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Par-delà le mur du sommeil

Howard Phillips LOVECRAFT

Titre original : Beyond the Wall of Sleep

Traduction de Simone LAMBLIN & Jacques PAPY
Illustration de EIKASIA

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 107
Dépôt légal : août 2002
336 pages, catégorie / prix : F7
ISBN : 2-07-042459-6   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     «Je t'en dirai davantage plus tard — à présent j'ai besoin d'un long repos. Je te parlerai des hor­reurs interdites qu'elle m'a fait pénétrer — des hor­reurs séculaires qui suppurent encore aujourd'hui dans des coins perdus, entretenues par quelques prêtres monstrueux. Il y a des gens qui savent sur l'univers des secrets que nul ne devrait connaître, et qui sont capables de choses que nul ne devrait pouvoir faire. J'y étais plongé jusqu'au cou, mais c'est fini. À présent, je brûlerais ce maudit Necronomicon et tout le reste... »
     Howard Phillips Lovecraft (1890-1937) fait partie des grands créa­teurs littéraires de ce siècle. Il est l'inventeur d'un genre inédit : le conte matérialiste d'épouvanté, inscrit dans un cadre mythologique terrifiant car cohérent et scientifiquement plausible.

    Sommaire    
1 - Par-delà le mur du sommeil (Beyond the Wall of Sleep), pages 9 à 27, trad. Simone LAMBLIN & Jacques PAPY
2 - Les Rats dans les murs (The Rats in the Wall), pages 29 à 61, trad. Isabelle EMIN & Simone LAMBLIN & Jacques PAPY
3 - Le Monstre sur le seuil (The Thing on the Doorstep), pages 63 à 106, trad. Simone LAMBLIN & Jacques PAPY
4 - Celui qui hantait les ténèbres (The Haunter of the Dark), pages 107 à 136, trad. Jacques PAPY
5 - L'Affaire Charles Dexter Ward (The Case of Charles Dexter Ward), pages 137 à 333, Roman, trad. Simone LAMBLIN & Jacques PAPY

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
 
Annick Béguin : Les 100 principaux titres de la science-fiction (liste parue en 1981)


    Adaptations (cinéma, télévision, BD, théâtre, radio, jeu vidéo, ....)    
Necronomicon ( segment 1 : The drowned ) , 1994, Christophe Gans (d'après le texte : Les Rats dans les murs), (Segment film à sketches)
Thing on the Doorstep (The) , 2003, Eric Morgret (d'après le texte : Le Monstre sur le seuil), (Court Métrage)
Strange Aeons: The Thing on the Doorstep , 2005, Eric Morgret (d'après le texte : Le Monstre sur le seuil)
Beyond the Wall of Sleep , 2006, Barrett J. Leigh & Thom Maurer (d'après le texte : Par-delà le mur du sommeil)
La Malédiction d'Arkham , 1963, Roger Corman (d'après le texte : L'Affaire Charles Dexter Ward)
Resurrected (The) , 1992, Dan O'Bannon (d'après le texte : L'Affaire Charles Dexter Ward)
 
    Critiques    
     Les vieux renards comme moi se demandent toujours — avec condescendance — comment de jeunes lecteurs peuvent, encore aujourd'hui, se plonger dans les écrits de Lovecraft, les apprécier et, ainsi, faire fructifier un fonds de commerce rentable pour les éditeurs du reclus de Providence. Fort de nos certitudes, nous avons tendance à croire que cette jeune génération d'amateurs est issue du jeu de rôles et que, finalement, ils n'ont que le manque de goût qu'ils méritent, ces jeunes incultes remuants. Mais lorsque nous devons nous-même relire les nouvelles de Lovecraft, celles qui ont enchanté notre pré-adolescence, nous faisons la fine bouche et imaginons à l'avance les heures d'ennui et d'irritation qui vont suivre. Nous nous trompons. Force est d'admettre que nous avions oublié le plaisir du frisson viscéral, l'intemporalité des récits et des personnages, l'agréable morsure de la terreur suggérée, l'intelligence et le sens du récit de l'écrivain américain. Relire Lovecraft, c'est découvrir à quel point nous sommes victimes de nos propres faux souvenirs, clichés et préjugés (nés des différentes biographies publiées et des légendes entourant l'auteur maudit).

     Par-delà le mur du sommeil est un recueil de cinq nouvelles dont le plat de résistance — et quel plat ! — s'intitule L'Affaire Charles Dexter Ward, certainement l'un des plus longs et intenses récits du créateur de cette cosmogonie fascinante sur laquelle règne l'ombre de la créature la plus connue du mythe : Cthulhu. Ce court roman est un hommage à peine déguisé aux romans gothiques du XIXe siècle et surtout à Frankenstein de Mary Shelley. Ambiance et décors hors du temps, personnages d'une certaine modernité, tout dans cette novella en fait le condensé et le lexique incontournable du reste de l'œuvre de Lovecraft. Quant aux autres nouvelles, celle qui donne son titre au recueil démontre à quel point les rêves (ou plutôt les cauchemars !) sont le ferment de l'imaginaire de cet homme. Anecdotique certes, mais riche d'enseignement. Les Rats dans les murs est l'une des histoires les plus connues et reprises, un récit efficace et modèle (voire standard), tandis que Le Monstre sur le seuil et Celui qui hantait les ténèbres (nouvelle dédiée à — et mettant en scène — Robert Bloch) jouent dans le même registre glacé et glaçant, distillant la terreur à petites gouttes — et touches — , entrouvrant peu à peu les portes qui donnent sur les profondeurs terrifiantes de l'espace où se dissimulent les Grands Anciens.

     Difficile de juger ce recueil d'un œil neuf et naïf, mais savourer Lovecraft après plusieurs années d'abstinence provoque les mêmes sensations étouffantes et les mêmes frayeurs irraisonnées. L'âge venant, l'on se découvre un appétit de gourmet et non plus de gourmand. Seule faute de goût, cette présentation de l'auteur en quatrième de couverture qui bat tous les records de bêtise : « [Lovecraft] est l'inventeur d'un genre inédit : le conte matérialiste d'épouvante, inscrit dans un cadre mythologique terrifiant car cohérent et scientifiquement plausible. » Un monument de n'importe quoi à la sauce commerciale qui ferait presque pleurer si le plaisir de (re)découvrir Lovecraft n'était pas aussi intense.

Daniel CONRAD
Première parution : 1/12/2002 dans Galaxies 27
Mise en ligne le : 2/9/2004


 
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