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Le Général

Orson Scott CARD

Titre original : Homecoming - The Call of Earth, 1993

Cycle : Terre des origines  vol.

Traduction de Arnaud MOUSNIER-LOMPRÉ
Illustration de GESS

L'ATALANTE (Nantes, France), coll. Bibliothèque de l'évasion n° (63)
Dépôt légal : novembre 1995
384 pages, catégorie / prix : 5
ISBN : 2-84172-020-9   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     Je suis vieux, se dit Surâme. Je suis une machine de quarante millions d'années. Comment savoir si mon jugement est sain  ?... Si seulement je pouvais m'entretenir avec le Gardien de la Terre 
     Mais comment préparer le long voyage vers la Terre des origines  ? Depuis qu'il a tué Gaballufix, Nafai est exilé dans le désert avec son père et ses frères. A Basilica, les luttes intestines ne font que s'envenimer. Et la pire menace ne viendrait-elle pas de l'empire des Gorayni, ce peuple conquérant du Nord, et surtout de son plus brillant général  ? On le surnomme Mouj et ses hommes lui vouent une loyauté sans bornes. Or l'armée de Mouj n'est qu'à quelques jours de marche de Basilica...
     Second des cinq romans de Terre des origines, le Général fait suite à Basilica.

 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition J'AI LU, Science-Fiction (2001 - 2007) (2005)


[Critique commune aux tomes 2 — Le Général — et 3 — L'Exode — du cycle]

     Après Basilica (cf. critique dans Galaxies n°34), qui servait d'introduction au cycle Terre des origines, on retrouve le héros Nafaï, qui sort définitivement de l'enfance et s'affirme comme un meneur d'hommes, rappelant encore une fois les personnages d'Ender ou d'Alvin, autres avatars du héros selon O. S. Card. Le Général, volume plus faible qui décrit la chute prévue de la cité de Basilica et introduit de nouveaux personnages, débouche sur l'Exode, beaucoup plus intéressant, où Nafaï — guidé par Surâme, le puissant ordinateur issu de l'ancienne technologie terrestre, devenu avec le temps un véritable dieu vivant — entraîne une partie de sa famille et une poignée d'élus dans un long pèlerinage. Leur but est de retrouver, à l'autre bout de la planète Harmonie, le site où les premiers colons ont débarqué de la Terre, laissant derrière eux plusieurs vaisseaux, qui, une fois réparés avec l'aide de Surâme, permettraient à la petite troupe de rejoindre leur lointaine planète d'origine. Et ils emmènent dans leurs bagages des espèces animales et végétales pour repeupler la Terre. Et pour ce qui est des humains... leurs descendants s'en chargeront. Le tome s'achève d'ailleurs sur les questions de consanguinité qui ne vont pas manquer d'entraver les amours de la génération future.

     Si Le Général ne fait pas beaucoup avancer le cycle et se concentre sur l'origine des querelles familiales qui enveniment les relations des personnages par la suite, L'Exode est plus palpitant et permet à l'auteur de développer ses personnages, en jouant sur les ressorts de la psychologie de groupe. Condamnés à rester entre eux jusqu'à la fin de leurs jours, ils décident de former des couples stables, ce qui n'est pas la coutume de Basilica, afin de limiter les jalousies. Et, de fait, chacun doit trouver sa chacune parmi un choix limité. Ce contexte est l'occasion pour Card de louer l'amour conjugal, la force d'un lien fondé sur le respect et la confiance de l'autre, loin d'une attirance ou d'un désir passager. Il démolit au passage l'utopie de la cité matriarcale de Basilica. Les femmes de la troupe deviennent donc des épouses et des mères comblées... Si l'on passe outre ce côté prêchi-prêcha qui n'est jamais très loin chez Card, ces deux tomes sont d'une bonne tenue et posent des questions tout à fait intéressantes. Et, plus encore, on a hâte de découvrir à travers les yeux des personnages ce qu'a pu devenir la Terre entre-temps...

Marie-Laure VAUGE
Première parution : 1/6/2005
dans Galaxies 37
Mise en ligne le : 22/1/2009


 Critique de la série par Pascal J. THOMAS


 
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