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Mémoire

Mike McQUAY

Titre original : Memories, 1987
Première parution : New York, USA : Bantam Spectra, juin 1987
Traduction de Hélène COLLON
Illustration de Jackie PATERNOSTER

LIVRE DE POCHE (Paris, France), coll. SF (2ème série, 1987-) n° 7163
Dépôt légal : mars 1994
Roman, 576 pages, catégorie / prix : LP13
ISBN : 2-253-07163-3
Format : 11,0 x 16,5 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture
     Un voyage dans le temps peut être aussi un voyage dans la mémoire.
     La mémoire des autres, la mémoire des siècles passés.
     Projetés d'un avenir inconcevablement éloigné, Hersh le soldat et Silv la savante tourbillonnent dans le temps, errant d'un corps à l'autre.
     Hersh est un guerrier fou. Y a-t-il pour lui destin plus attirant que celui de Bonaparte ?
     Mais s'il allait changer l'histoire ?
     David Wolf, psychiatre du XXe siècle, saura-t-il, comme Silv l'espère, ramener Hersh à la raison ? Et à son époque ?
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition Robert LAFFONT, Ailleurs et demain (1988)

     Précisons d'abord que c'est une histoire carrée, cohérente, extraordinaire et pourtant vraisemblable, au sens très particulier de ce terme en science-fiction. Le tout en fait un livre qu'on ne lâche pas facilement, mais qu'on ne peut, non plus, lire par petites tranches, car on doit s'imprégner de l'atmosphère pour en profiter au maximum. Ce n'est pas un voyage dans le temps. Et pourtant on se déplace dans les trames temporelles depuis un futur lointain — très Métropolis en kitsch — jusqu'à l'inévitable Passion du Christ, en passant par la quotidienneté de l'American way of life de la jet society de notre époque. Ce n'est pas une uchronie, car rien n'est en fait changé de l'histoire que l'on connaît. Mais on se trouve quand même dans la position de celui qui pourrait changer l'histoire. En fait, dans une certaine mesure c'est une sorte de conte de vaudou : des esprits d'hommes du futur « chevauchant » des corps « hôtes » involontaires pour les agir à leur guise. De la même manière, certains individus ont accès à la drogue future qui permet ces trips temporels. Trip qui dure même un certain temps après la mort (en son temps) du porteur, dont l'esprit continue d'avoir une existence et une efficacité dans le « chevauchement » des corps qu'il hante. Sur cette trame spéculative, on suit un guerrier du futur qui chevauche Bonaparte et finit par mourir à sa place ; une histoire d'amour entre un américain moyen et une femme du futur par le moyen des corps de deux adolescents sous le règne de Napoléon ; quelques aventures épisodiques dans les parages d'Alexandre ou de la Galilée pré-chrétienne. Le tout est extrêmement bien articulé, et une psychologie vraisemblable donne à ce qui pourrait n'être qu'affabulations comiques, une profondeur insoupçonnée. C'est vrai des rapports entre l'américain moyen et la vieille fille paralysée qui peut enfin exister et connaître la jouissance dans un corps de séductrice, mais après qu'un nombre certain d'inhibitions sont tombées. C'est vrai aussi des rapports entre Napoléon et le guerrier qui l'habite ; la période révolutionnaire, l'expédition en Egypte, les batailles napoléoniennes y compris le retour d'Elbe sont présentées « en technicolor » comme dans un roman historique de grande classe, avec en plus le « jeu » de Napoléon — on ne sait jamais si c'est le vrai ou celui qui le hante, dans certains « coups médiatiques ». Roman de SF, qui englobe un roman historique pris dans sa propre perspective spéculative, roman d'amour et d'érotisme, roman du pouvoir et des crimes que l'on commet pour le pouvoir du savoir : le tout dans une écriture à l'américaine, efficace, et qui crée une atmosphère prenante. Que demande le peuple des lecteurs de SF, plutôt privé ces temps-ci de nourritures spirituelles ?

Roger BOZZETTO
Première parution : 1/12/1988
dans Fiction 403
Mise en ligne le : 15/1/2002

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