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Le Prince déchu

Bernard SIMONAY

Cycle : Les Enfants de l'Atlantide vol. 1 


Illustration de Jean-François PENICHOUX

Le ROCHER , coll. Mondes virtuels n° (4)
Dépôt légal : mai 1994
Première édition
Roman, 336 pages, catégorie / prix : 120 FF
ISBN : 2-268-01751-6
Genre : Fantasy


Autres éditions
   GALLIMARD, 2015
   POINTS, 2006
   in Les Enfants de l'Atlantide, ROCHER (Le), 2005

Quatrième de couverture
     Le Golfe du Morbihan, il y a environ 6500 ans, quand les hommes érigeaient des dolmens et des tumulus funéraires... La tribu des Loups est emmenée en esclavage dans un pays maudit que l'on croit peuplé de démons. Parmi les décombres du village calciné, le fils du chef ne se résout pas à la perte des siens. Mû par une force irrésistible, Jehn part... Depuis toujours, d'étranges visions assaillent ce jeune chasseur ; une femme aux yeux verts hante ses songes, des dons surnaturels le poussent malgré lui à accomplir des exploits... Et que signifie cette marque en forme de trident qu'il porte à l'épaule ?
     Commence un long, très long voyage au bout de l'inconnu. Ses seuls compagnons, un loup et une pouliche, semblent le guider vers la vérité. Jehn le sent, c'est au coeur des brumes enténébrées de la cité d'Yshtia que va s'accomplir sa destinée et s'éclaircir le mystère de ses origines.
     Le Prince déchu est le premier volet des Enfants de l'Atlantide. À travers la légende d'un demi-dieu, cette série dessine une nouvelle histoire de l'Humanité, dont les racines plongent dans la mythique Atlantide, engloutie voilà près de 11 500 ans.

     Né en 1951, Bernard Simonay est l'auteur de nombreux romans fantastiques, dont Phénix (Prix Cosmos 2000 et Prix Julia Verlanger 1987), Graal et La Porte de bronze.
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition POINTS, Fantasy (2006)

     Bernard Simonay place les décors de sa série Les Enfants de l'Atlantide à différentes périodes de l'Antiquité. Pour développer l'intrigue du Prince déchu, le premier volet, il retient le néolithique et plus précisément le mégalithique, à l'époque de l'érection des pierres levées de Carnac. Les chercheurs s'accordent pour dire que celles-ci n'ont pu être érigées que par des individus appartenant à une civilisation avancée. En effet, peu à peu, on découvre dans le golfe du Morbihan, l'existence d'une civilisation socialement organisée, maitrisant un niveau technologique remarquable tant en astronomie, médecine, architecture, qu'en poterie, vannerie...

     C'est dans ce cadre que l'auteur fait évoluer Jehn. Il est le fils d'Aalthus, le chef du clan des Loups. Cependant, il est bien différent de tous ceux qui l'entourent. Sa conception, d'ailleurs, reste mystérieuse et à sa naissance les choses ont failli mal tourner. Il s'en est fallu de peu qu'Aalthus le tue d'un coup de poignard.
     Jehn est troublé. Alors qu'il va vivre l'initiation à l'âge adulte, il découvre qu'il est capable, sous le coup d'une vive émotion, de se transporter dans le corps d'un animal. Il est sujet à des rêves, des cauchemars qui lui laissent des images qui persistent au réveil, comme une femme aux yeux verts qui l'appelle au secours dans un paysage d'apocalypse.
     Après les cérémonies qui en ont fait un chasseur, il est confronté à la mégalomanie et la volonté d'hégémonie de Dravyyd, le kheung (chef) des tribus de la Petite Mer (Morbihan). Celui-ci veut réduire le pouvoir des clans, asseoir une autorité durable par la force des armes et non par la qualité de son gouvernement. Face à cet adversaire qui voit en lui un dangereux rival, Jehn doit faire face aux traquenards, à la trahison. Il vaincra, mais sans pourtant éloigner le danger car Dravyyd est prêt à toutes les compromissions pour rester au pouvoir. Alors qu'il chassait loin du clan, les siens sont trahis et emmenés en esclavage. Commence pour Jehn une quête initiatique vers sa propre découverte en même temps qu'il brave les mille dangers de ce monde hostile, dangers venant plus des hommes que de la nature.

     Bernard Simonay, en retenant pour titre Le Prince déchu, écorne quelque peu le suspense. Cependant, ses qualités de conteur, son art de créer et faire évoluer les péripéties, d'animer des groupes de personnages donnent à ce récit une tension et suscitent un vif intérêt. Le cadre de l'intrigue, le décor, présentent également un attrait supplémentaire par la découverte d'une civilisation en devenir. Et on se laisse très facilement aller au plaisir de suivre cette histoire, d'en découvrir toutes les composantes. Bien sûr, le héros va évoluer vers son destin. Mais comment va-t-il y arriver et comment va-t-il le faire ?
     Jehn, bien que héros de fantasy aux muscles aussi développés qu'un Conan, n'utilise ceux-ci qu'en dernier recours, quand les autres solutions restent sans effet. Il est vrai que l'auteur le dote de compétences paranormales intéressantes, qui l'aident fortement à se sortir des situations dangereuses. Il a le pouvoir de s'incarner dans des animaux, de ressouder ses propres plaies...
     L'auteur décrit, avec le clan des Loups, un monde en harmonie, harmonie entre ses membres et avec leur environnement. Il montre aussi l'évolution de la nature humaine, l'émergence de la cupidité, de l'ambition, de la tyrannie « à la petite semaine ». Il émaille son récit de réflexions sur la morale, sur le respect mutuel, sur la nécessaire complémentarité des individus, sur le rôle d'un vrai gouvernant. Des déclarations bien pieuses, mais qu'il est bon de rappeler avant que leurs significations ne disparaissent !
     Par contre, je me demande si l'expression : vieux bandit, était déjà en usage à cette époque.
     Le Prince déchu est une excellente entrée dans la série, par ses qualités romanesques et la vision fugitive du Paradis Perdu !

Serge PERRAUD
Première parution : 10/10/2006
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