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Le Silence de la cité

Élisabeth VONARBURG


Illustration de Jacques LAMONTAGNE

ALIRE (Lévis (Québec), Canada), coll. Romans n° 017
Dépôt légal : 3ème trimestre 1998, Achevé d'imprimer : août 1998
Réédition
Roman, 352 pages, catégorie / prix : 3
ISBN : 2-922145-22-0
Format : 10,4 x 17,7 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture
     Plus de trois siècles se sont écoulés depuis les catastrophes climatiques de la fin du second millénaire et les héritiers de la civilisation détruite, de plus en plus rares et de plus en plus désaxés, vivent dans une Cité souterraine avec leurs doubles technologiques.
     Dernière enfant de cette Cité, Élisa est une petite fille aux capacités physiques étonnantes ; fruit des expériences génétiques de Paul, elle annonce une humanité résolument nouvelle.
     Mais Élisa saura-t-elle se libérer du passé qui l'a littéralement modelée et, du même souffle, en libérer ses nombreux enfants ?
     Et qu'en sera-t-il des hommes — et surtout des femmes — qui, hors les Cités, ont survécu à la barbarerie et aux mutations de toutes sortes ?
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition DENOËL, Présence du futur (1982)

     Traductrice de Varley, de Tanith Lee, animatrice de Requiem, nouvelliste connue et appréciée, dont un recueil vient de paraître (cf. Fiction323), Elisabeth Vonarburg nous propose un premier roman, qu'Elisabeth Gilles a eu le flair de publier. Il s'agit d'une œuvre marquante.
     Le plaisir de lecture est assuré d'emblée : l'accrochage est parfait. Un mystère se met en place, à mesure que diverses informations sont fournies à travers des scènes d'action, aboutissant à composer un arrière-fond où des projets se trouvent clarifiés sans qu'on voie qui va les mener à bien. C'est alors que la quête/mission de l'héroïne peut prendre corps. Dans tous les sens du terme.
     Ce lien entre la prise en compte des projets et du corps d'Elisa compose le thème central, celui de la métamorphose possible. L'avenir (celui de son corps, celui de la civilisation à (re)naître) sont-ils ou non déterminés (et par qui ?) ou bien un cours différent peut-il être donné, loin de toute nécessaire reproduction (aux deux sens) ? Quelles sont les conditions d'une intervention de la Cité (du savoir antérieur — la Science et sa possible folie) ? Science et folie : cette ambivalence laisse une place à reconnaître aux dispositifs pulsionnels à l'œuvre dans tout projet « altruiste » de type technologique. Science et technique ne sont pas simplement des idéologies, ce sont aussi des délires, que le texte prend en charge, et illustre, par une série de scènes d'action, de séquences dramatiques : lutte contre le Savant/père, contre les mutants, contre son propre désir de domination, etc.
     Au-delà des événements qui font de ce texte un roman aventureux, avec un métamorphe pour héros, on trouve toute une série de réflexions nourries de connaissances d'ordre anthropologiques, qui servent de motivation aux actions.
     L'originalité de ce roman tient à l'heureuse harmonisation de deux plans de référence, ceux venant de la culture SF (on songe à la thématique des Fondation,à celle des renouveaux multiples) et ceux qui relèvent des exigences de la nouvelles science FICTION. L'harmonisation, qui en même temps est une dynamisation, passe par la construction d'une intériorité complexe, celle du métamorphe. Elle réfracte ou intériorise ces problèmes de type anthropologique. La construction du point de vue de l'héroïne, Elisa, est liée à celle du monde neuf qu'elle imagine. Ses échecs et ceux de ce monde sont liés, comme la frustration qui naît pour elle du type de réussite qu'elle atteint.
     Ce n'est pas de la hard-science, malgré les références nombreuses et le côté clinique des descriptions ; ce n'est pas non plus un roman psychologique égaré dans un paysage de SF, malgré l'aspect fantasmatique souligné. Doit-on y voir la naissance d'une « soft science-fiction ? ». Au-delà de toute étiquette : une authentique réussite.

 

Roger BOZZETTO
Première parution : 1/2/1982
dans Fiction 326
Mise en ligne le : 15/12/2006

Prix obtenus
Grand Prix de l'Imaginaire, Roman, 1982
Boréal, Roman de Science-Fiction, 1982
Rosny aîné, Roman, 1982


Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes
Association Infini : Infini (2 - liste secondaire) (liste parue en 1998)

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