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Dictionnaire des lieux imaginaires

Gianni GUADALUPI & Alberto MANGUEL

Titre original : The dictionary of imaginary places, 1981

Traduction de Patrick REUMAUX & Michel-Claude TOUCHARD & Olivier TOUCHARD
Illustration de Anna DMOCHOWSKI & Piotr DMOCHOWSKI

LIVRE DE POCHE (Paris, France) n° 15333
Dépôt légal : octobre 2002
Encyclopédie / Dictionnaire, 670 pages, catégorie / prix : 8 €
ISBN : 2-253-15333-8   
Genre : Hors Genre


Autres éditions
   ACTES SUD, 1998
Sous le titre Guide de nulle part & d'ailleurs à l'usage du voyageur intrépide en maints lieux imaginaires de la littérature universelle
   LE FANAL, 1981

    Quatrième de couverture    
     D'Homère à Stevenson, de Rabelais à Swift, de Platon à Buzzati et à Henri Michaux, la littérature mondiale a inventé une géographie imaginaire sans doute aussi riche que la géographie réelle. L'Atlantide et le mont Analogue, Pellucidar et l'île des Pingouins, Avalon et les Terres du Milieu : contrées, cités et royaumes fictifs sont tour à tour le domaine de la peur ou des enchantements, de l'initiation philosophique, de la satire politique ou de l'utopie.
     Pour la première fois nous est proposé, dans ce livre à la fois érudit et chatoyant, un répertoire de ces lieux imaginaires. Situation, topographie, climat, flore, faune, formes de gouvernement, coutumes : tout est recensé avec rigueur, chaque article renvoyant aux oeuvres sources. Une alléchante invitation au meilleur des voyages : la lecture.
 
    Critiques    
     Il s'agit ici de la troisième édition de cet ouvrage fabuleux dont la première apparition prit place en 1981 sous le titre Guide de nulle part et d'ailleurs, puis qui fut publié sous le titre actuel chez Actes Sud en 1998. Sa version en Livre de Poche est donc une heureuse surprise, qui va ouvrir l'imaginaire des lieux à un public neuf et moins argenté. De quels lieux s'agit-il ? On se reporte à l'index et l'on remarque qu'il s'agit d'endroits inventés par toutes les formes de littérature, depuis l'Odyssée et l'ile Ogygie où Ulysse se laissa aller dans les bras de Calypso jusqu'à Terremer que présente Ursula Le Guin. Ces endroits sont présentés dans l'ordre alphabétique. Y alternent les lieux du merveilleux et les contrées peuplées de dragons avec les terres où logent les vampires comme le château de Dracula, ou encore les cités de la jungle que rencontre Tarzan. C'est un dictionnaire démocratique, en ceci qu'il ne distingue pas des lieux de haute ou de basse culture, comme on dit. La littérature et l'infralittérature (notion chère aux imbéciles et autres académiciens et critiques « légitimants ») sont traitées sur le même pied. La Cité troglodyte où vivent les Immortels de Borges voisine avec l'Aiguille creuse... chère à Arsène Lupin. Le roi Babar y règne près de l'île de Robinson, Lovecraft en quête de la cité de Kadath partage ces lieux avec Fénelon... qui envoie Télémaque rechercher son père. On y croise quelques auteurs de SF parmi les plus anciens comme Wells, Conan Doyle, Huxley et Bradbury. Et jusqu'aux mondes plus récents créés par Aldiss ou Le Guin, sans oublier ceux de Barjavel, Golding et Wyndham. On notera cependant que les littératures anciennes sont sur-représentées. De plus, cette édition n'est pas mise vraiment à jour : il y manque les mondes multiples nés de la récente flambée de l'héroic fantasy... Certes, on cite Tolkien ou William Morris, mais c'est peu par rapport à la production actuelle.
     Malgré ces quelques remarques, et au vu du réservoir d'imaginaire recensé, depuis les origines de la littérature jusqu'à nos jours, ce dictionnaire demeure un ouvrage merveilleux, à feuilleter tranquillement, rêveusement... Il peut susciter des lectures, faire découvrir des auteurs, ou inspirer des écrivains. Que demander de plus ?


Roger BOZZETTO
Première parution : 1/2/2003 dans Asphodale 2
Mise en ligne le : 1/10/2004


 
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