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Le Monde englouti

James Graham BALLARD

Titre original : The Drowned World, 1962
Première parution : Berkley, 1962

Traduction de Marie-France DESMOULIN
Illustration de Pierre CAVALLEIRO

J'AI LU (Paris, France), coll. Science-Fiction (1985 - 1993, 2ème série - dos violet) n° 2667
Dépôt légal : septembre 1989, Achevé d'imprimer : 18 septembre 1989
Roman, 256 pages, catégorie / prix : 3
ISBN : 2-277-22667-X
Format : 11,0 x 16,5 cm  
Genre : Science-Fiction


Autres éditions
   DENOËL, 1964, 1973, 1980, 1983, 1987
   in Le Monde englouti, suivi de Sécheresse, 2008
   GALLIMARD, 2011, 2011

    Quatrième de couverture    
     J.G. Ballard
     Anglais né à Shanghai en 1930, il fut interné pendant la guerre par les Japonais. La forêt de cristal et Le monde englouti comptent parmi ses meilleurs romans.
 
     « Comme l'énorme soleil se rapprochait avec un roulement de tambour, jusqu'à remplir le ciel lui-même, la végétation épaisse qui bordait les falaises de calcaire se renversa brusquement en arrière, découvrant ainsi les gueules, noires et grises comme la pierre, de volumineux lézards sortis du trias. Ils avancèrent en se dandinant vers le bord des falaises et se mirent à rugir en chœur devant le soleil... »
     Ce n'est que le premier cauchemar de Kerans. Car cette Terre engloutie par les océans que le nouveau soleil a fait déborder retourne effectivement à l'ère secondaire, à sa faune et à ses jungles gigantesques !
     Et, lentement, ses cauchemars pressent Kerans de retourner vers ce monde archaïque, malgré Béatrice, malgré le colonel Riggs, chef de l'expédition scientifique, malgré Strangman, le pillard des cités inondées...

    Cité dans les pages thématiques suivantes :     

    Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes :    
 
Lorris Murail : Les Maîtres de la science-fiction (liste parue en 1993)
Association Infini : Infini (1 - liste primaire) (liste parue en 1998)
Francis Valéry : Passeport pour les étoiles (liste parue en 2000)

 
    Critiques    
     Deuxième essai, premier coup de maître. Comme dans Le Vent de nulle part, une modification climatique majeure — tempêtes solaires, grandes chaleurs, montées des eaux — bouleverse les modes de vie. Cette fois, c'est l'eau — infestée d'alligators — qui recouvre les terres — où rampent les basilics — , soumises au climat tropical. Ballard excelle à nous faire voir, et sentir, ces lagons écrasés de chaleur, cette moiteur, cette flore gigantesque, ce contraste entre la civilisation déchue et la luxuriante végétation, cette Europe d'après la pluie humide, brûlante et surréaliste.

     Kerans, biologiste, est censé étudier les nouvelles formes de vie qui se développent dans ces conditions particulières, mais ni l'auteur, ni, selon toute vraisemblance, le personnage, ne s'intéressent à une vie qu'ils savent transitoire, simple zone de transit temporel vers un environnement « radicalement nouveau, doté de ses propres paysages et logique internes, où les anciens modes de pensée ne constitueraient aucun fardeau ». Si dans Le Vent de nulle part ceux qui ne luttaient pas pour leur survie se jetaient littéralement dans le vide, Kerans, lui, guère préoccupé de rejoindre le nord salvateur aux températures plus clémentes, s'adapte avec la langueur des rêves à ce retour à l'ère triassique, au règne des reptiles. Le regard tourné vers le sud surchauffé, vers les « berges perdues mais à jamais tentantes du paradis amniotique », Kerans remonte le fleuve génétique de la forêt fantasmagorique, en quête du soleil archaïque qui pulse dans son crâne, comme Marlow remontait le Mékong dans Au cœur des ténèbres. Il y rencontre même un faux Kurtz, le flibustier dandy nommé Strangman, l'homme aux alligators. Mais le visionnaire, ici, l'homme qui se laisse engloutir par la jungle primitive et sauvage, c'est Kerans, dont la folie terminale confère au roman une puissance onirique et hallucinatoire que seule La Forêt de cristal saura égaler.

Olivier NOËL
Première parution : 1/7/2010 dans Bifrost 59
Mise en ligne le : 5/1/2013


 
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