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Les Peaux-épaisses

Laurent GENEFORT

Première parution : Paris, France : Fleuve Noir, 1992

Illustration de Ronan TOULHOAT

CRITIC (Rennes, France), coll. Science-Fiction
Dépôt légal : octobre 2012, Achevé d'imprimer : août 2012
Réédition
Roman, 236 pages, catégorie / prix : 15 €
ISBN : 979-10-90648-01-2
Format : 13,1 x 19,9 cm
Genre : Science-Fiction

Édition revue et corrigée par l'auteur.



Ressources externes sur cette œuvre : quarante-deux.org
Ressources externes sur cette édition de l'œuvre : quarante-deux.org

Quatrième de couverture
" Les Peaux-épaisses lui avaient coûté deux années d'existence, et il était bien décidé à le leur faire payer. Avec les intérêts. "     
 
     Lark et Roko : deux mercenaires parmi les plus doués et les plus chers.
     Le premier est un ancien peau-épaisse, un humain modifié pour résister aux conditions de travail dans l'espace. Après trente ans de métier, il décide de raccrocher et de rejoindre les siens.
     Le second, formé par Lark, déteste les Peaux-Épaisses. Depuis une affaire qui a mal tourné, il les chasse pour revendre leurs peaux, véritables combinaisons spatiales vivantes. Quand on l'engage pour éliminer le clan de Lark, son chemin va à nouveau croiser celui de son ancien mentor.
     Lark parviendra-t-il à retrouver et sauver son clan ? Et Roko assouvira-t-il enfin sa vengeance ? Une seule certitude : il y a des comptes à solder... d'un côté comme de l'autre.
 
     Né en 1968, Laurent Genefort se consacre aux littératures de l’Imaginaire depuis l’âge de vingt ans. Il est alors le plus jeune auteur de la mythique collection « Anticipation » dans laquelle il écrira une vingtaine de romans. À son départ du Fleuve Noir, il inaugure le premier volet d’un livre-univers avec la parution d’Omale, considéré comme l’un des plus grands cycles de la science-fiction française.
     Plus récemment, il a publié Hordes, une trilogie de dark fantasy chez Bragelonne, et participé à la création d’un jeu vidéo pour le compte d’Ubisoft. Avec Les Peaux-Epaisses, il nous offre un space opera riche en action et en rebondissements.
Sommaire
Afficher les différentes éditions des textes
1 - (non mentionné), L'Illustrateur, pages 233 à 233, biographie
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition MNÉMOS, Science-fiction (1998)

     Parue initialement au Fleuve Noir en 92, ce roman se voit lors de sa réédition chez Mnémos retouché et augmenté d'une postface — quelques pages « mode d'emploi » qui nous présentent la Panstructure, l'univers futuriste développé par Genefort tout au long de ses romans, un monde où l'individu est écrasé par les multimondiales et où les mystérieuses portes de Vangk, des artefacts extraterrestres, transportent dans la Galaxie vaisseaux et informations.

     Dans la Panstructure, donc, les Peaux-Epaisses occupent une place particulière. Ils sont le résultat de manipulations génétiques destinées à créer de la main d'œuvre capable de survivre dans le vide de l'espace. Véritables nomades spatiaux, ils transitent d'un chantier à l'autre et sont considérés comme des sous-hommes justes bons à accomplir les basses besognes (« Seules deux régions protégeaient les Peaux-épaisses : le Consortium des Mines, pour raisons économiques, et le Libral, pour raisons idéologiques »). Ils sont même chassés pour leur peau, qui constitue une véritable combinaison spatiale vivante très recherchée.

     Le mercenaire Roko se voit chargé d'une nouvelle mission : exterminer un clan de Peaux-épaisses, le Nomaral. Il s'entoure pour cela d'une équipe triée sur le volet, rien moins qu'un ramassis de racailles. Quant à Lark, Peau-épaisse à l'apparence chirurgicalement rendue humaine, et appartenant au clan en question, il cherche à revoir ses pairs. Il sera aidé dans sa quête par un spécialiste de cette race humaine alternative, Anson Damaril. Ainsi, les pièces sont placées, la partie peut débuter. Et voilà tout ce beau monde jeté sur les routes du cosmos. Ce qui ne manquera pas de faire des étincelles lors de leurs allées et venues sur les différents mondes de la Panstructure.

     On retrouve là du bon Genefort, et même de l'excellent, tant l'aspect fouillé et novateur des détails et de l'arrière plan technologique est fidèle au rendez-vous. On sent un véritable travail de recherche (où du moins de compilation, au fil du temps, de l'état de l'art dans le domaine scientifique) et on parcourt avec jubilation les descriptions biotechnologiques (les Peaux-épaisses et leur organisme modifié), informatiques (la téléthèque galactique) ou roboiques (nano-robots tueurs). Les mondes visités, eux aussi, ne se contentent pas d'être de simples planètes rondes sans relief, mais sont des spatiocénoses aux formes les plus variées, d'où de belles trouvailles sur les modes de vies de leurs habitants. On ne peut évidemment s'empêcher d'établir un parallèle entre ces castes de Peaux-épaisses pourchassées et, à une autre époque de notre histoire, ces tribus d'indiens d'Amérique du Nord qui ont eu la malchance de se trouver sur le chemin des colons. On retrouve ici le même traitement quasi mystique du thème de la survie d'une race face à une fin inexorable. La variation réside dans le fait que la seconde race fut créée par la première, ce qui pose également d'autres questions d'éthique (d'actualité au regard du domaine sensible de la génétique).

     Si l'un des leviers psychologiques est une fois de plus le rapport entre deux êtres que tout sépare (Lark et Anson), tout comme dans Le continent déchiqueté (roman paru au Fleuve Noir), le texte est ici plus fouillé et l'action incontestablement plus prenante, notamment du fait des nombreux mondes visités. Un roman distrayant et intéressant.

Jean-Félix LYON
Première parution : 1/4/1998
dans Bifrost 8
Mise en ligne le : 20/2/2004

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