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La Fiole au Cerbère

Francis STEVENS

Titre original : The Heads of Cerberus, 1919
Première parution : The Thrill Book, au 15 août au 15 octobre 1919. En volume : Polaris Press (The Polaris Fantasy Library #1), 1952
Traduction de Michel PAGEL
Illustration de Jean-Michel NICOLLET

Marie BARBIER (Paris, France)
Date de parution : 6 mai 2022

Première édition
Roman, 328 pages, catégorie / prix : 16 €
ISBN : 978-2-491147-33-4
Format : 12,5 x 19,5 cm
Genre : Fantastique



Quatrième de couverture

Terence Trenmore, une espèce de géant irlandais comme les aimait apparemment Mrs. Barrows Bennett, son ami Bobby Drayton et sa sœur Viola, après avoir inhalé une poudre mystérieuse trouvée dans un flacon antique (lequel évoque la physionomie de Cerbère, d’où le titre), se retrouvent projetés dans une version de leur  Pennsylvanie d’origine où règne une société totalitaire dans laquelle les individus moyens ne sont connus que par des numéros, tandis que les postes clefs sont occupés par une caste de privilégiés. D’une part les “superlatifs” qui portent des noms tels que Cleverest, Loveliest, Quickest, et sont des espèces de hauts fonctionnaires, d’autre part les Serviteurs de Penn (le quaker fondateur de la Pennsylvanie est devenu une espèce de dieu de colère que les dirigeants utilisent pour contrôler la population) qui possèdent le pouvoir politique et sont désignés par des noms de vertus précédés du terme Mr., comme par exemple “Mr. Mercy”. Nos trois voyageurs sont vite repérés comme des étrangers et condamnés à mort. Ils sont sauvés au dernier moment par des intrigues politiques qui font d’eux des instruments utiles à certains superlatifs pour supplanter leurs rivaux. Plutôt que d’être exécutés, ils se laissent convaincre de participer aux épreuves qui permettent de confirmer un superlatif dans ses fonctions ou de le remplacer. Lorsqu’ils se rendent compte que ces épreuves sont truquées, un simple outil de contrôlé des foules supplémentaire, et qu’ils n’ont pas une chance de gagner, ils se révoltent…

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