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Le Sourire des crabes

Pierre PELOT


Illustration de Dylan PELOT

ENCRAGE , coll. Lettres Science-Fiction n° 3
Dépôt légal : septembre 1996
Réédition
Roman, 192 pages, catégorie / prix : 85
ISBN : 2-911576-02-0
Genre : Science-Fiction

Autres éditions
   in Orages mécaniques, BRAGELONNE, 2008
   POCKET, 1977

Quatrième de couverture
     Pierre Pelot, le plus vosgien de nos auteurs contemporains, fête cette année ses trente ans de carrière, parcours exemplaire fort de cent cinquante romans appartenant à des genres aussi divers que le polar, la science-fiction, le fantastique ou le western. Une bonne occasion pour republier un de ses meilleurs livres dans le domaine de la SF..
     De Marseille à Strasbourg, en direct à la télévision, Pelot ensanglante une France totalitaire et ce, au-delà de tout ce qui a été fait précédemment dans le genre. Roman inoubliable ? Sans aucun doute... Road-story au goût de poudre, sur fond de manipulations médiatiques et d'inceste, publié pour la première fois quinze ans avant le film Tueurs-nés, Le Sourire des crabes est un des romans les plus importants de la science-fiction française.
     Pierre Pelot crie dans ces pages toute sa volonté de vivre libre, et pour cela sa machine à écrire brise tous les tabous, s'attaque à nos certitudes jusqu'à l'intolérable.
     Aurez-vous le courage d'aller jusqu'au bout de la route avec Luc et Cath ?...

     Préface de Claude Ecken
     Entretien avec l'auteur
     Etude de Serge Delsemme


Critiques des autres éditions ou de la série
Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (1977)


     Roman après roman, l'incroyablement prolifique Pierre Pelot s'affirme comme l'écrivain français de SF le plus violent, le plus engagé de la nouvelle génération. On peut féliciter Jacques Goimard d'avoir osé publier ce livre de Pelot refusé par J'ai Lu parce que trop vitriolé. De fait, on n'a pas souvent vu en livre de poche un livre aussi anarchiste, aussi critique, aussi politique.
     Un frère et une sœur, fous tous les deux, s'enfuient d'une ville caserne pour une dernière course sur l'autoroute. Ils sèment des bombes sur leur passage et zigouillent à tour de bras : dans une société capitaliste castratrice, c'est tout ce qu'il leur reste, la violence gratuite, aveugle.
     On peut ne pas être d'accord avec les analyses de Pelot qui refuse ici toute possibilité de révolution collective (un contre-pouvoir « c'est toujours un pouvoir », et les militants organisés vont « gérer » la société qu'ils veulent détruire, c'est pas très juste, non ?) à la façon des anarchistes extrémistes. Mais on ne peut que saluer sa description précise et quasi-exhaustive de toutes les contraintes sociales, travail, famille, ordre moral, armée, consommation qui sous-tendent notre société libérale.
     Violence verbale, violence de l'action, furieuse histoire d'amour incestueuse : une sacrée claque. Pierre Pelot est un peu trop provocateur et manque de réalisme politique (pour changer le monde, il ne suffit pas de cramer les supermarchés), mais c'est le premier qui va aussi loin dans la SF française : un grand coup de chapeau pour 1977, l'année Pelot.

Bernard BLANC (lui écrire)
Première parution : 1/7/1977
dans Fiction 282
Mise en ligne le : 1/5/2012


Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (2016)

            Il y a des romans, rares mais précieux, que l’on reçoit comme une gifle, des romans dont la lecture vous laisse hébétés, pantois. Le Sourire des crabes fait sans conteste partie de cette catégorie.

            L’histoire est celle de Luc et Cath, frère et sœur, amants, fous à lier, désespérés, humains, monstrueux. Elle a été jugée incurable et bonne à interner par la médecine, lui ne peut envisager un seul instant la vie sans elle. Ensemble, ils vont se lancer dans une fuite en avant éperdue et meurtrière, exécutant tous ceux dont ils croiseront le chemin, hommes, femmes, enfants.

            La première chose qui frappe à la lecture de ce roman, c’est sa violence, sidérante. Pierre Pelot décrit dans ses moindres détails l’errance folle de ses deux héros, sans jamais jeter le moindre voile pudique sur l’horreur de leurs actes. Cela donne des scènes de carnage prolongées jusqu’à l’insoutenable (l’attaque du restaurant, l’agonie interminable de Cath), d’autant plus éprouvantes que la plume de l’auteur y est d’une précision chirurgicale.

            Mais aussi atroces soient les actes de Luc et Cath, Pelot se garde bien de les condamner – pas plus qu’il ne les absout. Il est avant tout là pour les accompagner, et permettre au lecteur de percevoir tout le désespoir et le malheur à l’origine de ces horreurs. Il n’en est que plus éprouvant de les voir au fil des pages se défaire de leurs dernières traces d’humanité comme d’une peau morte pour embrasser la monstruosité à laquelle ils se sont résignés.

            Le Sourire des crabes est paru il y a bientôt quarante ans. Dans son portrait d’un état totalitaire maquillé en démocratie torpide et d’une société du spectacle recyclant les horreurs du monde en armes de distraction massive, le roman, trop caricatural et outrancier, trop marqué par l’imagerie de son époque, accuse un peu le poids des ans. En revanche, dans la description au plus près qu’il fait de ses héros, dans sa volonté affichée de donner un éclairage brut sur leur parcours et leurs actes, il n’a peut-être jamais été autant d’actualité qu’aujourd’hui.

Philippe BOULIER
Première parution : 1/1/2016
Bifrost 81
Mise en ligne le : 1/11/2020

Prix obtenus par des textes au sommaire

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