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Homme-plus

Frederik POHL

Titre original : Man Plus, 1976
Première parution : The Magazine of Fantasy and Science Fiction, avril à juin 1976. En volume : Random House, août 1976
Traduction de Philippe R. HUPP
Illustration de Wojtek SIUDMAK

POCKET (Paris, France), coll. Science-Fiction / Fantasy n° 5395
Dépôt légal : septembre 1990, Achevé d'imprimer : septembre 1990
Roman, 288 pages, catégorie / prix : 7
ISBN : 2-266-03742-0
Format : 11,0 x 18,0 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture

Le premier Martien sera un homme. C’est facile à dire ; mais quand on le réalise, les choses se compliquent. Roger Torraway a été prévenu ; il a tout accepté. Pour devenir apte à résister aux conditions de “vie” à la surface de Mars, il se laisse transformer par les chirurgiens. On lui implante des organes artificiels ; il devient un cyborg, mi-chair mi-machine, premier représentant d’une race incertaine. Il ne se reconnaît plus dans la glace.
Mais les gens qui lui ont fait ça auraient tort de triompher trop vite. Peut-on bricoler impunément le matériau humain ? L’Homme-Plus, au terme de sa métamorphose, se sentira-t-il encore lié au sort de ses “semblables” ? Et quelle est la force mystérieuse qui infléchit subtilement le cours de l’expérience ? Quand on joue les Frankenstein, on ne sait jamais, au départ, comment ça va se terminer.

Frederik Pohl né en 1919, est un spécialiste des avenirs de cauchemar : on le sait bien depuis L’Ère des Gladiateurs, écrit en collaboration avec C. M. Kombluth. II a surpris son monde en publiant La Grande Porte, chef-d’œuvre du space opera moderne : une grande échappée vers les étoiles, et pourtant... le cauchemar continue.

Critiques des autres éditions ou de la série
Edition CALMANN-LÉVY, Dimensions SF (1977)


     Intégration de la politique-fiction à la hard-science (le tout réconcilié sans doute au sein de la fiction-spéculative), ce très récent roman de Pohl raconte par le menu l'entraînement d'un cosmonaute pour une survie de longue durée sur la planète Mars, où le président des Etats-Unis, pour des raisons pas très évidentes pour le lecteur (mais pour l'auteur ?...) veut l'envoyer, avant le déclenchement d'une possible guerre nucléaire. Le récit acquiert sa dimension tragique (sans laquelle il ne serait qu'un « documentaire-fiction ») par le fait que le volontaire, afin de satisfaire à sa mission, est charcuté d'abominable façon (il est castré, doté d'yeux et d'un épiderme artificiels, etc.), devient un cyborg, certes adapté à la vie sur Mars, mais qui n'a pratiquement plus rien d'humain. Hommage ambigu à la « conquête de l'espace » (le point de vue de l'auteur change nettement entre le début de l'histoire, où il nous fait partager l'horreur de cette déshumanisation, et sa fin, où il nous convainc de l'ivresse qu'éprouve Torraway dans l'environnement martien où son corps transformé fonctionne à merveille), ce roman est le meilleur Pohl en solo : la solidité de sa construction, la crédibilité du documentaire, le fouillé des psychologies forment un ensemble passionnant. Dommage que l'auteur se soit cru obligé d'ajouter une chute à double-détente vaguement dickienne, qui n'ajoute à cette étouffante épopée en chambre pressurisée qu'un inutile point d'interrogation.

Jean-Pierre ANDREVON (lui écrire) (site web)
Première parution : 1/7/1977
dans Fiction 282
Mise en ligne le : 1/4/2012

Prix obtenus
Nebula, Roman, 1976


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Cyborgs

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