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H.P. Lovecraft, le roman de sa vie

Lyon Sprague DE CAMP

Titre original : Lovecraft: A Biography, 1975
Première parution : Doubleday, février 1975

Traduction de Richard D. NOLANE
Illustration de Jean-Michel NICOLLET

DURANTE , coll. L'Éternel retour
Dépôt légal : mai 2002
Biographie, 704 pages
ISBN : 2-912400-29-5   
Genre : Fantastique


Autres éditions

Sous le titre H. P. Lovecraft, le roman de sa vie   NOUVELLES ÉDITIONS OSWALD (NéO), 1988

    Quatrième de couverture    
     Question : comment un biographe 100 % américain s'attaque au moins américain des écrivains (à sept ans, Howard Phillips Lovecraft cite Cicéron dans le texte pour refuser de faire de la danse et s'écrie « God Save the King » quand on lui vante la révolution américaine) ? Réponse : elle tient en 700 pages d'une enquête extrêmement serrée, étayée par une multitude de témoignages inédits.
     Le biographe, Lyon Sprague De Camp, s'acharne longuement à expliquer qu'il faut vivre pour travailler — un superbe exemple de raisonnement yankee — et regrette que Lovecraft ne soit pas devenu un citoyen américain comme les autres. Mais il nous donne, dans cette empoignade avec son sujet, la matière d'une époustouflante biographie. Il insiste sur l'enfance (reclus, surdoué) et les rêves de Lovecraft, d'une importance capitale. Il analyse ses multiples souffrances physiques et psychologiques, notamment quand il dut quitter Providence (« Il n'y a pas d'autre endroit pour moi. Mon monde est Providence. ») Il nous présente les multiples amis qui l'ont entouré, raconte son mariage totalement étonnant, revient sur ses textes sur la mer, sur l'origine des entités avec lesquelles le créateur du Cthulhu vivra ses terreurs, sur ses sentiments les plus intimes.
     Indubitablement, il casse le mythe du « reclus de Providence » pour en créer un autre, plus fort, plus fascinant encore : celui d'un des plus grands écrivains du XXe siècle. Un ouvrage absolument indispensable qui dépasse le cadre du fantastique pour entrer, tout simplement, dans l'univers de la création littéraire.

     Né aux États-Unis en 1907, mort en 2000, Lyon Sprague De Camp, diplômé du Caltech, ingénieur en aéronautique, a suivi également des cours d'économie. Il travailla comme conseiller en brevets industriels et, passionné par tout ce qui concerne les inventions et la vulgarisation scientifique, il a écrit, en collaboration avec sa femme Catherine, près de vingt ouvrages sur l'histoire de la technologie et de l'archéologie. Écrivain d'heroïc fantasy, il a, en plus de son oeuvre personnelle, complété et terminé, avec Lin Carter, les oeuvres inachevées de Robert E. Howard, le créateur notamment de Conon le Barbare.

     « Jen ne crois pas à ce terme à la mode »l'évasion« , je crois à »l'invasion« , je crois qu'au lieu de s'évader par une œuvre, on est envahi parelle. Ce qui est beau c'est d'être envahi, habite, inquiété, obsédé, dérangé par une œuvre.
Jean Cocteau
 
    Critiques    
     Lovecraft n'était pas un monstre, mais un homme avec ses talents et ses faiblesses. Mais comment raison garder lorsque l'œuvre (peu volumineuse) d'un auteur connaît une gloire posthume grâce à un gardien (marchand ?) du temple comme August Derleth, une constante évolution grâce à des dizaines de continuateurs (dont certains aux noms prestigieux tels que Lumley, Campbell ou King), une idolâtrie parfois douteuse de la part des fanatiques de la cosmogonie lovecraftienne ? Les textes se multiplient, les rumeurs les plus idiotes courent (l'auteur Initié, la réalité du Nécronomicon...) et entrent dans la légende littéraire, les textes sont récupérés de manière plus ou moins scrupuleuse ; bref, nous avons tendance à oublier qui était Howard Phillips Lovecraft, quelles étaient ses prétentions littéraires et à quel point sa vie n'avait pas grand-chose de remarquable.
     Lyon Sprague De Camp n'a pas connu le créateur de Cthulhu, c'est une chance. Néanmoins, en tant qu'écrivain (et non des moindres), il a subi son influence. Après une (longue ?) enquête, une relecture attentive des dizaines de milliers de lettres du Maître de Providence et l'interview d'un certain nombre de connaissances de Lovecraft, Sprague De Camp a écrit une des biographies les plus détaillées et fouillées qui soient, un monument qui frise la maniaquerie. Un monument, tout de même.
     Finalement, un certain nombre de préfaces, articles et autres études nous ont (dé)montré que Lovecraft puisait la chair fictionnelle de ses récits dans ses rêves et cauchemars les plus tordus, mais nous avions oublié à quel point l'auteur était désaxé et fragile physiquement. Sprague De Camp nous raconte tout : les maladies, le mariage raté, l'impuissance sexuelle, le racisme de l'écrivain... Néanmoins il tente de rendre sympathique le personnage, de lui rendre une certaine justice en le défendant sur des aspects de sa vie très intime. Impuissant ? Non, sa femme certifiait qu'il était opérationnel. Raciste ? Oui, un peu mais juste un temps. Et tant d'autres domaines de la vie d'un homme dont les lecteurs intelligents se fichent bien. Mais n'allez pas croire que cette biographie n'est pas bonne. Loin de là. L'étude de la correspondance de Lovecraft, en parallèle avec la chronologie de sa vie, est passionnante — surtout lorsqu'elle se rapporte à son imaginaire, à ses techniques d'écriture, à ses jalousies et ses amours littéraires. Le processus créatif est autrement captivant que les aléas de la vie privée d'un homme comme bien d'autres (quoi qu'on en dise). Et dans ce domaine-là, Sprague De Camp a fait un remarquable travail d'analyse et de recherche, une somme qui rattrape le côté people de la biographie.
     H. P. Lovecraft, le roman de sa vie s'adresse en priorité aux fans de l'auteur — ceux qui auraient raté la première (et magnifique) édition luxueuse parue chez Néo en 1987 — et à tous ceux qui s'intéressent de façon clinique à l'œuvre et la cosmogonie lovecraftienne. Quant aux autres, ils prendront plaisir à lire la vie (romancée ?) d'un auteur d'horreur cosmique...

Daniel CONRAD
Première parution : 1/9/2002 dans Galaxies 26
Mise en ligne le : 18/2/2004

 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition NOUVELLES ÉDITIONS OSWALD (NéO), NéO / Hors Série (1988)


     Exception faite de quelques fonds de tiroir sans aucune importance, la totalité de l'œuvre d'Howard Philips Lovecraft est désormais disponible en France, suite à la publication tardive de Night Ocean et de Fungi de Yuggolh, et autres poèmes fantastiques, respectivement chez Belfond et NéO. Il ne s'écoule pas d'année sans que paraisse articles et ouvrages concernant l'ermite de Providence, que la plupart des spécialistes considèrent comme le Poe du vingtième siècle ; aux USA, plusieurs revues lui sont pleinement consacrées, on n'attendait plus que sa biographie par L. Sprague de Camp, dont plusieurs chroniqueurs avaient déjà, ici et là, rendu compte.
     Plus de dix ans après sa publication outre-Atlantique, la voici donc traduite chez nous, chez NéO, l'éditeur le plus Fantastique de la décennie, en édition reliée ! L'auteur brosse ligne après ligne, sur près de cinq cents pages, le portrait méticuleux du désormais célèbre écrivain américain, pourtant mort sans avoir réussi à placer un seul recueil de nouvelles, on le sait, et dont le succès fut uniquement posthume. Cette biographie n'est pas idolâtre, loin s'en faut, mais essaye de coller au maximum à ce que fut la réalité. Sans concession, Sprague de Camp nous communique sa vision du personnage : mal dans sa peau, tourmenté, pour ne pas dire névrosé, bourré de contradictions, raciste et xénophobe un jour, reconnaissant plus tard ses erreurs.
     N'en doutons pas, cet ouvrage que complètent divers index et bibliographies restera pour les lovecraftiens de tout poil la bible absolue, l'outil de travail idéal !

Richard COMBALLOT
Première parution : 1/12/1988
dans Fiction 403
Mise en ligne le : 7/11/2002




 
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