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Dérapages

Harlan ELLISON

Titre original : Slippage: Precariously Poised, Previously Uncollected Stories, 1997
Première parution : Willimantic, USA : Mark V. Ziesing, 31 mars 1997

Traduction de Hélène COLLON
Illustration de Benjamin CARRÉ

GALLIMARD (Paris, France), coll. Folio SF n° 158
Dépôt légal : décembre 2003, Achevé d'imprimer : 2 décembre 2003
Recueil de nouvelles, 368 pages, catégorie / prix : F10
ISBN : 2-07-042473-1
Format : 10,7 x 17,8 cm  
Genre : Science-Fiction

Cet ouvrage comporte, intercalé entre certaines nouvelles, un texte autobiographique sans titre et non mentionné dans la table des matières.



    Quatrième de couverture    
     Télépathe, vous vous voyez confier par une de vos amies, procureur de son état, la mission de pénétrer dans l'esprit d'un abominable criminel dont, convaincue de son innocence, elle est tombée amoureuse. Commence alors pour vous un voyage mental au bout duquel vous attend le plus effroyable des dérapages.
     En votre qualité de dragon doué de pouvoirs magiques, vous avez été envoyé à San Francisco pour réparer une faille spatio-temporelle qui expose la ville aux plus abominables des entités. Mais pour l'amour de la belle mortelle qui vous prend pour un jouet — car vous êtes un tout petit dragon — vous voilà parti dans un dérapage aux conséquences cosmiques.
     En vingt et un récits, Ellison illustre cette idée-choc : faute de vigilance, le dérapage guette. Que ce soit par la forme narrative adoptée, le style, le rajeunissement d'anciens mythes ou l'invention de nouveaux, c'est toujours de l'autre côté du miroir qu'il entraîne, ou plutôt qu'il fait déraper son lecteur.
 
     Harlan Ellison, né en 1934, s'est affirmé depuis le milieu des années 60 comme une figure clé de la littérature américaine. Sa fameuse anthologie Dangereuses Visions (1967), ses talents d'animateur et de polémiste, son œuvre variée, presque entièrement constituée de nouvelles, font de lui plus qu'un écrivain : une véritable centrale d'énergie.

    Sommaire    
1 - Remerciements, pages 9 à 10, notes, trad. Hélène COLLON
2 - Le Temps des dérapages (The Fault in My Lines), pages 15 à 28, introduction, trad. Hélène COLLON
3 - Le Marin qui déposa Christophe Colomb à terre (The Man Who Rowed Christopher Columbus Ashore), pages 31 à 47, nouvelle, trad. Hélène COLLON
4 - Tout sauf ça, tout sauf toi (Anywhere But Here, With Anybody But You), pages 51 à 57, nouvelle, trad. Hélène COLLON
5 - Une sacrée case en moins (Crazy as a Soup Sandwich), pages 58 à 99, nouvelle, trad. Hélène COLLON
6 - Ténèbres voilant la face du gouffre (Darkness Upon the Face of the Deep), pages 100 à 118, nouvelle, trad. Hélène COLLON
7 - La Lune, pâle pièce d'argent, paie son passage et rend la monnaie (The Pale Silver Dollar of the Moon), pages 119 à 127, nouvelle, trad. Hélène COLLON
8 - L'Arôme persistant du bois brûlé (The Lingering Scent of Woodsmoke), pages 129 à 131, nouvelle, trad. Hélène COLLON
9 - Avenue du Cyclope (The Museum on Cyclops Avenue), pages 133 à 145, nouvelle, trad. Hélène COLLON
10 - Aller vers la lumière (Go Toward the Light), pages 147 à 157, nouvelle, trad. Hélène COLLON
11 - Un méphisto en onyx (Mefisto in Onyx), pages 159 à 210, nouvelle, trad. Hélène COLLON
12 - Ma résidence dans l'au-delà (Where I Shall Dwell in the Next World), pages 212 à 224, nouvelle, trad. Hélène COLLON
13 - Tête-à-tête avec Anubis (Chatting with Anubis), pages 225 à 232, nouvelle, trad. Hélène COLLON
14 - Engagez-vous, rengagez-vous (The Few, the Proud), pages 233 à 242, nouvelle, trad. Hélène COLLON
15 - La Cité du bon sens (Sensible City), pages 245 à 253, nouvelle, trad. Hélène COLLON
16 - Harlan ELLISON & Robert SILVERBERG, Le Dragon sur l'étagère (The Dragon on the Bookshelf), pages 255 à 267, nouvelle, trad. Hélène COLLON
17 - La Dernière Touche (Keyboard), pages 269 à 276, nouvelle, trad. Hélène COLLON
18 - La Cent-douzième victime (Jane Doe #112), pages 277 à 288, nouvelle, trad. Hélène COLLON
19 - Les Cauchemars rêvent aussi (The Dreams A Nightmare Dreams), pages 291 à 294, nouvelle, trad. Hélène COLLON
20 - Perpétuité plus un jour (Pulling Hard Time), pages 295 à 300, nouvelle, trad. Hélène COLLON
21 - Mont Scartaris, 28 juin (Scartaris, June 28th), pages 301 à 325, nouvelle, trad. Hélène COLLON
22 - Trop jeune pour quitter sa mère (She's a Young Thing And Cannot Leave Her Mother), pages 327 à 343, nouvelle, trad. Hélène COLLON
23 - Minuit dans la cathédrale engloutie (Midnight in the Sunken Cathedral), pages 345 à 357, nouvelle, trad. Hélène COLLON
24 - ANONYME, Éléments bibliographiques, pages 361 à 361, bibliographie

    Prix obtenus    
Locus, recueil, 1998
Prix obtenus par des textes au sommaire :
Tête-à-tête avec Anubis : Bram Stoker, nouvelle / Short story, 1996
Un méphisto en onyx : Bram Stoker, novella / Court roman, 1994, Locus, novella / Court roman, 1994

    Adaptations (cinéma, télévision, BD, théâtre, radio, jeu vidéo, ....)    
 
    Critiques des autres éditions ou de la série    

 
Edition FLAMMARION, Imagine (2002)


     Pour le lecteur français, connaître un tant soit peu l'œuvre d'Ellison exige d'être « vieux » ou chineur. Après divers ouvrages — les récits de jeunesse chez Marabout, les textes de la maturité aux Humanoïdes Associés — sortis au cours des années 70, le silence s'est fait.

     Or, l'enfant terrible de la SF US continuait d'écrire, de remporter des prix, de cracher sa colère à la face du système. Mais les nouvellistes ont, paraît-il, du mal à s'imposer dans notre pays, et Ellison n'a guère publié de romans, hormis de médiocres « Ace Books » au début de sa carrière, quelques incursions hors genre et une collaboration. Maigres perspectives, par ces temps de séries à rallonge pour culturistes en mal d'haltères.

     Saluons donc l'initiative de Jacques Chambon, déjà responsable des parutions aux Humanos, qui propose coup sur coup deux recueils de l'auteur dont son ami Isaac Asimov se délectait à souligner la petite taille... et le grand talent.

     [...] 1

     Dérapages, par contre, est la traduction d'un ouvrage américain, le dernier en date d'Ellison (1997) et couvre essentiellement la décennie précédente. Institutionnalisé (« Le marin qui déposa Christophe Colomb à terre », un tour de force d'une intensité juvénile et un texte fantastique sans ambiguïté, a eu le rare honneur d'une reprise dans un prestigieux recueil des meilleurs récits de... littérature générale pour l'année de sa parution), diminué par de graves problèmes de santé, enfin heureux en mariage, l'écrivain aurait pu s'assagir. Il n'en est rien.

     Difficile d'effectuer un choix parmi la bonne vingtaine de nouvelles ici rassemblées, marquées par une belle liberté et une grande diversité de ton, mais on signalera tout de même la superbe fantaisie écrite en collaboration avec le complice de toujours, Robert Silverberg (« Le dragon sur l'étagère »), un conte arabisant, noir, presque lovecraftien (« Ténèbres voilant la face du gouffre »), une vignette glaçante sur une alternative à la peine de mort (« Perpétuité plus un jour »), mais aussi « Le marin... » déjà cité, ou encore l'étrange « Minuit dans la cathédrale engloutie », et enfin le plat de résistance, le court roman « Un Méphisto en onyx », un mélange de fantastique et de polar dont les retournements de situation laissent pantois.

     En tout, dans ces deux volumes, trente-trois voyages au court cours, dont on ne revient pas intact. C'est voulu, c'est superbe, c'est Ellison, tel qu'en lui-même il demeure.

Notes :

1. Voir La Machine aux yeux bleus pour la partie de la chronique portant sur ce recueil, partie que nous n'avons pas reproduite ici (Note de nooSFere).

Pierre-Paul DURASTANTI (lui écrire)
Première parution : 1/1/2002
dans Bifrost 25
Mise en ligne le : 9/9/2003




 
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