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Le Monde englouti

James Graham BALLARD

Titre original : The Drowned World, 1962
Première parution : Berkley, 1962
Traduction de Michel PAGEL
Illustration de Johann BODIN

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 387
Dépôt légal : janvier 2011
Roman, 240 pages, catégorie / prix : F6
ISBN : 978-2-07-039841-6
Genre : Science-Fiction


Autres éditions
   DENOËL, 1964, 1973, 1980, 1983, 1987
   in Le Monde englouti, suivi de Sécheresse, 2008
   GALLIMARD, (date inconnue), 2011
   J'AI LU, 1989

Quatrième de couverture
     Dans un futur proche, des explosions solaires ont provoqué une canicule permanente et une catastrophique élévation du niveau des océans. L'Angleterre est devenue une mosaïque de marécages, de bancs de vase et de lagunes que baigne un climat tropical. C'est dans un Londres dont il ne reste que le sommet des plus hautes tours que le biologiste Robert Kerans va rencontrer la riche Béatrice Dahl et tenter de survivre à la fin du monde. À moins que son but ne soit tout autre...

     Deuxième roman de l'auteur, après Le vent de nulle part qu'il ne souhaitait pas voir rééditer, Le monde englouti montre déjà toutes les qualités qui feront de J. G. Ballard l'un des romanciers les plus importants des XXe et XXIe siècles.

     James Graham Ballard naît en novembre 1930 à Shanghai. Sa première nouvelle paraît dans le revue New Worlds. Il publie plusieurs romans et d'impose peu à peu comme un écrivain de S-F important. Il prend progressivement ses distances avec le genre et publie en 1984 Empire su soleil, inspirée de son expérience en Asie, qui sera adaptée éu cinéma par Steven Spielberg. En 2003 paraît Millénium People. J.G. Ballard est mort le 19 avril 2009.
Critiques des autres éditions ou de la série
Edition J'AI LU, Science-Fiction (1985 - 1993, 2ème série - dos violet) (2010)

     Deuxième essai, premier coup de maître. Comme dans Le Vent de nulle part, une modification climatique majeure — tempêtes solaires, grandes chaleurs, montées des eaux — bouleverse les modes de vie. Cette fois, c'est l'eau — infestée d'alligators — qui recouvre les terres — où rampent les basilics — , soumises au climat tropical. Ballard excelle à nous faire voir, et sentir, ces lagons écrasés de chaleur, cette moiteur, cette flore gigantesque, ce contraste entre la civilisation déchue et la luxuriante végétation, cette Europe d'après la pluie humide, brûlante et surréaliste.

     Kerans, biologiste, est censé étudier les nouvelles formes de vie qui se développent dans ces conditions particulières, mais ni l'auteur, ni, selon toute vraisemblance, le personnage, ne s'intéressent à une vie qu'ils savent transitoire, simple zone de transit temporel vers un environnement « radicalement nouveau, doté de ses propres paysages et logique internes, où les anciens modes de pensée ne constitueraient aucun fardeau ». Si dans Le Vent de nulle part ceux qui ne luttaient pas pour leur survie se jetaient littéralement dans le vide, Kerans, lui, guère préoccupé de rejoindre le nord salvateur aux températures plus clémentes, s'adapte avec la langueur des rêves à ce retour à l'ère triassique, au règne des reptiles. Le regard tourné vers le sud surchauffé, vers les « berges perdues mais à jamais tentantes du paradis amniotique », Kerans remonte le fleuve génétique de la forêt fantasmagorique, en quête du soleil archaïque qui pulse dans son crâne, comme Marlow remontait le Mékong dans Au cœur des ténèbres. Il y rencontre même un faux Kurtz, le flibustier dandy nommé Strangman, l'homme aux alligators. Mais le visionnaire, ici, l'homme qui se laisse engloutir par la jungle primitive et sauvage, c'est Kerans, dont la folie terminale confère au roman une puissance onirique et hallucinatoire que seule La Forêt de cristal saura égaler.

Olivier NOËL
Première parution : 1/7/2010
dans Bifrost 59
Mise en ligne le : 5/1/2013

Cité dans les pages thématiques suivantes
Dérèglements climatiques
Ecologie

Cité dans les Conseils de lecture / Bibliothèque idéale des oeuvres suivantes
Lorris Murail : Les Maîtres de la science-fiction (liste parue en 1993)
Association Infini : Infini (1 - liste primaire) (liste parue en 1998)
Francis Valéry : Passeport pour les étoiles (liste parue en 2000)

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