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L'Amour, vous connaissez ?

Isaac ASIMOV

Titre original : Nightfall and Other Stories, 1969

Cycle : Quand les ténèbres viendront  vol.

Traduction de Simone HILLING
Illustration de Stéphane DUMONT

DENOËL (Paris, France), coll. Présence du futur n° 125
Dépôt légal : 4ème trimestre 1979
256 pages, catégorie / prix : 2
ISBN : néant
Format : 11 x 18 cm  
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
Défense aux inconnus de conduire cette voiture !
Elle est bien trop attachée à son maître.
Si vous insistez,
c'est elle qui vous conduira
et Dieu sait où elle vous emmènera !
L'amour entre ces monstres,
vous connaissez ?
Pour procréer,
il leur faut l'accouplement
de deux sexes différents.
Il leur faut aussi ôter leurs vêtements
et faire bien d'autres sottises.
Il est vrai
qu'il s'agit d'êtres inférieurs,
affreux, stupides, encombrants :
des hommes.
La verve et l'humour d'Asimov
à leur apogée
dans un ensemble de sept nouvelles
qui font partie du cycle
inauguré par le recueil
Quand les ténèbres viendront.

L'auteur :
Asimov est né en 1920
dans la banlieue de Smolensk
que sa famille
a quittée vers 1923 pour émigrer aux Etats-Unis.
A neuf ans il commence à lire
des livres de science-fiction.
Doué d'une mémoire prodigieuse,
il fait ses premiers essais d'écrivain au collège.
Il a écrit plus de cinquante livres.
Professeur de biochimie à l'université de Boston,
il poursuit des recherches sur le cancer.

    Sommaire    
1 - Vide-c (The C-Chute), pages 13 à 72, trad. Simone HILLING
2 - En une juste cause ("In a Good Cause—"), pages 73 à 112, trad. Simone HILLING
3 - Et si... (What If…), pages 113 à 136, trad. Simone HILLING
4 - Sally (Sally), pages 137 à 168, trad. Simone HILLING
5 - Personne ici, sauf... (Nobody Here But—), pages 169 à 192, trad. Simone HILLING
6 - Quelle belle journée ! (It's Such a Beautiful Day), pages 193 à 230, trad. Simone HILLING
7 - L'Amour, vous connaissez ? (What Is This Thing Called Love? / Playboy and the Slime God), pages 231 à 251, trad. Simone HILLING
 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition DENOËL, Présence du futur (2012)


[Critique commune à Quand les ténèbres viendront, L'Amour vous connaissez et Jusqu'à la quatrième génération, qui constituent en version originale un seul volume]

     Imaginez un monde dont le ciel est sans cesse éclairé par un de ses six soleils. Imaginez un monde où la nuit n'est qu'une abstraction, une idée née du cerveau de quelques fous, de quelques originaux. Imaginez maintenant ce monde au moment où les astres qui illuminent chaque moment de la vie s'éteignent les uns après les autres. Imaginez les réactions de la société quand l'obscurité grandit. Imaginez la terreur qui bouleverse les esprits de ceux qui découvrent pour la première fois les étoiles ; même de ceux qui avaient prévu et attendu le phénomène. Ainsi s'ouvre ce (triple) recueil, sur ce texte magistral : « Quand les ténèbres viendront », sans doute le texte « hors cycle » le plus connu de l'auteur.

     Dans les dix-neuf autres nouvelles, inégales, Isaac Asimov traite aussi bien des relations entre les hommes et les extraterrestres que du racisme, des conséquences du progrès sur notre mode de vie, et de la naissance du super ordinateur Multivac. Et il se permet de balayer ces thèmes, dans leur diversité, avec sa logique et son humour habituels. Les extraterrestres, par exemple, peuvent apparaître menaçants et dangereux comme dans « Taches vertes », où l'humanité risque l'extinction, mais pour un bon motif ; ou ridicules et peu efficaces, comme dans « L'Amour vous connaissez ? », où deux d'entre eux enlèvent des humains afin de découvrir le danger potentiel de notre espèce, sauvée finalement par une pudeur bien compréhensible ; ou encore simple prétexte pour faire progresser l'humanité dans « En une juste cause » (qui rappelle par certains côtés les thèmes développés par l'auteur avec la psychohistoire dans le cycle de « Fondation », écrit à la même époque).

     A d'autres occasions, Asimov n'hésite pas à s'écarter du chemin traditionnel pour se laisser aller à de petits écarts loin des thèmes classiques de la science-fiction. Dans « Et si... », grâce à une petite boîte noire, un couple a l'occasion unique de voir ce qui se serait passé si les circonstances de leur rencontre avait été changées. Un bon moyen de mettre fin à une dispute, qui réglerait bien des problèmes s'il était commercialisé ! Tandis que dans « Quelle belle journée ! », une fois de plus, la technique et les progrès de la science ne sont qu'un prétexte. L'auteur questionne notre point de vue en rendant ce qui nous est familier étrange : l'extérieur n'y est plus qu'une source de germes et de dangers, depuis l'invention des portes qui permettent de se télétransporter instantanément d'un point à un autre. Ce qui est pour nous une norme devient étrangeté, voire folie. Ce recueil permet enfin de redécouvrir une vision de la femme heureusement dépassée, du moins, espérons-le, tant elle est dévalorisante.

     Panorama riche et divers des talents d'Isaac Asimov, ces trois livres constituent une bonne ouverture sur son univers, une introduction toute trouvée à ce qui a fait son originalité et son succès.

Raphaël GAUDIN
Première parution : 1/4/2012
dans Bifrost 66
Mise en ligne le : 19/5/2013




 

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