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Le Commencement de nulle part

Ursula K. LE GUIN

Titre original : The Beginning Place, 1980
Première parution : New York, USA : Harper and Row, 1980

Traduction de Isabelle REINHAREZ
Illustration de Valentine HUGO

ACTES SUD (Arles, France)
Dépôt légal : janvier 1989, Achevé d'imprimer : décembre 1988
Roman, 240 pages, catégorie / prix : 119 FF
ISBN : 2-86869-312-1
Format : 11,5 x 21,6 cm  
Genre : Fantastique

La couverture est un détail d'une toile intitulée : « La vérité tomberait du ciel sous la forme d'un Harfang » de Valentine Hugo.



    Quatrième de couverture    
Deux jeunes gens — lui est caissier dans une épicerie, elle est coursière — ont franchi le seuil du mystérieux pays de Tembreabrezi où tous deux ont cru découvrir un refuge. Or ce monde de nulle part se révèle bientôt le lieu même de la peur... Tel est le point de départ d'une aventure qui, à la tradition du fantastique, unit un modernisme saisissant. Avec une terrible efficacité, Ursula Le Guin revisite en effet les terreurs ancestrales de l'homme et conduit ses héros, à travers les forêts de Tembreabrezi, jusqu'à l'affrontement ultime. Mais en même temps elle leur fait vivre une histoire d'amour qui a l'envoûtant pouvoir de précipiter le quotidien dans l'immémorial...
HUBERT NYSSEN ET BERTRAND PY
 
Ursula Le Guin est née et vit aux États-Unis. Son œuvre, qui s'établit aux frontières de la science-fiction et du fantastique, est connue et traduite dans le monde entier. D'elle, Actes Sud a déjà fait paraître un roman : Loin, très loin de tout (prix Lecture Jeunesse 1986).
 
    Critiques    
     Après Loin très loin de tout (1984) qui a obtenu le prix Lecture Jeunesse en 1986, les éditions Actes Sud proposent un nouvel Ursula Le Guin. Notons que les mêmes éditions font paraître deux romans de Gène Wolfe : la SF et ses auteurs feraient ils recette ?
     Ce roman, sous une couverture magnifique de Valentine Hugo, est assez inclassable, tout en étant étrangement prenant. Ceci malgré parfois — comme souvent quand de la « fantasy » est traduite en français — des chutes de tension à la limite du contresens mélodique. Ce n'est donc pas de la SF, ce n'est pas du fantastique, c'est un roman de « fantasy ». Dans notre univers, un personnage jeune vit avec une mère poule assez vulgaire. Mais il rêve, et se retrouve devant un autre espace, à la fois ici et ailleurs, où il peut même aller camper. Un espace qui chevauche celui de la réalité banale. Une jeune fille est à peu près dans le même cas. Elle le guide un peu vers l'intérieur de ce « pays de nulle part » lui fait rencontrer les habitants et lui fait comprendre ce qu'ils exigent de lui. Une sorte de mission contre un danger inconnu, que lui seul, comme « envoyé » et « élu » peut affronter avec des chances de victoire. Quête initiatrice, qualification du personnage comme héros, combat, victoire, départ : un auteur moins habile aurait enfilé, avec ses gros sabots, les lieux communs comme de la verroterie sur un collier du Club Méditerranée. Ici, ce qui demeure c'est un manque étrange. Loin d'être euphorique, le récit semble toujours se chercher dans une ombre impalpable et une musique secrète, qui en dit plus long que l'armature narrative que j'ai décrite plus haut. La lecture finie, ce manque subsiste. Certes le héros et l'héroïne se trouvent, envoient la maman aux pelotes et auront des tas de ptits hiboux, comme sur la couverture. Mais que deviennent cet autre espace, ses habitants, leurs coutumes ? Il flotte une sorte d'impossible à dire qui est présent. Connaissant les qualités d'écrivain de Le Guin, on ne pense pas (sauf coupures ?) à de la maladresse. On penche pour la recherche d'un effet. Et cet effet est semblable à cette nostalgie, que Thomas l'incrédule le héros de S.R. Donaldson dit éprouver quand il se retrouve sur Terre (J'ai Lu N° 2232 et 2306). A la différence qu'ici c'est le lecteur qui l'éprouve et que c'est un sentiment très curieux. Pour amateurs de Le Guin et de « fantasy », mais pas uniquement : il n'est jamais trop tard pour commencer une exploration littéraire.


Roger BOZZETTO
Première parution : 1/2/1990 dans Fiction 412
Mise en ligne le : 10/3/2005


 
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