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Frankenstein délivré

Brian ALDISS

Titre original : Frankenstein Unbound, 1973
Première parution : Jonathan Cape, 1973
Traduction de Jacques POLANIS

MNÉMOS , coll. Hélios n° 75
Dépôt légal : mai 2017
Réédition
Roman, 320 pages, catégorie / prix : 8,90 €
ISBN : 978-2-35408-573-5
Format : 11,0 x 18,0 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture
     Et si le Dr Frankenstein devenait votre pire ennemi ?

     Dans un futur proche, la réalité part à la dérive. À cause d'un glissement temporel, Joseph Bodenland se retrouve en 1816 à Genève. Il est accueilli à la Villa Diodati où vivent les poètes Lord Byron, Percy Shelley et Mary Shelley qui écrit son Frankenstein.
     Bodenland s'intègre à ce passé alternatif dans lequel il devient ami du trio. Mais un piège se referme sur lui et la fiction devient sa réalité.
     Englué dans ce passé de plus en plus déviant, peut-il influencer Mary Shelley pour changer l'histoire de Frankenstein et préserver sa postérité philosophique ? Ou doit-il agir dans cette réalité pour tenter d'épargner aux hommes le futur qu'il connaît.

     Historien, critique, nouvelliste, romancier, anthologiste, poète, Brian Aldiss est l'un des plus brillants parmi les « modernes » de la science-fiction anglaise.
     Au début des années 1980 il publie une trilogie d'une grande ambition, qu'il considère comme son grand œuvre : Helliconia (1982-1985).

     « Brian Aldiss est l’un des meilleurs auteurs de science-fiction que la Grande-Bretagne ait jamais produits » Iain Banks
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (1978)

 
     GLISSEMENTS CONTEXTUELS

     Parmi tant d'autres, une réédition d'un ouvrage paru en 1975 chez Opta, dans lequel Aldiss montre une fois de plus qu'il sait peindre une fresque admirable. Derrière la beauté des images, baroques et romantiques, et des climats puissamment évocateurs, se cache une histoire : celle, surréaliste, de Joe Bodenland, grand-père tranquille de 2020 transporté à la suite d'un Glissement Temporel en Suisse en 1816 (avec sa voiture) où il retrouvera une seconde jeunesse et rencontrera Victor Frankenstein (et son monstre !) Lord Byron et Mary Shelley, auteur du célèbre roman « Frankenstein »... Mais le Glissement Temporel crée des ondes de choc, et la Suisse paisible de 1816 bascule dans le futur et le délire, transformant le grand-père du début en héros aussi implacable que le (s) monstre (s) qu'il traque.
     Outre l'histoire, on trouve des considérations pertinentes sur la science, telles que : le savant est-il responsable de ses propres découvertes et/ou inventions, et de leur utilisation ? (« La responsabilité de pontifier sur des considérations morales appartient à d'autres que moi ; je ne peux m'intéresser qu'au progrès des connaissances », dit Victor Frankenstein p. 181) Ou bien : en dépit des progrès qu'elle a permis, la science n'a-t-elle pas autant — sinon plus — contribué à l'aliénation de l'homme, par son rationalisme outrancier, que la religion, par son obscurantisme intransigeant ? « Mais la science organisée s'était alliée au gros commerce et au gouvernement ; elle ne s'intéressait pas à l'individu — elle ne s'occupait que des statistiques ! (...) De même qu'elle avait graduellement érodé la liberté du temps, la science avait érodé la liberté de croyance. Tout ce qui ne pouvait être prouvé en laboratoire par des méthodes scientifiques (...) était débouté. » p. 195). Mais pourquoi en parler au passé ? N'est-ce pas très actuel ?
     Malgré quelques petits « glissements contextuels » (Joe Bodenland se déplace un peu trop facilement en voiture dans un XIXe siècle qu'il a l'air de très bien connaître, et Aldiss oublie parfois qu'on est censé lire un enregistrement de son journal) et deux ou trois scènes cocasses (le monstre de Frankenstein récitant des vers de Milton (p. 200) ou se prosternant devant son créateur qui le réprimande pour un meurtre) ce roman/fresque séduira les amateurs de Mary Shelley, ou simplement de SF et de fantastique — mêlés.

Jean-Marc LIGNY (lui écrire) (site web)
Première parution : 1/12/1978
dans Fiction 296
Mise en ligne le : 14/3/2010

Cité dans les pages thématiques suivantes
Steampunk

Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes
Annick Béguin : Les 100 principaux titres de la science-fiction (liste parue en 1981)
Jacques Goimard & Claude Aziza : Encyclopédie de poche de la SF (liste parue en 1986)

Adaptations (cinéma, télévision, BD, théâtre, radio, jeu vidéo...)
La Résurrection de Frankenstein , 1990, Roger Corman

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