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Pêcheur de la mer Intérieure

Ursula K. LE GUIN

Titre original : A Fisherman of the Inland Sea, 1994

Traduction de Anne-Judith DESCOMBEY
Illustration de CLEMCREA

SOUFFLE DU RÊVE
Dépôt légal : juillet 2010
278 pages, catégorie / prix : 19,00 €
ISBN : 978-2-918056-07-2   
Genre : Science-Fiction 



    Quatrième de couverture    
     Urashima retourna au bord de l’eau et ouvrit la boîte dont la fille du roi des mers lui avait fait présent. Un petit nuage de fumée blanche s’en éleva et fut emporté par le vent marin. Au même instant, les cheveux noirs d’Urashima devinrent tout blancs et lui-même très vieux. Alors il s’allongea sur le sable et mourut.
     Je me souviens qu’un jour, un professeur itinérant avait interrogé ma mère au sujet de cette fable, comme il l’appelait. Elle avait souri et répondu :
     « Les Annales des Empereurs de ma Terre natale mentionnent qu’un jeune homme du nom d’Urashima, vivant dans le district de Yosa, a quitté son village en 477, et qu’il y est retourné en 825 pour en repartir peu après. Et j’ai entendu dire que la petite boîte était conservée dans un mausolée depuis de nombreux siècles... »

    Sommaire    
1 - Sur les raisons de ne pas lire de science-fiction, pages 5 à 23, Préface, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
2 - Première rencontre avec les Gorgonides (The First Contact with the Gorgonids), pages 25 à 36, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
3 - Le Sommeil de Newton (Newton's Sleep), pages 37 à 78, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
4 - L'Ascension de la face nord (The Ascent of the North Face), pages 79 à 84, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
5 - La Première Pierre (The Rock That Changed Things), pages 85 à 100, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
6 - Le Kerastion (The Kerastion), pages 101 à 106, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
7 - L'Histoire des Shobies (The Shobies' Story), pages 107 à 150, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
8 - La Danse de Ganam (Dancing to Ganam), pages 151 à 208, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
9 - Le Pêcheur de la mer Intérieure (A Fisherman of the Inland Sea / Another Story), pages 209 à 272, trad. Anne-Judith DESCOMBEY
 
    Critiques    
     Ursula K. Le Guin fait partie des auteurs n'ayant plus rien à prouver et dont on attend pourtant avec angoisse chaque publication. Les microéditions Souffle du Rêve, sises dans l'Orléanais, nous gratifient de huit nouveaux textes de l'auteure américaine. Nouveau au sens d'inédit dans l'Hexagone, car, à l'exception de « La Première pierre », déjà publié chez le même éditeur, les autres titres sont des inédits parus entre 1983 et 1994.

     Après « Ailleurs & Demain » puis l'Atalante, nous n'en finissons pas de découvrir et d'explorer l'œuvre d'un auteur s'aventurant avec un égal bonheur dans les domaines de la fantasy — le cycle de « Terremer » — , de la S-F — « L'Ekumen » — , et de la littérature générale. Un auteur à l'aise dans la forme courte comme longue.

     Pêcheur de la mer Intérieure regroupe des textes illustrant le versant science-fictif de Le Guin. Le recueil révèle également un aspect de sa personnalité que d'aucuns ont trop souvent tendance à ignorer : l'humour. « Première Rencontre avec les Gorgonides » et « L'Ascension de la face nord » témoignent de cette veine et, dans le genre surprenant, la dame ne fait pas les choses à moitié. On se trouve en effet devant deux blagues dont on peut juger l'effet raté, surtout pour la seconde, mais donnant une image plus légère de leur auteur.

     Les choses redeviennent plus habituelles et intéressantes avec « Le Sommeil de Newton ». Le titre de cette histoire fait référence à une phrase du poète William Blake mettant en garde les hommes contre le danger de la vision unique. On est immergé au sein d'une microsociété, quelque peu sectaire dans ses prémisses, dont les membres/adeptes se sont réfugiés dans l'espace pour échapper aux turpitudes terrestres d'une humanité qu'ils observent avec condescendance. Hygiénistes, technophiles et scientistes, les membres de cette communauté rejettent le sentimentalisme qui les rattache à la Terre. Mais, si le sommeil de la raison engendre des monstres, celui de Newton est hanté d'apparitions bien peu cartésiennes qui mettent à dure épreuve les certitudes de l'un d'entre eux. Au-delà du drame personnel, Ursula Le Guin écorche aussi quelque peu une certaine vision élitiste de la S-F. Si l'avenir de l'homme se trouve dans l'espace, il demeure toutefois une créature enracinée dans la boue de sa Terre natale.

     Continuant dans l'excellence avec « La Première pierre », on touche cette fois-ci à la question de la rébellion, sujet récurrent dans l'œuvre de la dame. A l'université d'Obling, les nurolb sont les serviteurs. Ils préparent les repas, nettoient les bâtiments, les réparent à la fin des crues et rangent les objets que laissent traîner les obls, leurs maîtres. Ils subissent également leurs sévices, viol et violence, en silence, car il serait tout à fait inconvenant de se révolter. Bu vit pour servir les obls, accomplissant sa besogne avec zèle. Un jour, elle découvre que les galets, utilisés pour composer les mosaïques ornant les terrasses de l'université, dessinent un message coloré. Un message forcément écrit par les nurolbs l'ayant précédée puisque les olbs ne distinguent pas les couleurs. Mais avoir connaissance d'un tel secret, n'est-ce pas déjà chercher à s'émanciper ? Usant du procédé de la parabole, Ursula Le Guin évoque ici un sujet universel : celui de l'oppression et du processus qui mène à la révolution. Le tout avec une économie de moyens admirable. On en redemande.

     Passons rapidement sur « Le Kerastion », court texte dramatique sur les méfaits du conformisme social, pour chroniquer plus longuement « L'Histoire des Shobies », « La Danse de Ganam » et « Pêcheur de la mer Intérieure », un trio se rattachant à « L'Ekumen ». En concevant ce cycle, Ursula Le Guin n'a suivi aucun plan ou schéma directeur pré-établi. Planifier une histoire du futur de l'humanité n'a que peu d'intérêt à ses yeux. Elle préfère mettre en scène des destins individuels et des sociétés, optant pour un point de vue anthropologique. Visiteurs étrangers au monde qu'ils observent ou plus simplement autochtones en rupture de ban, les personnages de Le Guin sont les médiateurs d'une réflexion éthique, voire politique. Ils mettent en scène l'altérité et se frottent aux limites de la liberté. Une succession de romans et de nouvelles est ainsi née des efforts de l'auteur, comme une série de motifs brodés sur une trame générale. Un pseudo univers qui a des trous aux coudes, selon ses propres dires, mais jouissant au final d'une grande cohérence interne.

     Ayant résolu la question de la communication, via l'ansible, un raccourci narratif pratique, Ursula Le Guin imagine avec « L'Histoire des Shobies » un moyen de voyage instantané. Une sorte de téléportation trichant avec la théorie d'Einstein et dénommée effet churten. Un équipage est réuni pour effectuer le premier transit. Les plans sont dressés, il ne reste plus qu'à expérimenter. Mais la transilience a une conséquence imprévue. L'équipage ne parvient pas à réintégrer la réalité consensuelle, une fois arrivé à destination. Confusion des sens, sentiment d'irréalité, l'expérience manque de lui être fatale. S'amusant beaucoup de la situation, Le Guin dénoue le drame d'une manière originale. En convoquant l'art du conteur plutôt que celui du scientifique. Une manière de dire que pour exister, il faut raconter son histoire à autrui. Une conclusion qui n'est pas sans rappeler le propos du Dit d'Aka.

     « La Danse de Ganam » fait un peu penser à L'Homme qui voulut être roi de Kipling. Un groupe de Mobiles se rend sur un monde nouvellement contacté, via la transilience. Une planète morcelée entre plusieurs cités préindustrielles respectant le principe du matriarcat. Le groupe s'intègre sans faire de vagues, conformément à l'éthique de l'Ekumen, mais son meneur devient l'époux de la reine, position lui promettant un destin funeste. Sous couvert d'étude ethnologique, Le Guin traite surtout ici de la divergence des points de vue par rapport à un événement, ajoutant comme paramètre supplémentaire la disharmonie résultant du churten.

     Point d'orgue du recueil, « Pêcheur de la mer Intérieure » s'impose comme un des textes majeurs de la dame. Finesse de la psychologie des personnages, usage subtil de métaphores encapsulées dans le récit, tension dramatique admirable et construction narrative impeccable, le texte conjugue de nombreux points forts. L'histoire prend place sur la planète O, un monde ayant déjà servi de décor à deux nouvelles figurant au sommaire du recueil L'Anniversaire du Monde (disponible au Livre de Poche). C'est l'occasion de goûter à nouveau au mariage sedoretu, union complexe à quatre personnes, et de voir Ursula Le Guin réaliser un vieux rêve : permettre à un de ses personnages de mener une double vie simultanément. Au final, on ressort impressionné par ce récit recyclant avec brio un des plus vieux thèmes de la S-F : le voyage temporel.

     Par sa vitalité, son ampleur, la précision de son imagination, son aspect ludique, la richesse et la puissance de ses métaphores, le recueil Pêcheur de la mer Intérieure illustre idéalement le propos tenu par Ursula Le Guin dans la préface. Voici une lecture indispensable pour ceux appréciant la beauté des idées, des mots et des émotions.

Notes :

1. De même que pour les éditions Rivière Blanche, les titres du microéditeur Souffle du Rêve ne sont pas disponibles en librairies. Aussi consultera-t-on leur site, particulièrement vilain, pour se procurer cet ouvrage : < www.soufflereve.fr > [NDRC]


Laurent LELEU
Première parution : 1/1/2011 dans Bifrost 61
Mise en ligne le : 26/1/2013


 

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