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Les Mille et un fantômes

Alexandre DUMAS


Illustration de Yves MICHEL

CORPS 9 - ANDROMÈDE (La Ferté-Milon, France)
Dépôt légal : février 1994
Roman, 560 pages, catégorie / prix : 175 F
ISBN : 2-904846-64-6
Format : 14,6 x 21,6 cm
Genre : Fantastique

La nouvelle "Les mille et un fantômes" est un récit « à tiroir » enchaînant plusieurs contes fantastiques.
Coédition avec l'Imprimerie/Librairie Limonaire



Quatrième de couverture

« Alexandre Dumas fréquente le fantastique avec naturel » écrivait Hubert Juin. Rien ne semble mieux convenir pour LES MILLE ET UN FANTOMES.

Ce recueil de sept contes, malheureusement beaucoup moins connu que le reste de son œuvre, nous mène dans des mondes étranges où tout semble possible. Voyage incessant entre la réalité et imaginaire, le tout à travers l’histoire, Alexandre Dumas, en pleine possession de son art, nous propose sept fantastiques histoires.

Ainsi, après la réédition du MENEUR DE LOUPS, nous est-il apparu indispensable de remettre à la disposition du public cette authentique œuvre de littérature populaire.

Critiques des autres éditions ou de la série
Edition LES BELLES LETTRES, Le Cabinet noir ()

Les mille et un fantômes se présente comme un roman, mais il s'agit d'une suite d'histoires fantastiques échangées au cours d'une soirée par les témoins d'un crime sordide, histoires d'inspirations diverses, avec pour toile de fond une Histoire comme seul Dumas sait la faire vivre.

     L'étrange crime initial, où une tête tranchée se met à parler, n'est que le prétexte à une réflexion assez sérieuse sur les possibilités de la persistance d'une vie, d'une conscience, et surtout d'une souffrance, dans les minutes qui suivent une décapitation.
     Comme Dumas en avertit le lecteur « ce n'est pas pour faire de l'horrible à froid que nous nous appesantissons sur un pareil sujet, mais il nous a semblé qu'au moment où l'on se préoccupe de la peine de mort, une pareille dissertation n'était pas oiseuse. ».
     Si le sujet est grave, cette dissertation est tout sauf ennuyeuse. Dumas n'a pas son pareil pour convoquer les grandes figures de l'Histoire, comme Charlotte Corday à propos de la guillotine, et pour leur donner vie sur le mode de l'anecdote.

     Passé cette première partie, les récits deviennent vraiment fantastiques : fantômes, morts-vivants et vampires sont de la partie. Mais l'Histoire demeure bien sûr très présente.
     L'une des scènes les plus extraordinaires se situe en 1793, lors de l'exhumation des anciens rois enterrés à l'abbaye de Saint-Denis. Après l'examen de corps plus ou moins décomposés, le cadavre merveilleusement conservé de Henri IV se retrouve posé debout contre une colonne, vêtu comme de son vivant. Cette impressionnante statue de chair morte saura-t-elle se venger du soufflet que lui inflige alors un ouvrier ?

     Dumas a un sens extraordinaire de la mise en scène, et son style vivant et rapide demeure d'une grande fraîcheur. Son habileté à ressusciter le passé convient aussi merveilleusement à l'élaboration de scènes morbides et de visions effrayantes, et Les mille et un fantômes s'impose ainsi comme un grand classique du fantastique, où Dumas explore avec aisance l'ensemble des principaux thèmes du genre.

Pascal PATOZ (lui écrire)
nooSFere

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