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Les Ventchanteuses

Megan LINDHOLM

Titre original : Windsingers (The), 1984
Première parution : États-Unis, New York : Ace Books, janvier 1984
Cycle : Ki et Vandien  vol. 2 

Traduction de Guillaume LE PENNEC
Illustration de Michael WELPLY

MNÉMOS , coll. Icares
Dépôt légal : septembre 2004
Première édition
Roman, 352 pages, catégorie / prix : 20 €
ISBN : 2-915159-25-4
Genre : Fantasy


Autres éditions
   J'AI LU, 2007, 2009
   in Ki & Vandien - Intégrale, MNÉMOS, 2012
   MNÉMOS, 2016
   in Ki & Vandien - Intégrale, 2018

Quatrième de couverture
     Ventchanteuses... le seul nom de ces créatures mystérieuses, qui ont appris à commander au temps en échange de leur humanité, inspire crainte et superstition. Ki doit pourtant les affronter pour aider son ami Vandien le Balafré parti à la recherche du coffre des Ventchanteuses, ultime vestige de leur temple englouti, et objet de toutes les convoitises.

     Une dangereuses chasse au trésor... Car en portant secours à Vandien, Ki devient malgré elle l'instrument de Dresh, sorcier au charme ambigu, et pire ennemi des Ventchanteuses...

     Depuis quelques années, Megan Lindholm, plus connue sous le pseudonyme de Robin Hobb, fait partie des auteurs de fantasy les plus vendus, grâce à son cycle de L'ASSASSIN ROYAL. Auteur prolifique et figure incontournable de la fantasy, ses histoires, dont Le Dernier Magicien (Prix Imaginales du meilleur roman de fantasy) passionnent tous les publics.
Critiques
     Ki, dont le métier consiste à transporter des marchandises, retrouve son ami Vandien qui lui propose avec insistance un contrat dont elle ne veut pas. Vandien part alors de son coté, dans l'espoir de trouver un attelage pour remplir la mission farfelue et impossible qu'une femme lui a confiée. Ki, quant à elle, acceptera un autre contrat qu'elle signera de son nom, en tant qu'être libre. Mais cette besogne, qui aurait dû être facile, la conduira en d'étranges endroits. Ki et Vandien, chacun de son côté, mécontenteront les mystérieuses Ventchanteuses.

     Le principe de narration alternée, chapitre par chapitre, adopté dans Les Ventchanteuses, nuit au récit des tribulations des deux héros. Dès que les aventures de l'un d'entre eux commencent à captiver le lecteur, une interruption vient casser l'intérêt qu'on lui porte et tout est à refaire. Il faut dire que cet intérêt est d'autant plus fragile que l'intrigue, sans doute originale au moment de la parution du livre aux Etats-Unis, en 1983, a beaucoup et mal vieilli. Mais le problème vient surtout du fait que ce roman de débutante est décevant pour qui a lu les autres œuvres de Lindholm/Hobb.

     Tâchons cependant d'être objectif. Qu'en serait-il pour un lecteur qui ne connaîtrait que Le Vol des Harpies, la première aventure de Ki et Vandien ? Il passerait un bon moment avec Les Ventchanteuses. Il pourrait toutefois s'étonner de l'introduction de notes d'humour qui étaient absentes du Vol des Harpies, roman tragique où le deuil se mêlait à l'espoir. Il est vrai que l'humour n'est pas ce que Megan Lindholm manie le mieux ; elle est beaucoup plus efficace dans le registre émotionnel comme l'attestent ses descriptions de la vie des habitants de Vieux-Havre. Janie, notamment, qui aidera Vandien, est un personnage plein de contradictions internes parfaitement rendues, loin du manichéisme encore trop fréquent dans certaines œuvres de fantasy. En comparaison, les aventures de Ki avec le magicien Dresh paraissent fades.

     Cependant, le principal reproche qu'on fera aux Ventchanteuses ne concerne pas l'histoire elle-même, mais plutôt la traduction hâtive et le manque de relecture éditoriale. Résultat : un livre au style maladroit, fourmillant d'erreurs de grammaire. Et c'est vraiment dommage, car le lecteur francophone échaudé par un « mauvais » livre de Megan Lindholm risquerait de se détourner des œuvres de jeunesse de Robin Hobb. Et à l'heure où plusieurs éditeurs font la course pour nous en proposer l'intégrale, il passerait à côté de lectures de grande qualité, comme par exemple Le Dernier Magicien, prix des Imaginales en 2004.

Lucie CHENU
Première parution : 4/1/2005 nooSFere

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