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Sherlock Holmes en orbite

ANTHOLOGIE

Textes réunis par Martin H. GREENBERG & Mike RESNICK

Titre original : Sherlock Holmes in orbit, 1995

Cycle : Sherlock Holmes (découpage annexe)

Traduction de Pierre GOUBERT
Illustration de Eric PRADALIE

L'ATALANTE (Nantes, France), coll. La Dentelle du Cygne n° (4)
Dépôt légal : septembre 1999
488 pages, catégorie / prix : 21,20 €
ISBN : 2-84172-112-4   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
Il est le plus grand détective de tous les temps. Il en est même l'archétype. A Londres, au 221 B de Baker Street, réside Sherlock Holmes, avec son compagnon, chroniqueur et faire-valoir, le docteur Watson. Mais...

     Quelle fut la première confrontation de Sherlock Holmes et Fu Manchu ?
     Pourquoi le vampire Guido Pascalini vint-il consulter le détective ?
     Pourquoi le Titanic n'a-t-il pas coulé ?
     Qu'est-il réellement arrivé aux chutes de Reichenbach où Holmes et Moriarty, le génie du crime, disparurent en mai 1891 ?
     Qu'attendre d'un programme informatique de détection baptisé Sherlock Holmes ?

     26 aventures inédites que les anthologistes ont confiées à des auteurs de science-fiction et de fantasy. A son époque comme dans l'avenir - et même après la mort -, à Londres comme dans l'espace, tel qu'en lui-même, voici le génie des enquêteurs.

    Sommaire    
1 - Mike RESNICK, Le Détective qui refusa de mourir (The Detective Who Refused to Die), pages 11 à 15, Introduction, trad. Pierre GOUBERT
2 - Jacques BAUDOU, Sherlock Holmes en France, pages 17 à 21, Préface
3 - George Alec EFFINGER, Ce qu'en dit Musgrave (The Musgrave Version), pages 25 à 38, trad. Pierre GOUBERT
4 - Mark BOURNE, L'Énigme du sourire du détective (The Case of the Detective's Smile), pages 39 à 49, trad. Pierre GOUBERT
5 - William BARTON & Michael CAPOBIANCO, L'Aventure de la tombe russe (The Adventure of the Russian Grave), pages 51 à 62, trad. Pierre GOUBERT
6 - Vonda N. McINTYRE, L'Affaire des figures géométriques dans les champs de blé (The Adventure of the Field Theorems), pages 63 à 102, trad. Pierre GOUBERT
7 - Laura RESNICK, L'Aventure du cercueil disparu (The Adventure of the Missing Coffin), pages 103 à 118, trad. Pierre GOUBERT
8 - Mark ARONSON, L'Aventure de la deuxième écharpe (The Adventure of the Second Scarf), pages 119 à 143, trad. Pierre GOUBERT
9 - Frank Malcolm ROBINSON, Le Spectre de la côte de Barbarie (The Phantom of the Barbary Coast), pages 145 à 186, trad. Pierre GOUBERT
10 - Brian M. THOMSEN, La Souris et le Maître (Mouse and the Master), pages 187 à 199, trad. Pierre GOUBERT
11 - Dean Wesley SMITH, Deux options mais pas de choix (Two Roads, No Choices), pages 201 à 222, trad. Pierre GOUBERT
12 - John DECHANCIE, L'Énigme de Richmond (The Richmond Enigma), pages 223 à 246, trad. Pierre GOUBERT
13 - Leah A. ZELDES, Une étude en Sussex (A Study in Sussex), pages 247 à 255, trad. Pierre GOUBERT
14 - Gary Alan RUSE, Les Holmes font un travail d'équipe (The Holmes Team Advantage), pages 257 à 277, trad. Pierre GOUBERT
15 - Lawrence SCHIMEL, Alimentaire, mon cher Watson (Alimentary, My Dear Watson), pages 279 à 283, trad. Pierre GOUBERT
16 - Byron TETRICK, La Machine à construire le futur (The Future Engine), pages 285 à 311, trad. Pierre GOUBERT
17 - Susan CASPER, Holmes ex machina (Holmes Ex Machina), pages 315 à 324, trad. Pierre GOUBERT
18 - Craig Shaw GARDNER, La Solution Sherlock (The Sherlock Solution), pages 325 à 335, trad. Pierre GOUBERT
19 - David GERROLD, Un admirateur forgé de toutes pièces (The Fan Who Molded Himself), pages 337 à 351, trad. Pierre GOUBERT
20 - Kristine Kathryn RUSCH, Le Sous-fifre (Second Fiddle), pages 353 à 372, Chronique, trad. Pierre GOUBERT
21 - Jack NIMERSHEIM, Moriarty par modem (Moriarty by Modem), pages 375 à 392, trad. Pierre GOUBERT
22 - Ralph ROBERTS, Le Plus grand détective de tous les temps (The Greatest Detective of All Time), pages 393 à 411, trad. Pierre GOUBERT
23 - Josepha SHERMAN, L'Affaire du vol du lisitek (The Case of the Purloined L'Isitek), pages 413 à 426, trad. Pierre GOUBERT
24 - Anthony R. LEWIS, L'Aventure de l'extra-terrestre en situation irrégulière (The Adventure of the Illegal Alien), pages 427 à 434, trad. Pierre GOUBERT
25 - Barry N. MALZBERG, Chiens, masques, amours, morts, fleurs (Dogs, Masques, Love, Death: Flowers), pages 435 à 447, trad. Pierre GOUBERT
26 - Robert James SAWYER, Vous voyez mais vous n'observez pas (You See But You Do Not Observe), pages 449 à 469, trad. Pierre GOUBERT
27 - Janni Lee SIMNER, Illusions (Illusions), pages 473 à 478, trad. Pierre GOUBERT
28 - Mike RESNICK, L'Aventure des portes de nacre (The Adventure of the Pearly Gates), pages 479 à 486, trad. Pierre GOUBERT

    Prix obtenus    
 
    Critiques    
     Inutile d'expliquer qui est Sherlock Holmes et la fascination que ce personnage de fiction a exercée sur des générations de lecteurs. S'il est l'un des premiers à utiliser les méthodes d'investigation scientifique, Holmes démontre qu'en fin de compte l'outil le plus important est l'esprit humain et que rien ne remplace l'observation, l'écoute et l'analyse.
     Holmes est doté d'une personnalité complexe, non exempte de défauts, et Conan Doyle a laissé dans sa biographie de nombreuses zones d'ombre où ont pu s'engouffrer quantité d'admirateurs pour écrire des pastiches plus ou moins heureux. Holmes est en outre l'un des symboles de l'Angleterre victorienne remise récemment au goût du jour dans de nombreux romans steampunk.

     Evidemment, aucun amoureux du fameux détective anglais ne peut manquer cet ouvrage d'autant plus prometteur que nulle limite ne semble pouvoir être fixée à l'influence de Holmes : ni le temps, ni l'espace, ni même la mort...
     Pourtant, il faut avouer que cette volumineuse anthologie est une demi-déception. Certes, on prend plaisir à parcourir les situations farfelues qu'ont imaginées les différents auteurs, mais ceux-ci se sont souvent contentés de mettre en scène le détective face à des personnages pittoresques (Fu-Manchu, Alice Liddle, un vampire...) ou dans des situations célèbres.
     Les nouvelles reposent dans ce cas sur ces confrontations amusantes, mais si l'on imagine que le nom de Sherlock Holmes soit remplacé par celui d'un inconnu, il est évident que ces récits ne fonctionnent plus par eux-mêmes. En dehors de quelques exceptions, comme L'affaire des figures géométriques dans les champs de blés de McIntyre, le mystère est absent ou rarement prenant. L'atmosphère envoûtante qui se dégage des écrits de Conan Doyle n'est pas souvent au rendez-vous, et peu d'auteurs parviennent à saisir cette touche difficilement imitable qui fait de Holmes un magicien de la déduction.

     Malgré ces réserves, l'ensemble demeure toutefois plaisant et suffisamment distrayant pour retenir l'attention et faire passer quelques bons moments.

Pascal PATOZ (lui écrire)
Première parution : 15/11/1999 nooSFere


     Le 25 septembre dernier, au coin de Baker Street, à Londres, a été dévoilée une statue de Sherlock Holmes, dernier hommage en date à ce mythe increvable, exemple même du personnage qui échappe à son créateur. Et d'ailleurs, cela fait belle lurette que Sir Arthur Conan Doyle n'est plus le seul auteur à se colleter avec le Grand Détective. Pour preuve, ce Sherlock Holmes en orbite qui nous présente vingt-six enquêtes ayant pour caractéristique de relever de la science-fiction, précédées pour leur édition française d'un avant-propos érudit de Jacques Baudou.
     Sherlock Holmes personnage de SF  ? L'idée n'est pas neuve, et elle est même un peu rebattue. Difficile alors d'être original dans son exploitation et, malheureusement, la plupart des auteurs présents au sommaire y échouent lamentablement. Non que tous les textes soient médiocres, mais ils sont bien souvent répétitifs. Passons sur les rencontres organisées entre Holmes et les grandes figures de son temps, qu'elles soient historiques ou mythologiques — sur ce terrain-là, l'absence de Kim Newman, virtuose de l'uchronie victorienne, se fait cruellement sentir — , mais regrettons que la même idée — Sherlock Holmes voyage dans le temps, Sherlock Holmes est transformé en intelligence artificielle, etc. — ait parfois été adoptée par trois ou quatre auteurs et finisse par engendrer la monotonie.
     En fait, ce volume souffre de la tare inhérente à bien des anthologies thématiques  : sur un postulat de départ limité, il est inévitable d'obtenir des nouvelles de niveau très inégal, et Resnick et Greenberg ont sans doute accepté tout ce qu'ils ont reçu pour remplir le nombre de pages spécifié par leur contrat. En étant plus sévère, ils auraient conconcté un volume moins épais mais plus incisif, plus original et nettement plus satisfaisant.
     À sauver de ce naufrage, cependant, au moins deux chefs-d'œuvre : « Vous voyez mais vous n'observez pas  » de Robert J. Sawyer — un authentique texte de spéculation scientifique, déjà traduit dans Yellow Submarine et couronné par le Grand Prix de l'Imaginaire, ce que l'éditeur omet ici de préciser — , et « L'Affaire des figures géométriques dans les champs de blé  » de Vonda N. McIntyre — une superbe mise en abyme où Holmes s'efforce de dissuader Conan Doyle de s'intéresser aux OVNI. Ces deux textes justifient-ils l'achat du livre  ? Au lecteur d'en décider, en fonction de son intérêt pour le Grand Détective. L'embêtant, avec les statues, c'est qu'elles finissent toujours souillées par les oiseaux de mauvais augure...

     [NDLR  : Cette critique a précédemment été diffusée sur France Culture le samedi 23 octobre, dans le cadre de l'émission « Mauvais genres  », produite par François Angelier, et est reproduite ici avec son aimable autorisation.]

Jean-Daniel BRÈQUE
Première parution : 1/12/1999 dans Galaxies 15
Mise en ligne le : 1/2/2001


 

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