des enfers s'avère ainsi aisé. Les auteurs y ont ajouté le personnage rocambolesque de Pendergast, agent du FBI à la mémoire prodigieuse, qui connait le moindre des plus obscurs articles, ainsi qu'un journaliste tenace dans la plus pure tradition de la littérature feuilletonesque.
     En bref, il s'agit avant tout d'un livre de pur divertissement, mais un bon équilibre est trouvé entre suspense, action, réflexion, frissons et humour, permettant au lecteur de passer un très agréable moment.

Pascal PATOZ (lui écrire)
nooSFere


     Lors d'une mission de routine consistant à récupérer de la drogue tombée dans les égouts de Manhattan, les plongeurs retrouvent 2 cadavres atrocement mutilés et dont il manque la tête. Le lieutenant D'Agosta se retrouve chargé de l'enquête, harcelé par ses supérieurs incompétents. L'un des cadavres se trouve être la fille disparue d'une famille influente de la ville et sa mère, aidée par un journaliste, déclenche des manifestations de protestation contre l'insécurité à New-York.
     Les corps comportent également des traces de morsures qui pourraient être humaines, tandis que le second cadavre comporte des déformations osseuses inexplicables.
     Pendant que les policiers enquêtent avec l'aide du labo du musée d'histoire naturelle, d'autres cadavres sont retrouvés dont les victimes sont les sans-abri vivant dans les sous-sols de la ville. D'après eux, les niveaux les plus profonds de la ville sont habités par d'étranges créatures depuis quelques temps.

     Ce roman est la suite (pouvant se lire indépendamment) de Relic des même auteur, roman porté à l'écran par Peter Hyams en 1997. L'histoire se déroule 18 mois après et permet de retrouver certains des personnages de nouveau confrontés à des créatures tueuses.
     La mise en place de l'intrigue et les explications scientifiques sont très crédibles, et les auteurs savent faire monter la tension. On leur reprochera peut-être une fin un peu trop rapide et grand-guignolesque. Mais à défaut d'être inoubliable, ce roman permet tout de même de passer un très bon moment.

Frédéric BEURG (lui écrire)
nooSFere


 

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