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Première tombe sur la droite

Darynda JONES

Titre original : First Grave on the Right, 2011

Cycle : Charley Davidson vol.

Traduction de Isabelle PERNOT

MILADY (Paris, France), coll. Bit-Lit n° (152)
Dépôt légal : avril 2019
432 pages, catégorie / prix : 3.99 €
ISBN : 978-2-8112-2218-5
Format : 11,0 x 17,8 cm  
Genre : Fantastique

Design de couverture : (c) Emma Graves - LBBG Photographie de couverture : (c) Silas Manhood / The Great Frog.



    Quatrième de couverture    
Vous savez, ces mauvaises choses qui arrivent aux gens bien ? C’est moi.
 
Mon nom c’est Charley et je suis la Faucheuse.
Les morts, je connais : j’en vois depuis que je suis née. Des fois, je les aide à faire des trucs du genre laisser un mot à leurs proches ou traquer leur assassin… Ça tombe bien parce que je suis aussi détective privée ! Pratique, non ? Ce qui l’est moins, c’est que les gens autour de moi ont du mal à y croire. Comme Swopes, l’agent avec qui je bosse : je voudrais qu’il me lâche un peu la grappe.
Cela dit, je pourrais le gérer si je n’avais pas d’autres chats à fouetter… comme ce bel inconnu qui vient me rendre visite toutes les nuits dans des rêves torrides et dont j’aimerais bien découvrir l’identité…

« Hilarant et émouvant, sexy et surprenant. Indispensable ! » J.R. Ward, auteure de La Confrérie de la Dague noire
 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition MILADY, Bit-Lit (2012)


     Premier tome d'une nouvelle série bit-lit de l'éditeur Milady, Première tombe sur la droite est assurément la bonne surprise de l'été, période généralement un peu maigre en parutions. Darynda Jones a reçu pour ce roman le prix 2009 de la meilleure romance paranormale aux Golden Heart. Avec pareille référence, on se demande bien pourquoi aucune maison d'édition française n'avait encore publié cette auteure...

     Les fans de la série télévisée Ghost Whisperer pourront trouver un petit goût de « déjà vu » à cette histoire. En effet, Charley Davidson, détective privé, est la Faucheuse, la seule en mesure d'aider les fantômes à passer de « l'autre côté ». Née avec ce don, la jeune femme s'entretient régulièrement avec les revenants et répond à leurs demandes pour qu'ils acceptent d'entrer volontairement dans la Lumière. Tout comme le personnage de Melinda Gordon, antiquaire à Grandview. Heureusement, les ressemblances s'arrêtent là, car quand Melinda vit avec son mari dans une jolie petite ville proprette des États-Unis et intervient gentiment auprès des défunts et de leurs proches tout en clamant haut et fort sa particularité, Charley a une vie un tantinet plus agitée et plus secrète.
     Raconté sur un ton sarcastique et impertinent — qui, si on ne l'apprécie pas, peut rapidement devenir agaçant, même s'il demeure plus légèrement dosé que le ton gouailleur de Jaz Parks, l'héroïne de Jennifer Rardin — , le quotidien de miss Davidson est quelque peu mouvementé. Les désidératas des revenants ne sont pas toujours simples à gérer et les morts peuvent se montrer très envahissants — d'autant plus qu'ils sont immatériels. Heureusement, le métier de détective privé s'avère plutôt pratique pour lui servir de couverture et collaborer en toute « normalité » avec son oncle Bob, lieutenant de police. Quoi de plus normal en effet qu'une consultante qui intervient dans une enquête ? Charley a ainsi accès aux informations importantes pour ses protégés victimes d'un meurtre. La nièce devient alors une pièce maîtresse pour résoudre les affaires et booster la carrière du tonton...

     Arrivé à ce stade de l'histoire, l'inquiétude nous prend que l'intrigue soit un peu trop simpliste, mais Darynda Jones sait mettre quelques pépites dans ce scénario bien rôdé.
     D'abord, notre héroïne a le chic pour se retrouver dans les situations les plus risquées et frôler à chaque fois la catastrophe. C'est fou ce qu'elle peut être maladroite, pour notre plus grand bonheur. Quel intérêt éprouverions-nous pour un personnage pantouflard et prudent ? Elle est aussi très touchante avec son humour caustique, qui cache son isolement et un grand besoin d'être cru. Chaque étrangeté devient l'occasion pour notre tête brulée de s'interroger sur ce qu'elle est et sur son don, puisque son niveau d'ignorance est presque aussi important que le nôtre sur ce sujet.
     Ensuite, il y a bien entendu les personnages secondaires hauts-en-couleurs possédant chacun un caractère traditionnel pour ce type d'histoire : de l'oncle Bob, croyant de la première heure, en passant par Cookie, la meilleure amie bienveillante, Garrett Swopes, le collègue cartésien et incrédule, quelques fantômes très serviables... Chaque rencontre est relevée par des dialogues très seconds degrés où Charley nous fait profiter de son sens de la répartie. Bref, du conventionnel, mais bien amené et particulièrement soigné dans la construction et la cohérence de l'univers mis en place par l'auteur.
     Enfin, la plus jolie trouvaille reste l' «  homme mystère » — dont on ne dévoilera pas le nom. On s'interroge avec délice sur le statut de ce bad boy chaud bouillant qui hante les songes de notre demoiselle et sur sa place dans la vie de la jeune femme. Cette intrigue, il faut l'avouer, prend le pas sur le reste de l'histoire et suffit à nous maintenir en haleine jusqu'aux révélations qui ne font qu'apporter — comme il se doit — de nouvelles questions...

     Léger et bien dosé, ce savoureux roman se lit avec plaisir et facilité. Pas d'hésitation, voici une saine distraction pour passer le temps sur la plage, les doigts de pied dans le sable chaud. Ou pour combattre la monotonie d'un trajet de métro, à vous de choisir !

Nathalie TELL
Première parution : 10/7/2012
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