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L'Homme-jouet

Edwin Charles TUBB

Titre original : Toy Man, 1969
Science Fiction  - Cycle : Dumarest  vol.

Traduction de Françoise MAILLET
Illustration de Atelier Sacha KLEINBERG
PLON, coll. L'Aventurier des étoiles n° 3, dépôt légal : septembre 1986
224 pages, catégorie / prix : nd, ISBN : 2-259-01501-8

Couverture

    Quatrième de couverture    
     La Galaxie a été conquise par l'Homme, mais plus personne ne se souvient de la Terre. Sauf Earl Dumarest. Aventurier d'un lointain et fascinant futur, il va s'acharner, au péril de sa vie, à retrouver le berceau de l'Humanité. Et se mettre en travers de la route du Cyclan, l'intelligence inhumaine tapie derrière tous les pouvoirs des mondes colonisés.

     — T'es-tu demandé pourquoi tu n'as vu aucun cadavre en décomposition, mais seulement des ossements ? Regard-les, ces os, l'ami. Vois les marques qu'ils portent. La nuit, l'arène vomit ses propres formes de vie. Seul un feu les garde à distance ; la lumière et la chaleur les abusent et leur font croire que c'est le jour. Mais combien de temps peut-on vivre sans rien d'autre qu'un feu ?
     Dumarest ne répondit rien et resta à fixer les étoiles qui tournaient lentement. Il était en train de se demander si sa quête de la Terre n'allait pas se terminer ici, sur cette planète folle où la guerre était devenue un jeu de société...

 
    Critiques    
     Critique des 3 premiers épisodes de la série « L'aventurier des étoiles »

     Gérard de Villiers n'en finit pas de présenter de nouvelles séries se rattachant à la Science-fiction. Après le vénérable Blade, qui doit en être à sa soixantième aventure et, plus récemment, Le survivant et Jag, voici qu'il jette sur le marché une nouvelle saga, L'aventurier des étoiles. Là, plus question de fantasy ou d'univers post-cataclysmiques ; on est en plein dans le domaine du space-opera. Et du meilleur, car cette série, signée E.C. Tubb, n'est autre que celle de Dumarest, l'homme qui cherchait le chemin de la Terre, dont les sept premiers volumes étaient déjà parus en France durant les années 70, tout d'abord en Galaxie-Bis, puis dans la défunte collection SF du Masque. Il s'agit donc, dans un premier temps, de rééditions, mais les volumes originaux, ornés de superbes couvertures de Bilal, sont aujourd'hui assez difficiles à trouver.
     Une remarque en passant : on ne s'est pas contenté de modifier l'intitulé de la série, mais aussi le titre d'un des volumes. Derai est devenu La planète de la mort. Sans doute le titre d'origine n'a-t-il pas été jugé assez commercial. On peut d'ailleurs jouer à deviner ce que deviendront Kalin, Lallia et Veruchia...
     Venons-en à la série proprement dite. Dumarest est une sorte de vagabond de l'espace, qui erre de planète en planète à la recherche de la Terre, sur laquelle il est né mais dont nul ne se souvient, sinon ceux qui la tiennent pour une pure légende. Un point de départ bien pratique, Dumarest pouvant parfaitement visiter des centaines de planètes avant de retrouver la Terre.
     Le premier d'entre eux, Gath, est un monde mourant, qui a cessé de tourner sur lui-même et que balayent périodiquement d'effroyables tempêtes. Un cul-de-sac pour les voyageurs désargentés comme Dumarest, dominé par un régime matriarcal. Les mondes suivants, moins désagréables au premier abord, se révéleront eux aussi dangereux, d'une manière ou d'une autre. Et tous vivent sous la coupe de gouvernements plus ou moins médiévaux. Balafre, où se situe le cinquième volume, est un exemple de planète hostile, au même titre que le Monde de la mort de Harry Harrison.
     Un cadre classique, donc, destiné à abriter des aventures qui ne le sont pas moins. Dès les premiers volumes, Tubb met en place les principaux éléments de la série : un univers où les trop lentes liaisons entre systèmes solaires interdisent l'existence d'un gouvernement unique, d'où un morcellement chaotique qui laisse le champ libre aux aspirations impérialistes du Cyclan. Cette secte ou organisation secrète dont les membres, les cybers, se retrouvent comme par hasard conseillers des puissants, est très vite présentée comme le grand adversaire de Dumarest. Et celui-ci, pris entre sa lutte contre le Cyclan et sa quête de la Terre, aura l'occasion de vivre d'innombrables aventures pittoresques et endiablées. Certes, Tubb n'est pas Vance et ses descriptions de terres étrangères restent souvent superficielles, manquent parfois d'originalité, mais chaque volume apporte au lecteur une heure et demie de distraction bien agréable.

Roland C. WAGNER
Première parution : 1/2/1987
dans Fiction 383
Mise en ligne le : 19/1/2003


 
Base mise à jour le 18 juin 2017.
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