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Les Dragons de sa majesté

Naomi NOVIK

Titre original : Temeraire : His Majesty's Dragons, 2006

Cycle : Téméraire  vol.

Traduction de Guillaume FOURNIER
Illustration de Dominic HARMAN

Le PRÉ AUX CLERCS (Paris, France), coll. Fantasy n° (26)
Dépôt légal : avril 2007
358 pages, catégorie / prix : 19,90 €
ISBN : 978-2-84228-293-6   
Genre : Fantasy


Autres éditions
   FRANCE LOISIRS, 2009
   POCKET, 2009, 2014
   in Téméraire - L'intégrale I, PRÉ AUX CLERCS (Le), 2013

    Quatrième de couverture    
     Alors que les guerres napoléoniennes font rage, le jeune capitaine Will Laurence fait une découverte qui va changer le cours de sa vie. Son vaisseau vient en effet de capturer une frégate française et sa cargaison : un oeuf de dragon très rare.
     Les dragons sont utilisés dans les combats aériens par la plupart des nations. Mais celui que va découvrir Will n'est pas tout à fait comme les autres...
     Ainsi commence l'histoire d'une amitié indéfectible entre le fabuleux dragon Téméraire et son jeune pilote.
     Ensemble, ils vont devoir apprendre les tactiques périlleuses de la guerre aérienne.
     Car la France, dirigée par un Bonaparte plus audacieux que jamais, rassemble ses propres créatures pour transporter ses troupes sur le sol britannique. Laurence et Téméraire se préparent à subir leur baptême du feu !

     « Merveilleux, saisissant et terriblement divertissant. »
Stephen King

     Naomi Novik est née à New York en 1973. D'origine polonaise, elle a été bercée par les contes d'Europe de l'Est et Le Seigneur des anneaux. Diplômée de littérature anglaise et d'informatique, elle a participé au design et au développement du jeu vidéo d'heroïc-fantasy Neverwinter Nights : Shadows of Undrentide (sorti en France en 2003). Après cette expérience, elle réalise qu'elle préfère la littérature à la programmation et se lance dans l'écriture des Dragons de Sa Majesté, premier tome de la série Téméraire, qui en compte déjà trois. Passionnée de fantasy, mordue d'Histoire, elle porte un grand intérêt à la période napoléonienne et a un penchant tout particulier pour Patrick O'Brian et Jane Austen.

    Prix obtenus    
Locus, premier Roman, 2007
 
    Critiques    
     Imaginez l'Histoire de notre monde si les dragons avaient existé et s'ils avaient pu, dès l'Antiquité, servir d' « aviation » aux chinois ou aux romains... C'est dans cet univers que Naomi Novik situe les aventures de Will Laurence, capitaine de la Royal Navy à l'époque des guerres napoléoniennes...
     Après avoir abordé une frégate française, Laurence y découvre un œuf de dragon sur le point d'éclore. Comme il n'est pas envisageable de faire perdre une telle arme potentielle à l'Angleterre, comme un dragon doit être harnaché dès sa naissance pour être apprivoisable et comme celui qui lui passe le harnais devient illico son pilote définitif, Laurence se voit contraint d'unir son destin au jeune dragon qu'il appelle Téméraire, sachant qu'il renonce ainsi à sa brillante carrière d'officier marin...

     Il est difficile de croire que l'Histoire soit si peu divergente de la nôtre à partir d'un bouleversement aussi profond et ancien que celui qui sert de prétexte à ce roman. Il faudrait sans doute invoquer une sorte d' « inertie » de la trame temporelle — à la manière de Poul Anderson dans La Patrouille du temps — pour justifier que l'aspect géopolitique du monde soit quasi identique à celui que nous connaissons.
     Mais peu importe. L'auteur ne cherche aucunement à justifier le contexte de son livre. Elle se contente d'imaginer — avec un évident plaisir — une aventure spectaculaire et éminemment divertissante.
     Si la relation d'interdépendance entre un humain et un dragon n'est pas une idée neuve, Novik a le mérite de rendre attachante cette amitié indissoluble. Parmi les traits saillants de son récit, on relèvera la mauvaise réputation attachée aux aviateurs, qui n'ont pas le prestige qu'on leur suppose habituellement, ce qui explique la mauvaise volonté avec laquelle Laurence se voit obligé de les rallier ; on notera aussi comment les dragons sont de véritables navires volants, avec tout un équipage complet comprenant hommes de ventre, hommes d'échine, fusiliers ou vigie ; on verra qu'il existe de multiples races de dragons, aux aptitudes variées, et comment Téméraire, d'une race exceptionnelle, découvre peu à peu ses propres facultés ; enfin, on assistera aux entraînements, à des missions de sauvetage et, bien sûr, à des combats...
     Bref, sans être bouleversant, Les Dragons de sa Majesté est un roman d'aventures militaires tout à fait sympathique, une jolie histoire d'apprentissage et d'amitié, certes assez prévisible mais contée avec suffisamment de fougue pour retenir l'attention jusqu'à la dernière page. Un roman qu'on pourra conseiller aussi aux jeunes amateurs de fantasy, dès onze ans.

Pascal PATOZ (lui écrire)
Première parution : 9/7/2007 nooSFere


 

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