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Vermilion Sands

James Graham BALLARD

Textes réunis par Bernard SIGAUD

Titre original : Vermilion Sands, 1971
Première parution : Royaume-Uni : Berkley books, avril 1971



TRISTRAM , coll. Souple n° 7
Dépôt légal : janvier 2013
Recueil de nouvelles, 288 pages, catégorie / prix : 8,95 €
ISBN : 978-2-36719-006-8   
Genre : Science-Fiction

Édition enrichie établie par Bernard Sigaud. Graphisme : Thierry Dubreil, d'après photo : RW Brooks / iStockPhoto.


Autres éditions
   LIVRE DE POCHE, 1979
Sous le titre Vermilion Sands ou le paysage intérieur
   OPTA, 1975
Sous le titre Vermilion Sands
   POCKET, 1988
   TRISTRAM, 2014

    Quatrième de couverture    
     Mélange de Riviera et de Floride, Vermilion Sands est une station balnéaire sur le déclin, prise dans les sables, avec sa léthargie, son mal des plages, ses perspectives mouvantes. S'y côtoient milliardaires excentriques, artistes désœuvrés, belles et riches héritières en proie à leurs névroses et leurs fantasmes, qui trompent leur ennui dans d'étranges passe-temps. On y rencontre — parmi d'autres inventions extraordinaires — des fleuristes qui cultivent des plantes douées pour l'art lyrique... des sculpteurs de nuages... des maisons psychotro-piques, sensibles à l'humeur de leurs occupants...

     Souvent considéré comme le plus parfait des livres de J.G. Ballard, Vermilion Sands était devenu introuvable. Aux neuf nouvelles, ou chapitres, composant le recueil original, s'ajoutent aujourd'hui un long inédit, « Le labyrinthe Hardoon », qui préfigurait dès 1955 tout l'univers de Vermilion Sands, ainsi que trois avant-propos qui montrent l'importance séminale de ces textes pour l'œuvre future de l'auteur.

     « Vermilion Sands est la banlieue exotique de mon esprit », disait J.G. Ballard.

     J.G. Ballard, né à Shanghai en 1930, est mort à Londres en 2009. Deux de ses romans ont été adaptés au cinéma par Steven Spielberg (Empire du Soleil) et David Cronenberg (Crash).

     Édition augmentée établie par Bernard Sigaud

    Sommaire    
1 - Avant-propos (Forord), pages 5 à 6, Introduction, trad. Bernard SIGAUD
2 - Préface (Preface), pages 7 à 8, Préface, trad. Bernard SIGAUD
3 - Réflexion faite... (Second Thoughts: Sculptors Who Carve the Clouds. J.G. Ballard on the vision of the future that prompted Vermilion Sands), pages 9 à 10, Introduction, trad. Bernard SIGAUD
4 - Le Labyrinthe Hardoon (The Hardoon Labyrinth), pages 11 à 39, Nouvelle, trad. Bernard SIGAUD
5 - Prima Belladonna (Prima Belladonna), pages 41 à 59, Nouvelle, trad. Laure CASSEAU
6 - Le Sourire de Vénus (Mobile / Venus Smiles), pages 61 à 80, Nouvelle, trad. Arlette ROSENBLUM
7 - Numéro 5, Les Étoiles (Studio 5, The Stars), pages 81 à 129, Nouvelle, trad. Lionel MASSUN
8 - Les Mille rêves de Stellavista (The Thousand Dreams of Stellavista), pages 131 à 157, Nouvelle, trad. Frank STRASCHITZ
9 - Les Statues qui chantent (The Singing Statues), pages 159 à 176, Nouvelle, trad. Robert LOUIT
10 - Le Jeu des écrans (The Screen Game), pages 177 à 209, Nouvelle, trad. Alain DORÉMIEUX
11 - Cri d'espoir, cri de fureur (Cry Hope, Cry Fury!), pages 211 à 233, Nouvelle, trad. Paul ALPÉRINE
12 - Les Sculpteurs de nuages de Coral D (The Cloud-Sculptors of Coral D), pages 235 à 258, Nouvelle, trad. Bernard SIGAUD
13 - Dites au revoir au vent (Say Goodbye to the Wind), pages 259 à 277, Nouvelle, trad. Alain LE BUSSY
14 - Bernard SIGAUD, Références bibliographiques, pages 278 à 278, Bibliographie

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
 
Annick Béguin : Les 100 principaux titres de la science-fiction (liste parue en 1981)
Denis Guiot & Jean-Pierre Andrevon & George W. Barlow : Le Monde de la science-fiction (liste parue en 1987)
Jean-Bernard Oms : Top 100 Carnage Mondain (liste parue en 1989)
Stan Barets : Le Science-Fictionnaire - 2 (liste parue en 1994)
Denis Guiot, Stéphane Nicot & Alain Laurie : Dictionnaire de la science-fiction (liste parue en 1998)
Association Infini : Infini (1 - liste primaire) (liste parue en 1998)
Jean-Pierre Fontana : Sondage Fontana - Science-fiction (liste parue en 2002)

 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition POCKET, Science-Fiction / Fantasy (2010)


     Publié pour la première fois en 1971 en Angleterre, chez J. Cape, et traduit en 1975 aux éditions Opta, dans la collection « Nébula » (avec une nouvelle de moins, « Les Statues qui chantent », que dans l'édition anglaise), Vermilion Sands est le onzième recueil de Ballard, et peut-être son plus célèbre. Il rassemble des textes publiés durant les années soixante, centrés sur un lieu, une station balnéaire imaginaire qui sert de refuge à une population hétéroclite d'artistes plus ou moins abîmés, de starlettes réfugiées dans l'oubli en compagnie de leurs avocats ou agents, et de toute la faune de marginaux qui les entoure habituellement. C'est, au sens premier, la plage terminale de l'œuvre de Ballard où les individus viennent rassembler les débris de leur existence ou au contraire les éparpiller, dans « la période bénie d'avant la Récession », comme le dit lui-même l'auteur dans sa préface à l'édition originale.

     Chacune des neuf histoires qui composent ce recueil est centrée sur une invention artistique originale : fleurs chantantes, sculptures de nuages, maisons psychosensibles qui s'imprègnent de l'esprit de leurs propriétaires successifs, machines à poésie... Le travail d'invention baroque est constant, mais il constitue rarement le moteur de l'action. Dès le départ, les personnages sont enfermés dans un piège, qu'il soit géographique (personne ne sort de Vermilion Sands, c'est un angle mort du paysage), psychologique (la maison des « Mille rêves de Stellavista ») ou affectif (les héroïnes séductrices, femmes fatales aux noms prédestinés — Leonora Chanel, Lunora Goalen, Jane Ciraclydes — , qui attirent leurs proies dans des toiles d'araignée de poésie ou les précipitent sous les aiguillons des raies des sables). La façon dont le narrateur, systématiquement masculin, réagit au piège pour s'y abandonner ou en sortir varie d'un texte à l'autre ; le tout constitue une cartographie ballardienne de la psyché féminine, moins ouvertement érotique que Crash !, mais tout aussi troublante.

     La station balnéaire Vermilion Sands en tant que telle est un endroit emblématique, où la léthargie est devenue un mode de vie, où chaque histoire tend vers la stase terminale d'un paysage de Dali. C'est un décor mou et reconfigurable, mais qui demeure infiniment résilient — les plages se reconstituent à chaque marée. Plus tard, Ballard parlera de sa vision du monde comme une immense banlieue où l'ennui est la force dominante, et dans ses derniers romans, comme La Face cachée du soleil ou Super-Cannes, les lieux géométriques et bétonnés brisent les élans des humains qui s'y enferment. Dans Vermilion Sands, au contraire, les contraires se juxtaposent avec indifférence, l'architecture des lieux n'est que le reflet des cerveaux qui les hantent. Ballard évoque un futur proche où le travail n'est plus qu'un jeu et le jeu la seule occupation sérieuse, voire obsessionnelle.

     Ce n'est pas seulement l'omniprésence du lieu qui donne son unité au recueil, mais également le style qui est précieux, baroque, naïvement surchargé, avec un travail particulièrement approfondi sur les descriptions symboliques, en écho de l'inconscient des personnages. « Dans l'obscurité, les vagabonds de la plage se tenaient à la ligne des marées, écoutant la musique qui parvenait jusqu'à eux, portée par les vagues thermiques. Ma torche éclairait les bouteilles cassées et les fioles hypodermiques à leurs pieds. Portant leurs bigarrures mortes, ils attendaient dans l'air terne comme des clowns flétris... » (« Dites au revoir au vent »). Même si elles ont été écrites sur une période de dix ans, même si entre temps Ballard a publié les fragments au scalpel qui forment La Foire aux atrocités, il existe une unité de style et de structure dans ce recueil qui n'a pas d'équivalent dans son œuvre.

     Tout Ballard est déjà dans Vermilion Sands — le monde comme banlieue, les mythologies ordinaires à la Barthes réifiées en inventions dérisoires, la sexualité trouble qui s'exprime à travers les objets symboliques du quotidien, comme si les corps demeuraient insuffisants pour exprimer l'ensemble des fonctions fantasmatiques du cerveau. Si un écrivain se définit par les marges et les frontières de son territoire intérieur, la force de Ballard a été de revenir sans cesse explorer ses propres sables mouvants pour en arracher une poignée de chefs-d'œuvre.

Jean-Claude DUNYACH (lui écrire)
Première parution : 1/7/2010
dans Bifrost 59
Mise en ligne le : 3/1/2013


 

Edition OPTA, Nebula (1976)


 
     Une seule de ces nouvelles est inédite chez nous, mais leur réunion en un volume s'imposait, pour qu'on ait une idée de ce « paysage intérieur » : car ce Hollywood de demain, c'est, plus qu'un lieu, un état d'âme : richesse, oisiveté, beauté et décadence. Jeux de l'amour et du bas-art/bazar : de l'architecture (maisons psychotropiques) à la musique (orchidées chanteuses), la technique la plus raffinée fait des merveilles, mais aux dépens de l'inspiration (poèmes cuisinés électroniquement dans les « ver — séthisseurs »), et Ballard en parle avec parfois un humour discret, avec le plus souvent un lyrisme froid, parnassien ; des silhouettes féminines passent, attirantes et incompréhensibles, avec un peu de divin et un peu de dément (« Toutes les femmes sont absolument terrifiantes », p. 122). Huit « rêves fabuleux », en ruine, qui inspirent un délicieux malaise, comme les tableaux de Léonor Fini.

George W. BARLOW
Première parution : 1/2/1976
dans Fiction 266
Mise en ligne le : 16/11/2014




 
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