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La Machine perdue

John WYNDHAM

Titre original : The Best of John Wyndham, 1973
Première parution : Sphere, 1973

Traduction de Mary ROSENTHAL
Illustration de Gray MORROW

LIBRAIRIE DES CHAMPS-ÉLYSÉES (Paris, France), coll. Le Masque Science-Fiction n° 37
Dépôt légal : 1er trimestre 1976
Recueil de nouvelles, 256 pages, catégorie / prix : nd
ISBN : 2-7024-0469-3
Format : 11,0 x 16,5 cm  
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     Une machine suprêmement intelligente, seule de son espèce sur la troisième planète, contemple les Terriens avec une lucidité terrifiante...
     Un homme du 22e siècle, réfugié chez son ancêtre du 20e, décrit le troc des mondes imposé à ses contemporains par leurs étranges descendants du 525e siècle...
     Après des millions d'années passées sur Vénus, un survivant exige de voir ce qu'est devenue la Terre...
     Une petite Terrienne abandonnée par des mutins sur une planète inconnue retrouve son père vingt ans plus tard. Elle ressemble trait pour trait à sa mère... avec une seule différence...
     Des envahisseurs avides de silicates investissent une région et y élèvent un fort impénétrable et invisible, prenant au piège des êtres humains...
     Un savant réalise enfin son rêve : fabriquer une créature qui est « la perfection même ».ll n'a oublié qu'un détail : elle peut tomber amoureuse...
     Un cosmonaute naufragé ayant passé 45 ans en hibernation profonde est sauvé par son arrière-petit-fils. Mais il veut repartir à la recherche de son âme, restée dans l'espace...
 
     L'Anglais John Wyndham (1903-1969) a été publié à partir de 1930. Il est connu surtout pour « Le Péril vient de la mer », « La Révolte des Triffides » et « Les coucous de Midwich ».
Jacques Van Herp

    Sommaire    
1 - La Machine perdue (The Lost Machine), pages 7 à 40, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
2 - Le Troc des mondes (Worlds to Barter), pages 41 à 92, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
3 - Le Survivant (The Man from Beyond / The Man from Earth), pages 93 à 136, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
4 - Adaptation (Adaptation), pages 137 à 164, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
5 - Les Murs de Jericho (...And the Walls Came Tumbling Down...), pages 165 à 192, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
6 - La Perfection même (The Perfect Creature / Female of the Species / Una), pages 193 à 228, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
7 - Le Vide de l'espace (The Emptiness of Space / The Asteroids: A.D. 2194), pages 229 à 252, Nouvelle, trad. Mary ROSENTHAL
 
    Critiques    
 
     Une traduction fort coupée de The best of John Wyndham (1973), ou ne se retrouvent que 7 nouvelles sur les 12 de l'original. Mais cela importe peu qualitativement puisque ce recueil ne fut pas composé par l'auteur, mort en 1969, et qu'il reste ici un bon échantillonnage de son talent, les nouvelles présentées couvrant trois décennies (1932 — 1960) et une seule étant jusqu'alors connue en français : Adaptation, dans Fiction spécial 11. La thématique favorite de Wyndham (|'irruption d'êtres isolés dans un environnement étranger ou incompréhensible — après un saut dans le temps : Le troc des mondes, Le survivant ; ou dans l'espace : La machine perdue, Les murs do Jéricho) est significative de ses préoccupation écologico-biologiques (Adaptation, ou la transformation d'un humain en milieu étranger), de son intelligence politique (Le survivant, publié en 1934, et qui évoque la fin de la Terre après une guerre entre deux trusts économiques), de son humour enfin (Les murs de Jéricho, traitement a peu près définitif de l'incommunicabilité entre deux espèces absolument dissemblables). Ce mince volume, malgré l'aspect archaïque de certains textes anciens, serait une bonne introduction a Wyndham pour de jeunes lecteurs ; il donne en tout cas envie d'en lire plus, ce qui est positif concernant cet excellent auteur, encore trop méconnu et sous-traduit chez nous.

Jean-Pierre ANDREVON (lui écrire)
Première parution : 1/10/1976 dans Fiction 273
Mise en ligne le : 11/11/2013


 
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