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Les Enfants du mirage - tome 1

ANTHOLOGIE

Textes réunis par Richard COMBALLOT



Illustration de Philippe CAZA

NATURELLEMENT , coll. Fictions n° (16)
Dépôt légal : septembre 2001
432 pages, catégorie / prix : 150 FF
ISBN : 2-910370-57-7   
Genre : Science-Fiction



    Quatrième de couverture    
     Philippe Curval, Christine Renard, Bernard Blanc, Jean-Pierre Hubert, Michel Demuth, Henry-Luc Planchat, Pierre Christin, Christian Léourier, Christian Vilà, Gilbert Michel, Dominique Douay, Jacques Barbéri, Bernard Mathon, Alain Dorémieux, Michel Grimaud, Michel Jeury, Joëlle Wintrebert, Yves Frémion, Jean-Pierre Andrevon, René Durand, Pierre Pelot, Serge Brussolo, Patrice Duvic et Daniel Walther.
     Ils sont vingt-quatre, venus de tous les horizons, à avoir été retenus pour ce best-of de la SF française des seventies avec leurs meilleures histoires, issues des revues, des anthologies et recueils de l'époque, et dont la majorité n'avaient jamais été rééditées depuis leur publication initiale.
     Un best-of apportant la preuve que, déjà dans les années 70, les auteurs français pouvaient se hisser au niveau de leurs homologues anglo-saxons, avec un même talent, un même souffle créatif, un même élan libertaire, une même recherche du plaisir exacerbé, de la liberté, de la jouissance... et une peur identique de la guerre (avec en toile de fond le spectre du Viêt-nam), de la dictature et de la fin de l'homme.
     Plus qu'un simple best-of : un témoignage sur les rêves et les cauchemars de toute une génération !

     Spécialiste de la Science-Fiction française contemporaine, Richard Comballot se passionne depuis toujours pour les littératures dites « de genre » et collabore depuis une quinzaine d'années à de nombreuses revues (Fiction, L'écran Fantastique, Brèves, Nouvelle Donne, Lecture Jeune, Ténèbres, Bifrost, etc.).
     Il a fait paraître une dizaine de collectifs et recueils (Serge Brussolo, Jacques Barbéri, Daniel Walther), une monographie sur le dessinateur Philippe Caza, et planche sur plusieurs ouvrages, parmi lesquels l'histoire d'une célèbre revue de BD

    Sommaire    
1 - Richard COMBALLOT, Introduction, pages 7 à 10, Introduction
2 - Jean-Pierre ANDREVON, Années 70... années 68 !, pages 11 à 25, Préface
3 - Philippe CURVAL, Permis de mourir, pages 27 à 46
4 - Christine RENARD, Le Temps des cerises, pages 47 à 65
5 - Bernard BLANC, Cinq Minutes avant l'apocalypse, dites donc vous arrivez à temps !, pages 67 à 82
6 - Jean-Pierre HUBERT, V.V., pages 83 à 99
7 - Michel DEMUTH, Le Bataillon-légende, pages 101 à 124
8 - Henry-Luc PLANCHAT, Évocation d'une image de décembre, pages 125 à 132
9 - Pierre CHRISTIN, Visite au jardin de réacclimatation, pages 133 à 145
10 - Christian LÉOURIER, La Roulotte, pages 147 à 154
11 - Christian VILÀ, Océan, pages 155 à 166
12 - Gilbert MICHEL, Dans l'ombre bleue des mille pieds de la machine, pages 167 à 1973
13 - Dominique DOUAY, Thomas, pages 195 à 220
14 - Jacques BARBÉRI, Lyse, pages 221 à 231
15 - Bernard MATHON, Jusqu'à preuve du contraire, pages 233 à 248
16 - Alain DORÉMIEUX, Deux personnages dans un paysage vide, pages 249 à 260
17 - Michel GRIMAUD, Rêve de sable, pages 261 à 266
18 - Michel JEURY, Les Vierges de Borajuna, pages 267 à 274
19 - Joëlle WINTREBERT, La Créode, pages 277 à 290
20 - Yves FRÉMION, Petite Mort, petite amie, pages 291 à 297
21 - Jean-Pierre ANDREVON, Le Monde enfin, pages 299 à 352
22 - René DURAND, Le Zaïre ou Perpignan, François Mowgli, François Tarzan, pages 353 à 362
23 - Pierre PELOT, Pionniers, pages 363 à 370
24 - Serge BRUSSOLO, La Mouche et l'araignée, pages 371 à 382
25 - Patrice DUVIC, Un problème de salaire pour Buffalo Bill, pages 383 à 396
26 - Daniel WALTHER, La Cannonière Epouvante, pages 397 à 421

    Prix obtenus    
La Créode : Rosny aîné, nouvelle / Short story, 1980
Petite mort, petite amie : Grand Prix de l'Imaginaire, nouvelle / Short story, 1978
Thomas : Grand Prix de l'Imaginaire, nouvelle / Short story, 1975
 
    Critiques    
[Chronique portant sur Les Enfants du Mirage 1 & 2]

     (Petit préambule : le signataire de cette chronique connaît une bonne part des écrivains ici représentés, entretient des relations d'amitié ou de travail avec certains d'entre eux, a publié dans son fanzine un des textes repris dans ces recueils... bref, l'objectivité de mise paraît hors d'atteinte. Merci au lecteur averti d'en tenir compte.)

     Le projet : donner à lire (une fois le troisième volume de cette série paru) une sélection de trente ans de S-F française. Déjà, ce simple énoncé appelle plusieurs commentaires.
     1. La sélection est partielle, ou partiale, car Richard Comballot, sous couvert de démontrer une spécificité de la S-F française, privilégie les auteurs les plus « indigènes » culturellement parlant, les moins ressemblants au modèle anglo-saxon, ce qui l'amène à choisir des textes... eh bien, parfois un peu franchouillards.
     2. La période concernée est un peu bancale. Trente ans ? Il paraît des nouvelles de S-F française — je veux dire : clairement identifiées comme telles dans des publications spécialisées — depuis le milieu des années cinquante. De 1954 à 1970, deux revues en ont ainsi donné d'abondance, Satellite et surtout Fiction. Il y avait donc matière.
     3. Pourquoi se limiter à l'Hexagone, quand la S-F de notre pays a su s'ouvrir depuis longtemps à la Francophonie, souvent avec profit ? La Belgique et plus récemment le Canada ont fourni d'excellents auteurs, lesquels, publiés à égalité avec les écrivains du crû, ont participé au dialogue toujours renouvelé qui est la S-F d'une langue spécifique.
     Mais admettons... Une anthologie, c'est un ensemble de choix.

     Parlons donc des objets, sans doute les plus beaux livres publiés à ce jour par Naturellement : deux énormes pavés illustrés de couvertures de Caza, rehaussés d'une maquette séduisante, et proposés à des prix tout à fait raisonnables. Il y a là des atouts non négligeables.
     Le premier volume couvre les années soixante-dix. On y retrouve, de fait, la plupart des auteurs majeurs de la décennie (Andrevon, Curval, Demuth, Douay, Hubert, Jeury, Léourier, Pelot, Renard, Walther), quelques-uns de ceux qui feront l'actualité de la suivante (Barbéri, Brussolo, Frémion, Wintrebert), des francs-tireurs doués mais peu prolixes (Alain Dorémieux, Bernard Mathon, Gilbert Michel, Henry-Luc Planchat), et quelques auteurs franchement dispensables dans un tel contexte (Christian Vilà, alors débutant, Bernard Blanc, devenu depuis un excellent traducteur, René Durand, reconverti avec bonheur dans le scénario de BD).
     Le problème, c'est qu'il y a là, même pour les auteurs reconnus, des textes un peu curieux. Jeury est ainsi représenté par une nouvelle atypique et, avouons-le, plutôt mineure, Douay et Andrevon dans leur veine « politique » première manière ont assez mal vieilli, Dorémieux joue à Ballard avec talent mais a donné ailleurs des textes autrement plus personnels, Barbéri a fait beaucoup mieux depuis, etc. Au bout du compte, c'est dans l'exhumation de perles dont personne ou presque ne se souvient que l'entreprise prend son sens : les textes de Léourier, Grimaud, Mathon, Michel, Christin ou Planchat, par exemple. Ce sont ces auteurs, depuis réduits au silence ou partis vers d'autres domaines, qui sont montrés sous leur meilleur jour. Un symptôme ? Se détachent aussi quelques réussites majeures, tels « La Créode » de Wintrebert, « Permis de mourir » de Curval, « Petite mort petite amie » de Frémion, une « Galaxiale » de Demuth et... heu, c'est tout. Le niveau d'ensemble, malgré quelques ratages, surtout dans le champ de la S-F « militante », reste toutefois convenable.

     On sent Comballot beaucoup plus à l'aise sur les années quatre-vingt, qu'il connaît sans doute mieux pour avoir débuté dans le domaine au début de la décennie (je suis dans le même cas ; ceci explique peut-être cela). À moins que la S-F hexagonale n'ait fini, ces années-là, par se mieux définir.
     Par ordre alphabétique, on portera au tableau d'honneur Andrevon, plus intimiste et fantastique ; Barbéri, ici égal à lui-même ; Berthelot, avec un chef-d'œuvre issu de Malgré le monde, le recueil collectif et contesté du groupe Limite ; Brussolo, qu'on a connu moins inspiré ; Canal, l'une des révélations de la période avec Dunyach (présent virtuellement au sommaire) ; Demuth, et son texte rare et fort et superbe ; Evrard, la voix la plus originale de la période ; Frémion, toujours poétique et sensuel ; Jouanne, avec un de ses plus beaux titres ; Klein, qui signait un retour fracassant qu'on espère toujours avec lendemain ; et Hubert, et Planchat, et Stolze, et Vernay, et Wintrebert, et de bons exemples de ceux qu'on qualifiait alors de « néo-formalistes », comme Bruno Lecigne, Sylviane Corgiat ou Daniel Martinange. Ici, il y a moins de canards boiteux, même si — mais ce n'est qu'une question de goût — les nouvelles de Jacques Mondoloni et Colette Fayard me semblent déparer l'ensemble. Et je n'ai même pas cité tout le monde !
     Enfin, un mot sur les préfaces chaleureuses et engagées d'Andrevon et de Curval, respectivement, deux acteurs incontournables qui élucident le contexte avec profit.

     À les relire, ces lignes forcément personnelles (cf. préambule) trahissent une grande perplexité. Mais je crois que le lecteur trouvera son compte dans ces recueils en décidant par avance de ce qu'il y recherche : s'il souhaite le meilleur de la S-F française, ses « chefs-d'œuvre » comme le proclame imprudemment le sous-titre de cette série, je crois qu'il devrait leur préférer les volumes francophones de la « Grande anthologie... », au Livre de Poche, ou Les Navigateurs de l'impossible, chez ISF, qui rassemble les prix Rosny (volume critiqué plus avant) ; s'il veut une véritable vue en coupe de la science-fiction nationale, un échantillon représentatif — qualités et défauts — , l'entreprise, utile, effectuée par Comballot paraît plus aboutie, surtout dans son deuxième volume.
     Bref, littérature ou histoire, chacun aura ici à boire et à manger, mais devra se pencher sur le menu avec discernement.

Pierre-Paul DURASTANTI (lui écrire)
Première parution : 1/10/2002 dans Bifrost 28
Mise en ligne le : 1/11/2003


 
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