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Le Pays d'Esprit

Robert F. YOUNG

Textes réunis par Jean-Pierre FONTANA


Illustration de Jean-Michel NICOLLET

NOUVELLES ÉDITIONS OSWALD (NéO) (Paris, France), coll. Fantastique / SF / Aventure n° 42
Dépôt légal : mai 1982, Achevé d'imprimer : mai 1982
Première édition
Recueil de nouvelles, 240 pages, catégorie / prix : 25 F
ISBN : 2-7304-0139-3
Format : 14,0 x 20,5 cm
Genre : Science-Fiction



Quatrième de couverture
     « Écrivain presque exclusivement tourné vers la nouvelle, Robert F. Young, malgré un talent immense et une écriture soignée qui n'a guère à envier à Ray Bradbury, reste encore à découvrir. Mais quelle découverte ! Alain Dorémieux écrivait : « Comme le fait, à sa manière, Sturgeon, Robert F. Young n'a cessé d'écrire des histoires d'amour (...) Bref, il est le seul auteur romantique de la SF américaine ». Oui ! Mais quelles histoires d'amour ! Rien de conventionnel : depuis l'adoration que voue Ronnie à la douce Mademoiselle Smith jusqu'à l'étonnante quête de la procréation entreprise par les deux malheureux héros de Spectres, et lorsque deux êtres se rencontrent sur les bords de la rivière Styx, l'amour peut quelquefois vaincre l'inéluctable. Car il n'existe nul obstacle, dans le temps comme dans l'espace, dans les êtres comme dans les choses, que Young n'ait envisagé de surmonter. Et c'est encore ce qui fait sa constante modernité ».
     Jean-Pierre Fontana (Préface)
 
     Né aux USA en 1915, Robert F. Young, après avoir combattu, durant la dernière guerre, dans le Pacifique Sud, les Philippines et le Japon, a travaillé dans une fonderie. En avril 1953, paraît son premier récit dans Startling Stories. Depuis, son nom est apparu au sommaire des principaux magazines américains de SF mais aussi dans le Saturday Evening Post et dans Playboy. Plusieurs anthologies ont en outre consacré son talent : The World of Robert Young (Simon & Shuster, 1965), A glass of stars (Harris-Wolfe & Co, préface de Fritz Leiber, 1968). Son premier roman fut traduit en France sous le titre La quête de la sainte Grille (Opta, 1975). Depuis, il a publié Starfinder (Pocket-Books, 1980), The last Yggdrasil (Del Rey Books, 1982) et il achève un nouveau roman provisoirement intitulé Eridahn. Aucune anthologie n'avait encore consacré, en France, ce talent exceptionnel. Voici une lacune comblée.
Sommaire
Afficher les différentes éditions des textes
1 - Jean-Pierre FONTANA, Préface, pages 5 à 7, préface
2 - La Petite école rouge (Little Red Schoolhouse, 1956) , pages 9 à 23, nouvelle
3 - L'Ascension de l'arbre (To Fell a Tree, 1959) , pages 25 à 67, nouvelle, trad. Michel DEUTSCH
4 - Les Robots aiment aussi (Your Ghost Will Walk ..., 1957) , pages 69 à 82, nouvelle, trad. René LATHIÈRE
5 - Quand la miséricorde (The Quality of Mercy, 1955) , pages 83 à 96, nouvelle, trad. William Olivier DESMOND
6 - Aux premiers âges (When Time Was New, 1964) , pages 97 à 135, nouvelle, trad. Michel DEMUTH
7 - Les Années (The Years, 1972) , pages 137 à 139, nouvelle, trad. Arlette ROSENBLUM
8 - Spectres (Ghosts, 1973) , pages 141 à 148, nouvelle, trad. Nicole BALFET
9 - Saint-George et la dragonmotive (St. George and the dragonmotive, 1965) , pages 149 à 177, nouvelle, trad. René LATHIÈRE
10 - La Main (The Hand, 1972) , pages 179 à 191, nouvelle, trad. Anne ZRIBI
11 - Sur le fleuve (On the River, 1965) , pages 193 à 207, nouvelle, trad. Denise HERSANT
12 - Le Pays d'esprit (The Girl in His Mind, 1963) , pages 209 à 234, nouvelle, trad. Michel DEMUTH
Critiques
     C'est un Young romantique que Fontana nous présente dans ce recueil, où les robots eux-mêmes croient à l'amour et cuItivent la poésie. Certes, la satire n'en est pas totalement absente — celle de la mécanisation, pour laquelle Young est bien connu ; celle du puritanisme, autre ennemi de la tendresse ; celle d'un système socio-éducatit qui bafoue le vert paradis des amours enfantines (dans La Petite école rouge). Et certes, on n'y trouve pas exclusivement une SF poétique et intimiste : on passe de l'humour (Saint George et la dragonmotive) à l'épique (L'Ascension de l'arbre), de l'aventure exotique (Aux premiers âges) à l'histoire de détective (Le Pays d'esprit), de chez Dick (toujours Le Pays d'esprit) à chez Farmer (Sur le fleuve). Mais la variété de ton, de genre et de style est au service d'un même thème : face aux malheurs actuels du déracinement généralisé, l'heureux enracinement dans le passé, dans la nature et dans l'être aimé.

George W. BARLOW
Première parution : 1/4/1983 L'année 1982-83 de la SF et du Fantastique
Mise en ligne le : 15/3/2002

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